L’aspetto straordinario di Robert

Robert Mangaliso Sobukwe (1924-1978), che ha contribuito alla fondazione e alla guida del Congresso panafricano, era un militante oppositore della supremazia bianca in Sud Africa.

Robert Sobukwe è nato nella città sudafricana di Graaff-Reinet il 5 dicembre 1924. Sua madre era una sudafricana di origine Xhosa; suo padre era del Lesotho ed era stato sia un operaio nel sistema idrico di Graaff Reinet che un taglialegna. Come la maggior parte delle famiglie nere in Sud Africa, quella di Sobukwe era povera. Con l'aiuto finanziario della missione metodista locale, Sobukwe andò a Healdtown, un collegio metodista, ed era uno studente eccezionale.

Alla fine degli anni Quaranta passò al Fort Hare University College, l'unica istituzione del genere aperta ai neri, e fu eletto presidente del Consiglio di rappresentanza degli studenti. A Fort Hare si unì anche all'African National Congress (ANC), il principale organo della resistenza nera alla discriminazione razziale, e divenne associato alla sua Youth League. Iniziata da Anton Lembede, Nelson Mandela e altri negli anni '1940, la Youth League ha sfidato le politiche moderate dei leader dell'ANC più anziani.

Dopo la laurea a Fort Hare, Sobukwe prese una posizione di insegnante, da cui fu licenziato nel 1952 per aver partecipato alla campagna di sfida dell'ANC, un rifiuto di massa di obbedire alle leggi sull'apartheid. Ha poi insegnato nel programma di lingue dell'Università di Witwatersrand a Johannesburg.

A metà degli anni '1950 Sobukwe si oppose alla politica dell'ANC di allearsi con organizzazioni anti-apartheid di altre razze. Ciò portò lui e altri a lasciare l'ANC nel 1959 e fondare il Congresso panafricano (PAC), che rifiutò la cooperazione con altre razze. Sobukwe è stato eletto il suo primo presidente.

Convinto che una sfida diretta al governo dell'apartheid avrebbe scatenato una rivolta di massa, il PAC pianificò un attacco a livello nazionale contro le odiate leggi del Sud Africa, leggi che costringevano i neri a portare con sé carte d'identità per certificare il loro diritto di essere in aree riservate ai bianchi. La manifestazione del 21 marzo 1960 non ha attirato la partecipazione di massa. Ma in uno dei pochi luoghi dove l'affluenza è stata pesante, la township di Sharpeville, la polizia ha sparato sulla folla, uccidendo 67 persone e ferendone altre centinaia. Molte vittime sono state colpite alla schiena mentre fuggivano. Questo evento ha profondamente modificato la storia del Sud Africa.

All'indomani degli omicidi di Sharpeville, il governo ha dichiarato lo stato di emergenza. Sobukwe e altri leader anti-apartheid furono incarcerati e il PAC e l'ANC furono messi fuori legge. Di conseguenza, entrambi i gruppi hanno deciso che, poiché decenni di protesta pacifica contro la discriminazione razziale avevano portato solo a un'intensificazione della violenza da parte dello Stato, erano necessarie contromisure violente. Per i successivi 30 anni entrambi i gruppi hanno lanciato occasionali raid e campagne di sabotaggio contro lo Stato. L'ANC è diventato più popolare del PAC tra i neri durante questo periodo. La lotta armata e altri fattori culminarono nel governo che legalizzò il PAC e l'ANC nel 1990, rilasciando Mandela e altri leader e avviando negoziati che alla fine avrebbero portato alla fine dell'apartheid, sebbene il processo fosse sanguinoso.

Dopo il suo arresto nel 1961, Sobukwe negò la legittimità del sistema giudiziario che lo aveva processato e si rifiutò di difendersi. Ha scontato una pena detentiva dal 1961 al 1964. In carcere ha studiato legge per corrispondenza e si è laureato. Dopo il rilascio fu immediatamente nuovamente arrestato in base a quella che divenne nota come la "clausola Sobukwe" - articolo 4 della legge sull'emendamento della legge generale del 1963 - che consentiva al governo di detenere a tempo indeterminato senza processo chiunque, avendo completato una pena detentiva, è stato ritenuto dal ministro della giustizia un pericolo per lo Stato.

Nel 1969 a Sobukwe fu permesso di stabilirsi nella città di Kimberly, ma gli fu vietato di parlare in pubblico o di essere citato e di partecipare a qualsiasi attività di gruppo. Non poteva lasciare l'area di Kimberly; tuttavia, ha esercitato la professione legale fino alla sua morte per cancro nel 1978.

Da tutti i rapporti, Sobukwe era un leader riluttante e schivo che irradiava calore, generosità e vigore intellettuale. Un istruttore a Fort Hare ha riferito che era "di gran lunga il ragazzo più brillante che abbiamo al college ... È dubbio che Fort Hare avrà mai qualcosa di simile a lui nel prossimo futuro". Uno dei suoi colleghi ha fatto riferimento alla "sua mente chiara e incisiva ..., alla sua brillante onestà ..., alla sua preoccupazione per il benessere di ciascuno di noi, alla sua disponibilità ad assistere a qualsiasi titolo". Uno studente di politica nera ha concluso che la sua attività era "interamente il prodotto di un senso del dovere, mai uno sfogo per ambizioni frustrate".

La ragione per cui Sobukwe rifiutava la cooperazione con i gruppi anti-apartheid bianchi e asiatici era che credeva che anni di supremazia bianca avessero condizionato i bianchi a essere dominanti e i neri a essere sottomessi. I neri avevano quindi bisogno di indipendenza psicologica. Ha ammesso che "ci sono europei che sono intellettualmente convertiti alla causa africana, ma, poiché beneficiano materialmente dell'attuale assetto, non possono identificarsi completamente con quella causa". La vera democrazia, ha sostenuto, può arrivare solo quando i neri "formulano da soli politiche e programmi e decidono il metodo di lotta senza interferenze da ... le minoranze che con arroganza si appropriano del diritto di pianificare e pensare per l'africano". Queste idee attingono molto dalla filosofia "africanista" articolata in precedenza da Anton Lembede. È stato perfezionato e ampliato da Stephen Biko negli anni '1960 e '1970.

Sobukwe era consapevole del pericolo che questa sarebbe diventata una posizione anti-bianca, piuttosto che una più precisa supremazia anti-bianca. Affermava spesso che, anche se i neri dovevano essere indipendenti dall'influenza dei bianchi simpatizzanti, in definitiva la lealtà all'Africa era il requisito cruciale per la cittadinanza in un Sud Africa liberato. Bianchi e asiatici avrebbero pieni diritti, purché si considerassero africani e agissero di conseguenza.

Prima della sua morte Sobukwe temeva che i militanti del PAC più giovani, non volendo vedere le sottigliezze nella filosofia del PAC, sviluppassero l'odio per i bianchi, piuttosto che per l'apartheid. Il fatto che negli anni '1990 il PAC abbia boicottato i negoziati, abbia annunciato una politica di "un colono, un proiettile" e sia stato collegato alle uccisioni casuali di bianchi durante la difficile transizione verso una società post-apartheid suggerisce che le sue paure si sono realizzate.

Ulteriori letture

Benjamin Pogrund's Sobukwe e l'Apartheid (1991) è una biografia molto personale. Per uno studio eccellente che colloca la vita e le idee di Sobukwe in un contesto più ampio, vedere Gail Gerhart's Black Power in Sud Africa (1978). Peter Walshe's L'ascesa del nazionalismo africano in Sud Africa (1971) e di Tom Lodge Politica nera in Sudafrica dal 1945 (1983) sono anche preziosi.

Fonti aggiuntive

Rimedio, SEM, La terra è nostra: l'eredità politica di Mangaliso Sobukwe, New York: Pheko & Associates, 1994.

Pogrund, Benjamin, Come può l'uomo morire meglio: Sobukwe e l'apartheid, Londra: P. Halban, 1990. □