L’arte dell’ornamento

Disegni del corpo. Forse una delle più grandi forme d'arte africane è l'ornamento del corpo umano. Tra molti gruppi dell'Africa occidentale, gioielli dal design complesso, acconciature elaborate, decorazioni per il corpo e abbigliamento elegante si combinano per rendere gli esseri umani, in particolare le donne, opere d'arte viventi. Rappresentando concetti di bellezza individuali, familiari e culturali, molti di questi ornamenti hanno radici nel periodo 500-1590 della storia dell'Africa occidentale.

Decorazione del corpo. Per secoli gli africani occidentali hanno trasformato il corpo umano in arte vivente attraverso tatuaggi, pigmenti decorativi e scarificazione (un processo mediante il quale vengono praticate incisioni sulla pelle per creare motivi). Sebbene sia difficile individuare le origini di queste forme di design del corpo, la sopravvivenza di maschere e scritture che raffigurano tali decorazioni ha aiutato gli studiosi a determinare che risalgono all'antichità. La progettazione permanente del corpo come i tatuaggi e la scarificazione si verifica a intervalli diversi nella vita di un individuo e contribuisce alla sua identificazione con una particolare società, status o ruolo. In alcune culture, il tatuaggio è tanto narrativo quanto simbolico. Le storie di corteggiamento e matrimonio possono essere raccontate attraverso i tatuaggi sui corpi delle donne. Tra le donne Yoruba, Bambara e Akan, il tatuaggio comunica e migliora anche il loro posto e valore nelle loro società. Disegni intricati dipinti con henné, indaco e altri coloranti abbelliscono e raccontano le storie di chi li indossa. Le donne Igbo usavano una varietà di coloranti naturali chiamati uli dipingere disegni astratti e rappresentativi (chiamati anche ancora) sui corpi gli uni degli altri così come sui muri delle case. Le donne yoruba usavano spesso l'henné e altri coloranti di origine vegetale per raccontare storie personali e familiari attraverso i disegni sulle loro mani, gambe e braccia.

Scarificazione. La scarificazione ha anche fatto di più che migliorare l'aspetto fisico. Secondo George Landow, si credeva che fornisse protezione spirituale e collocasse fisicamente un individuo all'interno di una regione o di un sistema di credenze. Ad esempio, lo stile di scarificazione su una testa Yoruba del tredicesimo o quattordicesimo secolo trasmette l'equilibrio, il comportamento e la compostezza che caratterizzano iwapele (buon carattere) nell'estetica yoruba e nel comportamento personale. Infatti, come ha spiegato Landow, il design del corpo è un segno di civiltà: "Scarificazione, tatuaggio e piercing sono quindi paralleli alla caratteristica enfasi estetica africana su compostezza, equilibrio e calma in un modo importante, poiché entrambi rappresentano modi di separare il umano dal meno che umano: l'animale, il naturale. " Catherine Cartwright Jones sottolinea che "i modelli di nodi intrecciati sono spesso usati come metafore per il concetto yoruba del mondo come due regni distinti ma inseparabili, con Collo. Opportunità Monteverede vecchio è

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mondo dei vivi, minerale è il mondo degli spiriti e dell'aldilà. " Pertanto, questo stile può essere interpretato come una rappresentazione del detto Yoruba che può essere tradotto come "questo mondo è un mercato che visitiamo, l'altro mondo è la nostra casa".

Acconciature. Fin dall'antichità, le acconciature dai motivi intricati hanno svolto un ruolo importante nella vita artistica, culturale e sociale delle donne e degli uomini africani. Dall'enfasi esagerata posta sulla testa nelle antiche figure africane scolpite, in ottone e in terracotta, gli studiosi hanno dedotto che la testa e i capelli portassero significati profondamente filosofici e spirituali, nonché indicazioni di status sociale o ruolo, identità o età . La nozione di capelli e acconciatura nella cosmologia Yoruba è così significativa che i pettini per capelli rappresentano la relazione tra il destino personale e la presentazione personale. Ancora oggi, l'acconciatura africana ha più di un significato estetico, in particolare per coloro che esercitano leadership e autorità in questioni spirituali.