L’ambiente e la Cina

Unità. Montagne, deserti, fiumi e altre caratteristiche topografiche hanno avuto un profondo effetto sulla Cina nel corso della sua storia. Spesso rappresentavano barriere insormontabili; le colline meridionali in particolare furono paradisi per vari gruppi ribelli durante il periodo 617-1644. Tuttavia, quattro principali dinastie (Tang, Song, Yuan o Mongol e Ming) riuscirono a sorgere e raggiungere l'unità culturale e politica dal VII al XVII secolo. Inoltre, questi imperi raggiunsero l'autosufficienza economica.

Isolamento. L'Oceano Pacifico è la fonte dei venti carichi di umidità che forniscono la pioggia alla Cina, ma è ancora più efficace nell'isolare la Cina rispetto alle grandi masse terrestri a nord e ad ovest. A est i coreani e i giapponesi erano le uniche persone civilizzate con cui era possibile il commercio. Culturalmente, entrambi questi gruppi hanno preso in prestito più da che contribuito a China Proper. La costa del Pacifico del Nord America era troppo lontana perché i cinesi potessero avere rapporti con le persone che vi vivevano. L'Asia sud-orientale era considerata civilizzata, ma i regni più vicini avevano uno scarso impatto culturale sulla Cina. L'India, il grande centro culturale più vicino notevolmente diverso dalla Cina, era difficile da raggiungere sia via mare che via terra. Godendo della protezione naturale dell'oceano, i cinesi non dovevano preoccuparsi di eventuali grandi invasioni da est e sud-ovest, sebbene i pirati giapponesi affliggessero la costa ai tempi dei Ming. Durante tutta l'era imperiale i cinesi furono estremamente isolati e non cercarono fuori uno sbocco per la loro popolazione in eccedenza fino al diciassettesimo secolo, quando molti iniziarono a migrare a Taiwan e in altri luoghi.

Superiorità. L'isolamento ha contribuito all'intenso orgoglio nazionale in Cina. Per i cinesi tutte le altre civiltà con le quali avevano stretti contatti erano in realtà derivate da loro ed erano considerate inferiori. Le terre cinesi rappresentavano il Regno di Mezzo e tutti gli altri popoli erano barbari.

BARBARI

Wang Fuzhi era un famoso filosofo del diciassettesimo secolo. Nei seguenti estratti dalla parte iniziale del suo Libro giallo, fa osservazioni sulle tribù barbare:

La forza dei barbari sta nella scarsità delle loro leggi e istituzioni. Fintanto che il loro rifugio, cibo e vestiario rimangono rozzi e barbari, fintanto che continuano a promuovere un carattere violento e selvaggio nella loro gente e non alterano le loro usanze, possono godere di un grande vantaggio. E allo stesso tempo, a causa di questo, la Cina potrebbe sfuggire ai danni. Ma se una volta iniziano a cambiare e ad adottare i modi cinesi, anche il vantaggio della loro situazione cambierà. Col tempo potrebbero diventare più coraggiosi e più potenti dei cinesi, il che sarà un vantaggio acquisito, ma apriranno anche la strada a un'eventuale debolezza. Pertanto si dice che, come i pesci si dimenticano a vicenda nei fiumi e nei laghi, così gli uomini dovrebbero dimenticarsi a vicenda e seguire le proprie vie e principi. Mentre i barbari si accontentano di vagare alla ricerca di acqua e pascoli, praticando tiro con l'arco e caccia, senza preservare distinzioni tra governante e suddito, possedendo solo matrimoni rudimentali e sistemi governativi, che vanno avanti e indietro sul loro territorio in base alle esigenze stagionali, allora La Cina non potrà mai controllarli o governarli. E fintanto che i barbari non si rendono conto che le città possono essere fortificate e mantenute, che i mercati portano profitto, che i campi possono essere coltivati ​​e le tasse esigibili, fintanto che non conoscono la gloria del matrimonio elaborato e dei sistemi ufficiali, allora lo faranno continuare a considerare la Cina come un pericoloso e inospitale letto di spine. Allo stesso modo i cinesi sequestrati e portati nelle terre dei barbari li considereranno con odio e amarezza e si rifiuteranno di servirli. Le due terre si ignoreranno a vicenda a vantaggio di entrambe. È in conformità con le ordinanze del Cielo e i dettami dei sentimenti umani che ciascuno dovrebbe trovare gioia solo a modo suo.

Fonte: William Theodore de Bary, ed., Fonti della tradizione cinese (New York: Columbia University, 1963), pagg. 597-601.