László Moholy-nagy (1895-1946)

Pittore d'avanguardia, scultore e fotografo sperimentale, insegnante e filosofo dell'educazione al design.

László Moholy-Nagy è nato a Bácsborsod, in Ungheria, il 20 luglio 1895. Autodidatta nel campo delle arti dopo aver abbandonato gli studi di diritto a Budapest nel 1913, Moholy-Nagy ha iniziato a dipingere. Dopo il servizio militare durante la prima guerra mondiale, tenne la prima mostra del suo lavoro a Budapest nel 1918. Moholy-Nagy lasciò Budapest per Vienna nel 1919 e si stabilì a Berlino nel 1920. Qui partecipò al gruppo artistico d'avanguardia disposizione (Formulazione), ha incontrato costruttivisti come El Lissitzky della Russia e ha partecipato al Congresso costruttivista a Dusseldorf. Conosce e sposa la fotografa Lucia Schulz nel 1921 e, nel 1922, tiene la sua prima mostra personale alla Galleria Sturm di Berlino.

Rapido nell'adattarsi alle nuove circostanze e assorbire nuove influenze artistiche, Moholy-Nagy ha optato per un approccio costruttivista all'arte che enfatizzava il potenziale trasformativo dell'impegno umano con le macchine e le nuove modalità di percezione in un mondo meccanizzato. Riconosciuto per il suo talento prodigioso e le sue naturali capacità di insegnamento dalla visita di Walter Gropius (1883–1969) nel 1923, Moholy-Nagy ottenne un posto come "Maestro" del Bauhaus nello stesso anno. Al Bauhaus di Weimar Moholy-Nagy ha ereditato il celebre "corso introduttivo" dal recentemente scomparso Johannes Itten e ha diretto il laboratorio didattico per la lavorazione dei metalli. Moholy-Nagy ha collaborato strettamente con Walter Gropius mentre ha riformato la pedagogia Bauhaus per riflettere il suo crescente interesse nel forgiare una "nuova unità" tra arte e tecnologia. Moholy-Nagy ha respinto l'enfasi di Itten sulla promozione del singolo "artista-creatore" a favore di una filosofia che enfatizzava il contributo del singolo designer alla riforma in una società industriale. Di inestimabile valore per lo spirito filosofico sperimentale e l'avventurismo estetico del Bauhaus era l'interesse appassionato di Moholy-Nagy per il modo in cui le belle arti e il design si interfacciavano con le più recenti e avanzate forme di tecnologia industriale, comunicazioni moderne e capacità di produzione. Sotto la sua direzione del laboratorio di metalli, gli studenti del Bauhaus si sono impegnati esplicitamente per la prima volta nel design industriale piuttosto che nell'artigianato, sviluppando prototipi di lampade e altri oggetti metallici per la produzione industriale. I suoi progetti creativi per una serie di dispositivi immaginari utopici come il "sistema cinetico-costruttivo" hanno aperto le menti dei suoi studenti ulteriormente al ruolo che artisti e designer potevano svolgere nel dare forma al mondo materiale in mezzo alla crescente crescita industriale e allo sviluppo tecnologico. Un innovatore nella scultura e nella fotografia, Moholy-Nagy, con Gropius, ha anche supervisionato il design, il layout e la tipografia per una serie di quattordici influenti Libri Bauhaus (Libri Bauhaus) editi dalla scuola.

Moholy-Nagy si dimise dal Bauhaus e si separò da Lucia nello stesso momento in cui Gropius si dimise dalla carica di direttore del Bauhaus nel 1928. Aprì uno studio di progettazione grafica a Berlino e contribuì con le scenografie del teatro dell'Opera Kroll mentre continuava gli esperimenti di fotografia, cinema e scultura. La sua costruzione innovativa di un "modulatore spazio-luce" ha aperto nuove strade nel regno della scultura cinetica quando è stata esposta a Parigi nel 1930. In quest'anno ha anche incontrato Sibyl Pietzsch, che ha sposato e con cui ha avuto due figlie.

Dopo essere emigrato in Inghilterra con la sua famiglia nel 1934 e aver lavorato lì fino al 1937 come designer industriale e artista grafico, Moholy-Nagy si è trasferito negli Stati Uniti per accettare una posizione che Gropius ha aiutato a organizzare per lui presso la scuola dell'Association of Arts and Industries di Chicago. Moholy-Nagy ribattezzò la scuola "The New Bauhaus" ma fu in grado di far funzionare la scuola solo per un anno prima che le difficoltà finanziarie ne causassero la chiusura. Ha aperto la sua scuola, l'Istituto di Design, l'anno successivo, e ha lavorato come consulente e designer per numerose aziende. La gallerista di Chicago Katharine Kuh ha esposto i suoi più recenti esperimenti con "sculture di luce" nel 1939.

Gli sforzi dell'Istituto di Design per espandere le lezioni del Bauhaus di Gropius vacillarono con la morte prematura di Moholy-Nagy nel 1946. Tuttavia, lavorando in prossimità dell'Illinois Institute of Technology di Ludwig Mies van der Rohe, la scuola di Moholy-Nagy contribuì a stabilire Chicago come centro leader per design moderno e come erede della tradizione Bauhaus a metà del XX secolo. La scuola e lo studio di Moholy-Nagy hanno aggiunto un significativo strato d'avanguardia alla fiera tradizione della città di eccellenza architettonica e di design. Le idee pedagogiche di Moholy-Nagy sono state riassunte e diffuse nel suo lavoro pubblicato postumo, Vision in Motion, nel 1947. La pubblicazione, come il suo insegnamento e la sua pratica, enfatizzava lo sviluppo dei sensi moderni di tutti coloro che vivevano nella società industriale, in modo che una più profonda comprensione del design e un più ampio apprezzamento generale del design migliorassero la vita moderna nel suo insieme.