Larrey, dominique-jean

LARREY, DOMINIQUE-JEAN (1766–1842), chirurgo francese.

I soldati dell'era rivoluzionaria e napoleonica incontrarono gli stessi pericoli che avevano governato il campo di battaglia dall'inizio della rivoluzione della polvere da sparo tre secoli prima. I proiettili hanno frantumato l'osso, frammentato i tessuti molli e di solito sono rimasti incorporati nell'uomo ferito, creando così le condizioni per l'infezione, in particolare se oggetti estranei come pezzi dell'uniforme sono entrati nella ferita. La sciabola taglia la carne strappata dall'osso, mentre la lancia spinge organi e arterie lacerati. Colpi rotondi e uva spesso strappavano gli arti dai corpi e gli uomini decapitati dovevano. Malattia, malnutrizione, scarsa igiene e stanchezza fisica di solito hanno causato più vite durante le campagne che in combattimento; un tipico esercito ha perso oltre il 10 percento della sua efficacia in combattimento a causa della lista dei malati.

La rivoluzione francese e l'era napoleonica hanno inaugurato una nuova era della guerra. Le batterie ammassate, le colonne di attacco profonde e gli assalti frontali massicci che divennero comuni nelle battaglie napoleoniche sostenevano un numero senza precedenti di vittime. I servizi medici militari, che erano rimasti fermi per gran parte del diciottesimo secolo, necessitavano di innovazioni rivoluzionarie per tenere il passo. Sfortunatamente, i miglioramenti nei servizi medici sono rimasti molto indietro rispetto ai cambiamenti nella guerra.

La maggior parte degli eserciti fece una campagna con un ospedale di accompagnamento che si trovava molto dietro le linee del fronte. I feriti o dipendevano dai compagni per aiutarli a retrocedere o dovevano recarsi all'ospedale, spesso insanguinati, disorientati e in preda a un dolore lancinante. I soldati gravemente feriti dovevano rimanere sul campo fino alla fine del combattimento, a volte aspettando giorni prima di ricevere aiuti. Se i feriti riuscivano a raggiungere l'ospedale, i servizi medici disponibili offrivano poco conforto. I chirurghi spesso usavano le dita per sondare una ferita alla ricerca di proiettili e frammenti di proiettili. Strumenti primitivi e condizioni impure rendevano rischiosi i tentativi di estrazione. L'amputazione è rimasta il metodo principale per trattare i traumi agli arti. La cancrena, una preoccupazione sempre presente, potrebbe svilupparsi se il chirurgo non fosse riuscito a rimuovere tutta la carne morta dalla ferita. Shock e infezioni, le consuete conseguenze della chirurgia, dovevano essere curati negli ospedali pieni di contagi che causavano più vite del nemico.

Il più associato al miglioramento dei servizi medici durante l'era rivoluzionaria e napoleonica è il chirurgo francese Dominique-Jean Larrey. Il giovane Larrey iniziò i suoi studi di medicina a Tolosa. Dopo aver completato la sua formazione formale a Parigi, si assicurò la sua prima posizione in campo medico nel 1787 come chirurgo sulla fregata francese L'osservatore. Quando le guerre rivoluzionarie iniziarono nel 1792, Larrey si offrì volontario come assistente chirurgo nell'esercito del Reno. Ha visto in prima persona la necessità di riformare il metodo di evacuazione dei feriti dal campo di battaglia. Sotto la direzione di Larrey, i francesi istituirono un sistema di "ambulanze volanti" che trasportavano i feriti su carri leggeri trainati da cavalli dal campo di battaglia agli ospedali da campo mobili, dove i chirurghi potevano iniziare immediatamente le cure. Un tale sistema si è rivelato inestimabile perché la velocità del trattamento spesso determinava se un soldato ferito si sarebbe ripreso. Il corpo delle ambulanze di Larrey ha lanciato la sua carriera. Dopo che Larrey ricevette una cattedra alla nuova scuola di medicina militare di Valde-Grâce nel 1796, il giovane generale Napoleone Bonaparte lo convocò per implementare il suo sistema di ambulanze nell'esercito francese d'Italia. Due anni dopo, Larrey accompagnò l'esercito francese d'Oriente in Egitto, Palestina e Siria, dove lui ei suoi assistenti perfezionarono la tecnica di evacuazione dei feriti e di esecuzione di procedure salvavita sul campo di battaglia. Nel 1805 l'attuale imperatore Napoleone I promosse Larrey ispettore generale del Service de Santè (Ufficio della Sanità dell'Esercito) e successivamente, nel 1812, capo chirurgo della Grande Armèe.

Sebbene avesse inondato Larrey di doni, Napoleone si rifiutò di sanzionare l'esistenza di un corpo medico permanente e in realtà diffidò dei medici in generale, sostenendo che la loro inesperienza faceva più male al suo esercito che all'artiglieria del nemico. Larrey e altri lottarono per creare un corpo medico permanente, ma non riuscirono a superare la bassa priorità che Napoleone attribuiva alle esigenze mediche. Prima della guerra contro la Prussia nel 1806, Larrey assegnò un distaccamento di ambulanze volanti a ciascuno dei sei corpi che componevano l'esercito di Napoleone. A causa del rifiuto di Napoleone di riconoscere l'importanza degli ufficiali medici, garantendo loro la piena uguaglianza con gli altri ufficiali, Larrey non poteva mettere in campo una serie completa di chirurghi. Nel 1812 Larrey formò undici distaccamenti di ambulanze volanti per accompagnare l'esercito francese in Russia. Questo numero, tuttavia, si è rivelato tristemente inadeguato a sostenere i 500,000 uomini che hanno attraversato la frontiera russa. Sebbene l'imperatore si assicurasse che la sua Guardia Imperiale d'élite avesse i migliori servizi medici, il resto dell'esercito francese soffriva del distaccato rispetto per la vita di Napoleone. Ciò può essere visto in particolare nelle campagne del 1813 e del 1814, quando scarse forniture, assistenza sanitaria e servizi igienico-sanitari hanno contribuito alla sconfitta delle forze francesi tanto quanto la coalizione nemica.