lattamici

Gli antibiotici sono composti naturali o sintetici che uccidono batteri . Esistono una miriade di diversi antibiotici che agiscono su diversi componenti strutturali o biochimici dei batteri. Gli antibiotici non hanno alcun effetto diretto sul virus.

Prima della scoperta del primo antibiotico, penicillina , negli anni '1930, c'erano pochi modi efficaci per combattere le infezioni batteriche. Malattie come polmonite , tubercolosi e tifo erano praticamente incurabili e infezioni batteriche minori potevano sfociare in malattie potenzialmente letali. Nei decenni successivi alla scoperta della penicillina, furono scoperti molti antibiotici presenti in natura e ancora di più furono sintetizzati verso bersagli specifici su o nei batteri.

Gli antibiotici sono prodotti da batteri e vari organismi eucarioti, come le piante, solitamente per proteggere l'organismo dall'attacco di altri batteri. La scoperta di questi composti comporta lo screening di campioni contro i batteri per un'inibizione nella crescita dei batteri. Negli ambienti commerciali, tale screening è stato automatizzato in modo che migliaia di campioni possano essere elaborati ogni giorno. Gli antibiotici possono anche essere prodotti adattando un composto per affinare un target selezionato. L'avvento della tecnologia di sequenziamento molecolare e la ricostruzione di immagini tridimensionali ha reso più facile la progettazione di antibiotici.

La penicillina è uno degli antibiotici in una classe nota come antibiotici beta-lattamici. Questa classe prende il nome dalla struttura ad anello che fa parte della molecola antibiotica. Altre classi di antibiotici includono tetracicline, aminoglicosidi, rifamicine, chinoloni e sulfonamidi. L'azione di questi antibiotici è varia. Ad esempio, gli antibiotici beta-lattamici esercitano il loro effetto interrompendo la produzione di peptidoglicano , che è la principale rete portante lo stress nella parete cellulare batterica. L'interruzione può avvenire bloccando la costruzione delle subunità del peptidoglicano o impedendone l'incorporazione nella rete esistente. In un altro esempio, gli antibiotici tra i glicosidi possono legarsi a una subunità del ribosoma, che blocca la produzione di proteine, o possono ridurre la capacità delle molecole di muoversi attraverso la parete cellulare verso l'interno del batterio. Come ultimo esempio, gli antibiotici chinolonici interrompono la funzione di un enzima che srotola la doppia elica di acido desossiribonucleico , che è vitale se il DNA deve essere replicato.

Oltre ad essere variati nei loro obiettivi per l'attività antibatterica, diversi antibiotici possono anche variare nella gamma di batteri che influenzano. Alcuni antibiotici sono classificati come antibiotici a spettro ristretto. Sono letali solo contro pochi tipi (o generi) di batteri. Altri antibiotici sono attivi contro molti batteri la cui struttura può essere molto diversa. Tali antibiotici sono descritti come aventi un ampio spettro di attività.

Nei decenni successivi alla scoperta della penicillina, una miriade di diversi antibiotici si è dimostrata straordinariamente efficace nel controllo dei batteri infettivi. Gli antibiotici sono diventati rapidamente (e in larga misura rimangono) uno strumento vitale nell'arsenale del medico contro molte infezioni batteriche. In effetti, negli anni '1970 il successo degli antibiotici portò all'opinione diffusa che le malattie infettive batteriche sarebbero state presto eliminate. Tuttavia, la successiva acquisizione di resistenza a molti antibiotici da parte dei batteri si è rivelata molto problematica.

A volte la resistenza a un antibiotico può essere superata modificando leggermente l'antibiotico, mediante l'aggiunta di un diverso gruppo chimico. Questo agisce alterando la struttura ad albero dimensionale dell'antibiotico. Sfortunatamente, una tale modifica tende a produrre suscettibilità al nuovo antibiotico per un tempo relativamente breve.

Resistenza agli antibiotici , un problema che si sviluppa quando gli antibiotici vengono abusati o abusati. Se un antibiotico viene utilizzato correttamente per trattare un'infezione, tutti i batteri infettivi devono essere uccisi direttamente o indeboliti in modo tale che la risposta immunitaria dell'ospite li uccida. Tuttavia, l'uso di una concentrazione troppo bassa di un antibiotico o l'interruzione della terapia antibiotica prima del periodo di tempo prescritto può lasciare batteri sopravvissuti nella popolazione. Questi batteri sopravvissuti hanno dimostrato resistenza. Se la resistenza è governata da un'alterazione genetica, la modifica genetica può essere trasmessa alle successive generazioni di batteri. Ad esempio, molti ceppi del batterio che causa la tubercolosi sono ora resistenti anche a uno o più degli antibiotici abitualmente utilizzati per controllare l'infezione polmonare. Come secondo esempio, alcuni ceppi di Staphylococcus aureus che possono causare foruncoli, polmonite o infezioni del flusso sanguigno, sono resistenti a quasi tutti gli antibiotici, rendendo queste condizioni difficili da trattare. In modo minaccioso, un ceppo di Staphylococcus (che finora è stato riscontrato raramente) è resistente a tutti gli antibiotici conosciuti.