Lavoratori tessili uniti

Lavoratori tessili uniti. Creato nel 1901 quando diversi sindacati tessili indipendenti si sono incontrati a Washington, DC, gli United Textile Workers of America (UTW) erano affiliati alla Federazione americana del lavoro (AFL). Tuttavia, i dati demografici dell'industria tessile hanno ostacolato i primi due decenni dell'UTW. La maggior parte dei lavoratori tessili era di origine straniera, ma l'appartenenza all'UTW non ha mai superato il 10%. Il consiglio esecutivo dell'UTW rifletteva il sospetto, tenuto dal consiglio di amministrazione dell'AFL, che i lavoratori stranieri portassero con sé ideologie "straniere". In effetti, un numero considerevole di lavoratori tessili ha espresso apertamente la propria fedeltà politica al socialismo, al sindacalismo e al comunismo. Alcuni lavoratori del New England, ad esempio, hanno aperto i loro incontri con il canto dell '"International". Per trent'anni l'UTW ha concentrato i suoi sforzi organizzativi sul New England, ignorando il numero crescente di lavoratori tessili nel sud.

Gli stabilimenti tessili del sud si sono rivelati, tuttavia, il capitolo più importante nella storia dell'UTW. Nel 1934 il National Industrial Recovery Act stabilì il diritto dei lavoratori non agricoli di organizzarsi e contrattare collettivamente. Questa protezione federale ha agito da catalizzatore per l'UTW per rinnovare i suoi sforzi organizzativi e concentrare le sue energie nel sud. In pochi mesi il numero dei membri è passato da 40,000 a poco più di 270,000. Gran parte di questo numero risiedeva nell'area del Piemonte meridionale. Nel 1934 la depressione esacerbò i problemi per i lavoratori delle cartiere. In particolare, l'uso del allungamento (che richiede ai lavoratori di svolgere più lavoro senza aumento della retribuzione) da parte dei proprietari di mulini ha alienato il lavoratore già sovraccarico di lavoro e sottopagato. L'UTW ha chiesto uno sciopero nazionale contro i proprietari del mulino. A partire dal Labor Day 1934, Francis Gorman dell'UTW guidò lo sciopero. Tra le richieste dell'UTW c'era la fine della distensione, una settimana lavorativa di trenta ore e il riconoscimento del sindacato. Lo sciopero ha chiuso gli stabilimenti dal Maine all'Alabama quando 400,000 lavoratori sono usciti. Tuttavia, i proprietari delle fabbriche hanno usato scioperi, polizia di stato, sfratti dagli alloggi aziendali e violenza per porre fine allo sciopero. Nel giro di un mese lo sciopero finì e molti lavoratori si ritrovarono nella lista nera. Ma lo sciopero portò all'approvazione del Farm Labors Standard Act del 1938. Tuttavia, la lista nera e gli sfratti ridussero drasticamente i membri dell'UTW, che scesero a 37,000 nel 1936. Quell'anno il Congresso delle organizzazioni industriali (CIO) fece aperture agli umili UTW. Il presidente del sindacato Thomas McMahon, membro sin dagli inizi del gruppo nel 1901, ha sostenuto la creazione del Comitato Organizzatore dei Lavoratori Tessili. Quel gruppo ha supervisionato il passaggio del sindacato nel 1939 dall'AFL al CIO con un nuovo nome, Textile Workers Union of America (TWU). Tuttavia, a partire dal 1948 il CIO divenne l'obiettivo della campagna anticomunista del governo federale. Di conseguenza, nel 1953 i leader della TWU fecero una campagna con successo per tornare all'AFL. L'ultimo grande sforzo organizzativo della TWU è iniziato nei primi anni '1960 quando il sindacato ha preso di mira i mulini di JP Stevens nel sud-est. La difficoltà di questo progetto ha portato alla fusione della TWU con la Amalgamated Clothing Workers nel 1976, prendendo il nome di Amalgamated Clothing and Textile Workers Union. Sebbene il sindacato fuso non sia riuscito a raggiungere i suoi obiettivi ambiziosi, il suo lavoro ha portato all'intervento del National Labor Relations Board e all'azione federale contro JP Stevens.

Bibliografia

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Hodges, James A. "JP Stevens e la lotta dell'Unione per il sud". In Razza, classe e comunità nella storia del lavoro meridionale. A cura di Gary M. Fink e Merl E. Reed. Tuscaloosa: University of Alabama Press, 1994.

Marshall, F. Ray. Lavoro nel sud. Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1967.

David O'DonaldCullen