L’arte della guerra macedone

Gli outsider . Per molti greci, la Macedonia non faceva parte del mondo greco. La maggior parte dei macedoni non parlava greco e la loro organizzazione sociale era più vicina a quella del mondo omerico, con i suoi regni ereditari e capi clan, di quanto lo fosse al mondo contemporaneo dei greci. polizia. La Macedonia era un'area ricca di legname e metalli. Per quanto riguardava i greci, la sua gente forniva semplicemente un cuscinetto tra loro e le persone ancora meno civilizzate che vivevano al di fuori della Macedonia. Tuttavia, un macedone, Filippo II, organizzò un formidabile esercito che non solo conquistò le città-stato greche, ma rappresentò anche una delle più potenti macchine militari della società occidentale prima dell'avvento delle armi da fuoco.

War Machine . Da ragazzo, Filippo di Macedonia visse a Tebe e osservò come funzionava il potere militare. Era un grande ammiratore delle idee strategiche e tattiche del generale Epaminonda, compreso il suo uso della falange oplita. Durante la prima parte del suo regno, Filippo si dedicò alla riorganizzazione del suo esercito, instillando una maggiore disciplina e modificando il suo stile di combattimento e le sue attrezzature. Prima di tutto ha introdotto la coscrizione selettiva per determinati periodi di tempo che gli hanno permesso di condurre campagne per tutto l'anno. Oltre alla falange più profonda (sedici ranghi), Filippo introdusse l'uso della sarissa, una lancia molto più lunga (circa quindici piedi) di quella usata dagli altri opliti greci. Ha dato ai suoi uomini il vantaggio di colpire per primi i loro avversari mentre le loro falangi si scontravano. La sarissa richiedeva entrambe le mani, tuttavia, quindi i soldati di Filippo dovevano usare un diverso tipo di scudo, uno che poggiava sulla parte superiore del braccio sinistro senza aver bisogno della mano sinistra come supporto. I suoi soldati non avevano corazza. Combinando i migliori attributi dell'oplita e del peltast (un soldato armato leggermente), Philip ha offuscato i confini tra soldato cittadino e non cittadino. I suoi soldati potrebbero anche essere armati in modo molto meno costoso.

I compagni . Poiché la Macedonia era un'area molto più ampia e aperta rispetto alla maggior parte dei centri greci, c'erano anche molti più cavalli disponibili per la cavalleria. I Compagni erano cavalieri d'élite composti da circa duemila aristocratici proprietari terrieri; rappresentavano la principale forza d'attacco dell'esercito. Altre unità nel

L'esercito macedone includeva cavalleria mercenaria dalla Tessaglia e lanciatori e lanciatori di giavellotto da Creta. Philip impiegò anche la catapulta a torsione, un'arma missilistica in grado di lanciare una pietra da sessanta libbre per quattrocento metri.

integrazione . Filippo ha integrato tutti questi diversi elementi in una forza combattente che non si vedeva dai tempi degli Assiri. Le unità dell'esercito macedone agivano in stretto coordinamento: mentre la falange ingaggiava il nemico frontalmente, la cavalleria e le truppe leggere attaccavano i fianchi e le retrovie dell'esercito rivale, indebolendone la resistenza fino a quando non lasciava il campo.

logistica . L'esercito macedone potrebbe anche viaggiare più lontano di altri eserciti. Filippo ridusse la dipendenza del suo esercito da carri e carri costringendo i suoi uomini a portare le proprie armi, armature, beni personali e razioni. Era consentito un solo animale da soma per ogni cinquanta soldati e, di conseguenza, i soldati potevano fare marce strategiche più lunghe.

vittorie . La macchina militare macedone sviluppata da Filippo gli consentì nel 346 aC di ottenere il controllo della Tessaglia, della Tracia, dello stretto del Bosforo e del passo strategico delle Termopili. Ha invaso la Beozia nel 338 e ha vinto la sua più famosa vittoria a Cheronea, sconfiggendo un esercito ateniese-tebano combinato e diventando sovrano di tutte le città-stato greche.

Alessandro il Grande . Filippo stava progettando di liberare Ionia dal dominio persiano quando fu assassinato nel 336. Suo figlio, Alessandro Iii, o Alessandro Magno, compì quell'impresa al suo posto. In effetti, Alessandro, per molti aspetti, perfezionò l'esercito creato da suo padre. Ha sconfitto i persiani in una serie di battaglie sul fiume Granicus (334), Isso (333) e Gaugamela (331), e ha condotto una campagna fino all'estremità orientale di Parthia, Margiana, Sogdiana e Bactria (l'attuale Iran, Afghanistan, e Uzbekistan).