Lavoratori elettrici

Lavoratori elettrici. La United Electrical, Radio, and Machine Workers of America (UE) iniziò come conseguenza di una spinta organizzativa tra i lavoratori dell'impianto di Philadelphia Philco nel luglio 1933. Quell'anno, Philco accettò un contratto con la American Federation of Radio Workers che prevedeva un otto ore al giorno, un salario minimo, una paga premium per gli straordinari e una settimana lavorativa di quaranta ore. La Federazione americana del lavoro (AFL) poco dopo istituì il sindacato come locale federale, e successivamente espanse la sua organizzazione ai lavoratori di altre società. Per i tre anni successivi, i locali federali cercarono di organizzare i lavoratori secondo linee industriali, un'idea che era in conflitto con il sindacalismo artigianale dell'AFL. Nel marzo 1936, i leader sindacali dei locali di General Electric (GE), Westing House, Philco, RCA e Delco (la divisione elettrica della General Motors Corporation) si fusero e formarono l'UE, che il Congresso delle organizzazioni industriali appena fondato (CIO) presto noleggiato.

La leadership dell'UE rappresentava tre tendenze distinte all'interno del movimento operaio. A capo del ramo degli elettricisti organizzati principalmente a GE e Westing House c'erano Alfred Coulthard e Julius Emspak, entrambi sposati tra socialismo e comunismo. L'organizzatore radicale e sostenitore del New Deal James Matles ha guidato i macchinisti locali dagli stabilimenti di Delco nell'UE, mentre James Carey, un anticomunista cattolico, rappresentava i vecchi locali federali degli stabilimenti radiofonici di Philco e RCA. E, sebbene Carey sia diventato il primo presidente dell'UE, l'approccio del sindacato all'organizzazione era inclusivo e militante in quanto cercava la parità di salari per uomini e donne.

Alla fine del 1941, i membri dell'UE erano aumentati a 300,000, nonostante la persistenza di faziosità ideologica tra i suoi leader e il conflitto giurisdizionale con la Fratellanza Internazionale dei Lavoratori Elettrici (IBEW). I datori di lavoro e l'IBEW affiliato alla AFL hanno collaborato per impedire all'UE di organizzare impianti fino a quando l'UE non ha intentato una causa contro l'IBEW ai sensi del National Labour Relations Act (NLRA).

Mentre i locali dell'UE hanno mantenuto la linea sui salari durante la seconda guerra mondiale e hanno sostenuto aumenti della produttività, gli anni del dopoguerra hanno visto uno sforzo concertato da parte del sindacato per migliorare i salari negli stabilimenti più grandi. Nel 1946, i membri dell'UE avevano raggiunto 650,000 e il sindacato intraprese il suo primo sciopero nazionale contro GE, Westing House e Delco. Il successo del sindacato nell'ottenere aumenti salariali significativi ha portato ad accuse da parte di società e media che la leadership dell'UE fosse dominata dai comunisti.

Il Taft-Hartley Act del 1947 aumentò la controversia quando il CIO e l'UE rifiutarono di conformarsi alla sezione della legislazione che richiedeva ai funzionari sindacali di firmare dichiarazioni giurate non comuniste. La carica di atmosfera politica ha facilitato le incursioni costanti nell'UE da parte degli United Steel-workers of America e degli United Auto Workers (UAW). Allo stesso tempo, il CIO ha rifiutato di concedere all'UE un accordo anti-incursione e ha acconsentito alla firma di dichiarazioni giurate non comuniste. Quando l'UE smise di pagare le quote del CIO e rifiutò di inviare delegati alla sua convenzione del 1949, il CIO espulse ufficialmente l'UE per il dominio comunista. Nel processo, il CIO ha formato la concorrente International Union of Electrical, Radio, and Machine Workers (IUE), guidata da James Carey. Per il resto del decennio, lo IUE, operando nel contesto della politica della Guerra Fredda, ha registrato il successo nel razziare dozzine di locali dell'UE, in particolare negli stabilimenti di produzione della General Motors Delco.

Mentre l'adesione all'UE si è ridotta a quasi 100,000 a seguito delle incursioni, l'era McCarthy ha intensificato gli attacchi all'UE per presunta dominazione comunista. Nel 1955 il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti accusò l'UE di infiltrazione comunista. Dopo che i funzionari eletti dell'UE hanno finalmente accettato di firmare dichiarazioni giurate non comuniste, il Dipartimento di Giustizia ha ritirato le accuse ei tribunali hanno accolto la richiesta del sindacato di impedire che le accuse di dominazione comunista venissero avanzate contro l'UE in futuro.

Verso la metà degli anni '1960, le incursioni nell'UE da parte di altri sindacati erano cessate, in gran parte a causa della chiusura degli impianti e dell'inizio di quello che divenne noto come il fenomeno della "cintura di ruggine". In questo contesto, l'UE e l'IUE non hanno avuto altra scelta che seppellire l'ascia di guerra e cooperare. La cooperazione iniziò nel 1966, quando i due sindacati coordinarono uno sciopero contro GE. Nel 1969-1970, durante un altro sciopero contro GE, l'UE e IUE si unirono ai Teamsters per coordinare la contrattazione, e GE finalmente accettò un accordo negoziato, il primo in più di vent'anni. Ma la chiusura multipla di stabilimenti negli anni '1970 aveva ridotto l'adesione all'UE negli anni '1980 a circa 80,000.

Dall'avvento dell'Accordo di libero scambio nordamericano (NAFTA) nel 1994, l'UE, in collaborazione con i Teamsters, è stata pioniera nella solidarietà transfrontaliera e nell'organizzazione con i sindacati messicani, in particolare il Frente Auténtico del Trabajo (Authentic Labour Front o FAT). La cooperazione si è concentrata sulla difesa dei diritti del lavoro per i lavoratori impiegati nei negozi fuori controllo degli Stati Uniti situati sul lato messicano del confine. A differenza della maggior parte dei sindacati americani, che appartenevano all'AFL-CIO, l'UE è rimasta indipendente ed ha eletto i suoi dirigenti sindacali nazionali con un voto dei membri a pieno titolo. Nel 2000, l'approvazione da parte dell'UE di Ralph Nader alla presidenza rifletteva la sua continua tradizione politica indipendente e radicale.

Bibliografia

Hathaway, Dale A. Alleati oltre il confine: il "Fronte del lavoro autentico" del Messico e la solidarietà globale. Cambridge, Mass .: South End Press, 2000.

Matles, James J. e James Higgins. Noi e loro: lotta per un'unione di file e rango. Englewood Cliffs, NJ: Prentice Hall, 1974.

Schatz, Ronald W. The Electrical Workers: A History of Labour at General Electric and Westing House, 1923-1960. Urbana: University of Illinois Press, 1983.

Zieger, Robert. Il CIO, 1935-1955. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1995.

NormannoCaulfield