L’arcivescovo oscar romero

Fino al suo assassinio da parte di uomini armati di destra, l'arcivescovo Oscar Romero (1917-1980) di San Salvador si è espresso coraggiosamente in difesa dei diritti umani e della giustizia sociale nell'El Salvador dilaniato dai conflitti.

Oscar Arnulfo Romero y Galdámez è nato a Ciudad Barrios, El Salvador, il 15 agosto 1917. Suo padre, il direttore delle poste e operatore telegrafico della città, lo fece apprendista da un falegname quando aveva 13 anni, ma il giovane Romero sentì una vocazione per il romano Sacerdozio cattolico e uscì di casa l'anno successivo per entrare in seminario. Ha studiato in El Salvador e a Roma ed è stato ordinato sacerdote nel 1942.

Romero ha trascorso i primi due decenni e mezzo della sua carriera ministeriale come parroco e segretario diocesano a San Miguel. Nel 1970 divenne vescovo ausiliare di San Salvador e prestò servizio in quella posizione fino al 1974, quando il Vaticano lo nominò alla sede di Santiago de María, una diocesi rurale povera che includeva la sua città natale. Nel 1977 è tornato nella capitale per succedere all'anziano arcivescovo metropolita di San Salvador, Luis Chávez y González, che si era ritirato dopo quasi 40 anni in carica.

L'ascesa di Romero alla ribalta nella gerarchia cattolica ha coinciso con un periodo di drammatici cambiamenti nella Chiesa in America Latina. I vescovi della regione, riuniti a Medellín, in Colombia, nel 1967 per discutere l'attuazione locale delle raccomandazioni del Concilio Vaticano II (1962-1965), avevano deciso di abbandonare il ruolo tradizionale della gerarchia di difensore dello status quo e di schierarsi, invece, con i poveri del continente nella loro lotta per la giustizia sociale. Questa partenza radicale ha diviso sia i fedeli che il clero. I laici conservatori si sono lamentati dei preti "comunisti", mentre molti religiosi si sono rifiutati di accettare il nuovo ruolo che la Chiesa si stava creando nella società latinoamericana.

In El Salvador, una società estremamente conservatrice dove i pochi privilegiati godevano di grandi ricchezze a scapito della maggioranza povera, i sacerdoti più giovani, tra cui molti stranieri, hanno colto con entusiasmo le nuove idee, ma l'unico prelato che li ha incoraggiati è stato l'arcivescovo Chávez y González. Durante questo periodo la reputazione di Oscar Romero era di conservatore e in più di un'occasione si è mostrato scettico sia delle riforme del Vaticano II che delle dichiarazioni di Medellín. Per questo motivo la sua nomina ad arcivescovo nel 1977 non era gradita al clero politicamente attivo, al quale sembrava segnalare il desiderio del Vaticano di trattenerli. Con loro sorpresa, Romero è emerso quasi subito come schietto oppositore dell'ingiustizia e difensore dei poveri.

Secondo il racconto di Romero, il suo cambiamento di atteggiamento doveva al suo breve mandato come vescovo di Santiago de María, dove assistette in prima persona alle sofferenze dei poveri senza terra di El Salvador. La crescente violenza del governo contro preti e laici politicamente attivi ha minato la sua fiducia nella buona volontà delle autorità e lo ha portato a temere che la Chiesa e la religione stesse fossero sotto attacco. L'assassinio, il 12 marzo 1977, del suo amico di lunga data, il gesuita padre Rutilio Grande, portò una pungente denuncia da parte di Romero, che la domenica successiva sospese le messe nelle chiese della nazione chiedendo la punizione dei responsabili.

Mentre Romero parlava sempre più spesso nei mesi a venire, raccolse un grande seguito popolare che si affollava nella cattedrale per ascoltarlo predicare o ascoltare i suoi sermoni su YSAX, l'emittente radiofonica dell'arcidiocesi. Nella sua giovinezza Romero era stato un pioniere dell'evangelizzazione radiofonica in El Salvador, e ora ha trasformato il mezzo con grande effetto mentre denunciava sia la violenza della guerra civile in via di sviluppo in El Salvador sia i modelli profondamente radicati di abusi e ingiustizie che l'hanno generata. In un paese i cui governanti consideravano il dissenso una sovversione, Romero usò l'autorità morale della sua posizione di arcivescovo per parlare a nome di coloro che non potevano farlo da soli. Ben presto divenne noto come "la voce dei senza voce".

Quando il 15 ottobre 1979 un colpo di stato rovesciò il governo salvadoregno, Romero espresse un cauto sostegno alla giunta riformista che lo sostituì. Ben presto divenne disincantato, tuttavia, poiché la persecuzione dei poveri e della Chiesa non cessò. Nel febbraio 1980 indirizzò una lettera aperta al presidente degli Stati Uniti Jimmy Carter in cui invitava gli Stati Uniti a sospendere gli aiuti militari al regime. "Siamo stufi di armi e proiettili", ha supplicato.

La campagna di Romero per i diritti umani in El Salvador gli è valsa molti ammiratori nazionali e internazionali, nonché una nomination al Premio Nobel per la Pace. Tuttavia, gli ha anche vinto dei nemici. Il 24 marzo 1980, un gruppo di uomini armati non identificati entrò in una piccola cappella a San Salvador mentre Romero stava celebrando la messa e gli sparò a morte. L'arcivescovo aveva previsto il pericolo dell'assassinio e ne aveva parlato spesso, dichiarando la sua disponibilità ad accettare il martirio se il suo sangue potesse contribuire alla soluzione dei problemi della nazione. "Come cristiano", ha osservato in una di queste occasioni, "non credo nella morte senza risurrezione. Se mi uccidono, risorgerò nel popolo salvadoregno".

Ulteriori letture

Un eccellente resoconto in inglese della carriera di Romero è James R. Brockman, SJ, La parola rimane: una vita di Oscar Romero (1982). Sul ruolo della Chiesa cattolica romana come sostenitrice della giustizia sociale in America Latina, vedi Penny Lernoux, Grido del popolo, 2a edizione (1982).

Fonti aggiuntive

Brockman, James R., Romero: una vita, Maryknoll, NY: Orbis Books, 1989.

Erdozain, Placido, Monsignor Romero, martire del Salvador, Maryknoll, NY: Orbis Books, 1981. □