Lam, wifredo

8 Dicembre ,1902
11 settembre 1982

Il pittore cubano Wifredo Lam è stato il primo artista del colore ad avere un impatto sulla scena artistica internazionale. È nato a Sagua le Grande, Cuba. Suo padre era cinese, sua madre di origini africane e spagnole. Dopo aver studiato arte all'Accademia San Alejandro all'Avana, lasciò Cuba nel 1923 per studiare arte in Spagna, dove visse per quindici anni. Durante questo periodo ha gettato le basi per il suo stile distintivo sperimentando una varietà di arte accademica e tendenze moderniste, ispirate in particolare dal lavoro di Henri Matisse e Pablo Picasso. Lam fu coinvolto nella causa repubblicana nella guerra civile spagnola (1936-1939). Nel 1937 si ammalò e fu mandato a Barcellona per riprendersi, fuggendo a Parigi nel 1938 proprio quando la città cadde sotto le forze nazionaliste.

A Parigi Lam prende contatto con Picasso, che lo presenta ad André Breton e al gruppo surrealista. Nel contesto di quel movimento Lam è stato in grado di promuovere la sua arte a livello internazionale. Quando le forze tedesche avanzarono su Parigi nel 1940, Lam iniziò il suo viaggio di ritorno a Cuba, recandosi prima a Marsiglia, dove in compagnia dei surrealisti sviluppò un linguaggio di forme ibride che caratterizzeranno il suo unico stile maturo. Si assicurò il passaggio da Marsiglia alla Martinica, arrivando infine a Cuba. Lì, dal 1942 al 1945, creò i suoi primi capolavori, i più famosi The Jungle (1942-1943, situato nel Museum of Modern Art di New York), che presentava una sintesi di motivi religiosi afro-cubani (con riferimenti a divinità note come orisha ), Il modernismo europeo e antiche idee alchemiche impiantate su ibridi umani, vegetali e animali. Attraverso Breton, che era andato a New York, Lam ha potuto esporre quest'opera a New York negli anni Quaranta. Dopo la seconda guerra mondiale Lam si ricollega alla scena artistica europea, fondando uno studio in Italia dove ha lavorato per gli ultimi ventidue anni della sua carriera.

Questo è stato il periodo dell'ampia internazionalizzazione della reputazione di Lam in Europa, America Latina, Caraibi, Stati Uniti e persino in Asia. Il suo stile ha continuato ad evolversi, diventando più schematico e più fantasioso mentre inventava continuamente variazioni sul suo repertorio di motivi tematici: gambi di bambù e foglie di tabacco, banana e frutta di papaia, teste di coppa rovesciate di Elegua (Orisha dell'incrocio) e l'onnipresente donna dalla testa di cavallo (donna cavallo ). Lam divenne un mentore e un socio della nuova generazione di artisti in movimenti come il gruppo CoBrA (riferito a Copenhagen, Bruxelles e Amsterdam), le Group Phases e gli International Situationists, che rappresentavano l'evoluzione del surrealismo dopo la guerra mondiale II. Lam era fermamente convinto che il suo lavoro fosse uno strumento di liberazione politica, culturale e personale. La sua ultima eredità è stata quella di aver dimostrato il potenziale delle questioni di identità e nazionalità all'interno del modernismo, ponendo le basi per il postmodernismo. Lam muore a Parigi nel 1982 dopo aver subito un ictus debilitante nel 1978 ed è sepolto a L'Avana, Cuba.

Guarda anche Orisha; Pittura e scultura

Bibliografia

Sims, Lowery Stokes. Wifredo Lam e l'International Avant-Garde. Austin: University of Texas Press, 2002.

Tonneau-Ryckelynck, Dominique e Pascaline Dron. Wifredo Lam, opera incisa e litografata: Catalogue raisonné. Gravelines, Francia: Editions du Musée de Gravelines, 1994.

lowery stokes sims (2005)