Lavoratori delle comunicazioni d’America

I lavoratori delle comunicazioni d'America (CWA) sono nati come un'associazione di dipendenti nel Bell System subito dopo la fine della prima guerra mondiale. All'inizio del ventunesimo secolo, era il più grande sindacato delle comunicazioni e dei media degli Stati Uniti, composto da circa 1,200 fondare sindacati locali che rappresentano più di 700,000 membri, che lavorano nelle telecomunicazioni, produzione generale, elettronica, servizi di gas ed elettricità e altri settori. A partire dal 2000, il CWA aveva negoziato con successo più di 2,000 accordi di contrattazione collettiva che concedevano ai suoi membri salari più alti, benefici, migliori condizioni di lavoro e programmi di formazione ed istruzione con disposizioni per l'assistenza ai bambini e alla famiglia. Alcuni dei principali datori di lavoro dei membri della CWA sono: American Telephone and Telegraph (AT&T), le compagnie telefoniche Regional Bell, General Telephone and Electric, General Electric, Disney, Canadian Broadcasting Corporation, lo stato del New Jersey e i principali giornali. L'ampio successo organizzativo del CWA in campi al di fuori dell'industria telefonica statunitense ha contribuito a renderlo uno dei sindacati industriali più visibili ed efficaci nella storia del lavoro americano.

Radici sindacali aziendali

Dal 1878 al 1895, l'industria telefonica statunitense rimase praticamente priva di attività sindacale, grazie alla vigorosa posizione anti-sindacale della Bell System, la più grande compagnia telefonica statunitense, di proprietà e gestita da AT&T. Nonostante alcune prime iniziative organizzative da parte della International Brotherhood of Electrical Workers (IBEW) e di altri affiliati della American Federation of Labour (AFL), i lavoratori telefonici americani rimasero in gran parte non sindacalizzati.

Il crescente predominio della telefonia statunitense da parte di AT&T e del Bell System emerse al momento dell'entrata dell'America nella prima guerra mondiale. Nel 1917, i ranghi dei dipendenti di Bell salirono a oltre 199,000, mentre quelli delle compagnie telefoniche più piccole (non Bell) salirono a soli 46,000 . Il controllo aziendale dell'industria fu temporaneamente ceduto quando uno sciopero dell'IBEW nel novembre 1917 spinse il governo federale a prendere il controllo della telefonia americana per garantire un servizio continuo e per mantenere la segretezza delle comunicazioni in tempo di guerra. Dopo la guerra, la leadership dell'IBEW ha ripreso le sue attività sindacali, ma ha rifiutato di fornire la piena adesione al sindacato alle operatori telefoniche donne.

Nel 1919 l'IBEW colpì di nuovo con circa 25,000 dipendenti Bell, all'epoca circa il 9 per cento dei 278,000 lavoratori del settore. Lo sciopero è stato di breve durata, tuttavia, poiché molti lavoratori sono rimasti sul posto di lavoro. Dopo lo sciopero, la maggior parte dei lavoratori è stata costretta a unirsi ai nuovi sindacati aziendali di Bell sotto la minaccia di perdere l'anzianità ei diritti alla pensione. Queste organizzazioni sono state modellate su strutture sindacali aziendali simili stabilite da Western Union Telegraph, Standard Oil del New Jersey e US Steel. (Uno studio del 1935 del Dipartimento del lavoro ha successivamente scoperto che la maggior parte dei sindacati aziendali redigeva contratti di lavoro dei dipendenti senza consultare i lavoratori e raramente hanno portato a un miglioramento sostanziale dei salari, dei benefici o delle condizioni di lavoro.)

Modifiche al New Deal

Con l'approvazione del National Industrial Recovery Act nel 1933, i sindacati divennero legali nella stragrande maggioranza delle industrie statunitensi. Quattro anni dopo, i sindacati aziendali furono resi illegali con l'affermazione del Wagner Act da parte della Corte Suprema nel 1937. Agendo con il sostegno schiacciante della direzione, che desiderava mantenere quanto più controllo possibile, i lavoratori telefonici nello stesso anno formarono la Federazione nazionale dei telefoni Workers (NFTW), una confederazione di ex sindacati aziendali. Mentre la nuova costituzione NFTW ha continuato a fornire autonomia locale per i lavoratori telefonici Bell e generosi diritti pensionistici, l'accordo confederale è servito anche da barriera alla sindacalizzazione nazionale perché tendeva a favorire la precedente leadership sindacale aziendale. La direzione ha continuato a svolgere un ruolo importante nella NFTW fornendo tempo per il rilascio del lavoro e altri incentivi finanziari. L'obiettivo principale del Bell System in questo periodo è stato quello di rispettare la legge federale e, allo stesso tempo, garantire che i lavoratori telefonici non unissero le forze con i sindacati affiliati all'AFL o al più militante Congresso delle Organizzazioni Industriali (CIO).

Dopo il 1941, le iniziative dell'organizzazione dell'IBEW, dell'American Communications Association (ACA) e della United Electrical, Radio, and Machine Workers of America (UE) non ebbero successo contro la NFTW. Dal 1939 al 1945, l'appartenenza alla NFTW è quasi quadruplicata (da 45,000 a 170,000).

Nftw diventa cwa

Dopo la seconda guerra mondiale, gli operatori telefonici, sotto la direzione del presidente della NFTW Joseph Beirne, si mossero per contrastare il potere centralizzato del Bell System costruendo un sindacato nazionale. La crescente militanza della NFTW, resa più estrema dalle privazioni in tempo di guerra e da una forza lavoro più nuova, più giovane e meno pagata, portò a una minaccia di sciopero nel 1946. Sebbene lo sciopero non si sia mai materializzato, la minaccia ha sostanzialmente contribuito ad aumentare i salari dei lavoratori telefonici.

Un anno dopo, il sindacato ha scioperato sulla questione della contrattazione a livello di settore, a cui il sistema Bell (e la società madre AT&T) storicamente si opponeva. Mentre la NFTW ha perso lo sciopero del 1947, l'interruzione del lavoro ha contribuito a riunire i lavoratori della telefonia in un modo senza precedenti. I ranghi sostenevano una riorganizzazione dello statuto della NFTW per creare un sindacato nazionale dei lavoratori della telefonia (i Communication Workers of America), piuttosto che una serie di capitoli locali autonomi. Cercando di bloccare la nuova formazione CWA, il CIO ha creato il Comitato Organizzatore dei Lavoratori Telefonici (TWOC), come mezzo per attirare alcune delle fazioni CWA più militanti. Di fronte alla prospettiva di entrare a far parte dell'IBEW affiliato all'AFL, il CWA si è fuso con il TWOC ed è diventato il quarto sindacato più grande del CIO nel 1949.

Il successo del presidente della CWA Beirne nel vincere grandi aumenti salariali e la contrattazione a livello di sistema dal sistema Bell ha anche aiutato il sindacato a diventare influente nella politica democratica nazionale e locale mentre la CWA ha combattuto per più ampie riforme sociali ed economiche. Nel 1950, i membri della CWA erano 180,000 lavoratori, che crebbero fino a 260,000 nel 1960. Due decenni dopo, i membri della CWA erano più di 500,000. I ranghi del CWA hanno continuato a crescere con nuovi membri nei settori della telefonia e di altri settori della comunicazione, concentrandosi sulla rapida convergenza delle tecnologie dei media sul posto di lavoro. All'inizio del ventunesimo secolo, il CWA era uno dei sindacati industriali statunitensi più politicamente attivi e potenti.

Bibliografia

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Schacht, John. The Making of Telephone Unionism, 1920-1947. New Brunswick, NJ: Rutgers University Press, 1985.

Dennis W.Mazzocco