Lake Erie, battaglia di

La battaglia del lago Erie, che ebbe luogo il 10 settembre 1813, fu un impegno navale fondamentale nella guerra del 1812. Consentì la riconquista americana di gran parte del territorio del Michigan perso all'inizio della guerra, sollevando l'Ohio e l'Indiana dai nativi americani incursioni, contribuirono alla distruzione della confederazione indiana Tecumseh, elevarono la reputazione marziale della Marina degli Stati Uniti e fecero di Oliver Hazard Perry un eroe nazionale.

Combinato con la vittoria dell'esercito americano nella battaglia del Tamigi o Moraviantown il 5 ottobre 1813, assicurò il mantenimento degli stati moderni del Michigan e del Wisconsin entro il confine nazionale americano.

Dopo la resa di Detroit il 16 agosto 1812, il presidente James Madison iniziò un grande sforzo per reclamare il territorio perduto. Molti riconobbero che la chiave di tale impresa era il raggiungimento della superiorità navale sul lago Erie, una linea di comunicazione cruciale. Dopo che un'offensiva di terra invernale contro Detroit fallì, il generale William Henry Harrison iniziò la costruzione di Fort Meigs alle rapide del fiume Maumee (ora Perrysburg, Ohio) e attese la superiorità navale sul lago prima di spostarsi verso nord.

Il Dipartimento della Marina nominò il capitano Isaac Chauncey commodoro dei Grandi Laghi, e si assicurò il comandante principale (comandante moderno) Oliver Hazard Perry per la quasi inesistente squadriglia del Lago Erie. Abilmente assistito dal maestro d'ascia Noah Brown, Perry ha supervisionato la costruzione di due brigantini—Lawrence con Niagara... e quattro golette a Erie, Pennsylvania. Dopo un certo ritardo nell'assicurare i marinai, Perry condusse il suo squadrone sul lago il 12 agosto 1813 e, dopo essersi consultato con il generale Harrison, stabilì la sua base a Put-in-Bay, sull'isola di South Bass.

Soffrendo di un deciso svantaggio logistico nella loro base navale di Amherstburg, Ontario, vicino alla foce del fiume Detroit, nel 1813 gli inglesi costruirono solo la nave Detroit. La nave aumentò un piccolo squadrone che in precedenza aveva dato alla Royal Navy il dominio sul lago. Il comandante Robert H. Barclay guidava uno squadrone britannico che trasportava 64 cannoni che lanciavano 905 libbre di peso totale di metallo e 496 libbre in bordata. La flottiglia statunitense montò 54 cannoni con un peso totale di metallo di 1,536 libbre e fiancata di 936. Barclay portò sei navi nella sua linea di battaglia, Perry nove.

Una volta che un salto di vento ha permesso a Perry di chiudere con l'HMS Detroit, il risultato della battaglia sembrava ovvio. Ma Jesse Duncan Elliott, capitano del Niagara, non riuscì a ingaggiare il suo nemico designato, e gli inglesi concentrarono il loro fuoco sull'ammiraglia di Perry, la Lawrence. Per oltre due ore la nave ha combattuto valorosamente fino a diventare completamente disabilitata. In questo periodo Elliott ha portato il Niagara avanti, e Perry trasferì la sua bandiera su quella nave intatta. Mandò Elliott a far apparire le cannoniere in coda mentre comandava il Niagara, che ruppe la linea britannica e costrinse l'intero squadrone della Royal Navy alla resa.

Il rapporto di Perry al generale Harrison - "Abbiamo incontrato il nemico e loro sono nostri" - fu una sensazione immediata e l'iscrizione della sua bandiera di battaglia - "Don't Give Up the Ship" - divenne un motto non ufficiale della marina. La controversia sul comportamento di Elliott rimase una cause célèbre nella Marina degli Stati Uniti fino alla sua morte nel 1845.