Lady Constance Georgina Lytton

di 1869-1923

suffragette

Sfondo aristocratico. Il padre di Lady Constance Georgina Lytton era il primo conte di Lytton e viceré, o rappresentante al potere, dell'India della regina. Ha trascorso la maggior parte della sua infanzia in India e poi è tornata in Inghilterra con i suoi genitori. Dopo la morte di suo padre, sua madre fu nominata dama di compagnia della regina Vittoria. Suo fratello, il secondo conte di Lytton, era un membro conservatore della Camera dei Lord e, come sua sorella, un sostenitore del movimento per il suffragio femminile. Nel 1908 Lytton incontrò Emmeline Pethick-Lawrence e Annie Kenney, due dei leader della Women's Social and Political Union (WSPU), un'organizzazione militante per il suffragio. L'incontro le ha cambiato la vita. Il movimento per il suffragio aveva già fatto appello a Lytton a causa delle sue alleanze tra le classi. Attraverso la WSPU ha trovato un modo per canalizzare quell'interesse e per fuggire da una vita di custodia domestica e caritatevole. Nella sua devozione al movimento per il suffragio militante, ha seguito, forse, le orme della bisnonna paterna Anna Wheeler, una femminista dell'inizio del diciannovesimo secolo e una sostenitrice della classe operaia.

Esigere il voto. Il 14 gennaio 1910 Lytton si travestì da sarta della classe operaia, assunse il nome di Jane Warton e guidò una manifestazione di suffragio chiedendo il voto per le donne. Durante la manifestazione ha scagliato contro la casa del governatore di Walton Gaol un sasso avvolto in carta marrone. Per questo atto, è stata arrestata, processata e condannata a quattordici giorni di carcere. Come molte suffragette, si è rifiutata di mangiare durante la custodia ed è stata alimentata con la forza, il che ha comportato l'apertura della bocca, l'inserimento di un tubo in gola o attraverso il naso e il versamento di liquido. La procedura è stata dolorosa e pericolosa. La decisione di Lytton di nascondere la sua identità di classe superiore è stata un atto deliberatamente calcolato. Era devota alla causa del suffragio femminile ed era sconvolta dal trattamento differenziato per classe che le donne (indipendentemente dal loro reato) ricevevano in carcere. Nel febbraio 1909 si era impegnata in una manifestazione di suffragio senza, tuttavia, camuffare la sua identità di membro della nobiltà. È stata arrestata e incarcerata, ma sapendo chi era e che aveva un problema cardiaco, i funzionari della prigione la trattarono con gentilezza. È stata ricoverata nel reparto ospedaliero della prigione e le è stato dato cibo extra. Opponendosi a un trattamento così favorevole, mentre i suoi colleghi di altre classi sociali venivano trattati più duramente, ha chiesto ripetutamente di poter raggiungere gli altri prigionieri nelle loro celle. I funzionari hanno rifiutato e quando Lytton ha intrapreso uno sciopero della fame, i funzionari della prigione la hanno semplicemente rilasciata dalla prigione piuttosto che nutrirla con la forza. Nello stesso anno è stata nuovamente arrestata e rilasciata quando ha iniziato uno sciopero della fame. Lytton sapeva di aver ricevuto un trattamento preferenziale a causa della sua elevata posizione sociale ed era determinata a dimostrarlo. Così camuffato da Warton, il suo cuore debole non è stato scoperto, ed è stata alimentata con la forza otto volte prima che la sua salute cagionevole e le notizie sulla sua vera identità spingessero i funzionari a rilasciarla.

Un colpo e una vittoria. Lytton continuò le sue attività di suffragio fino al 1912, quando subì un ictus dal quale non si riprese mai completamente. Ha imparato da sola a scrivere con la mano sinistra e ha scritto un avvincente resoconto delle sue esperienze carcerarie in Prigioni e prigionieri: alcune esperienze personali di Constance Lytton e Jane Warton, Spinster (1914). Il suo impegno personale per i diritti politici universali e il suo libro l'hanno resa una figura venerata e carismatica nel movimento per il suffragio femminile britannico. Le donne di età superiore ai trent'anni in Gran Bretagna alla fine ottennero il diritto di voto nel 1918 e dieci anni dopo l'età fu abbassata a quello che era stata per gli uomini, ventuno. Il diritto di voto delle donne britanniche è stato conquistato in gran parte grazie alle azioni di suffragette come Lytton.