Laclos, pierre ambroise choderlos de (1741-1803)

Laclos, pierre ambroise choderlos de (1741-1803), romanziere francese. Poco nella vita dell'ufficiale militare offre un indizio che Choderlos de Laclos fosse destinato a scrivere uno dei romanzi francesi più controversi e influenti del diciottesimo secolo. Nato ad Amiens nella bassa nobiltà, scelse una carriera militare negli anni Sessanta del Settecento. La Francia era in pace e la vita in caserma era regolarmente noiosa. Ha scritto poesie, racconti erotici e un'opera comica, Ernestine, che fallì quando fu prodotto (1777). Nel 1779, dopo essere stato promosso a capitano e inviato a fortificare l'île d'Aix, iniziò a elaborare il piano per il suo romanzo, Relazioni pericolose, composta mentre era in congedo a Parigi e pubblicata nel 1782. Incontrò immediatamente successo e scandalo. Prese subito un incarico militare a La Rochelle per evitare le polemiche, e lì incontrò Marie Soulange-Duperré, con la quale ebbe un figlio prima che si sposassero nel 1784.

Le sue critiche alle fortificazioni francesi (1786) lo resero altrettanto controverso nell'esercito, e presto partì per il servizio come segretario di Luigi Filippo, duca d'Orléans (1725–1785). In questo momento ha scritto diversi trattati su argomenti militari e politici. Durante la rivoluzione francese fu protetto da Georges-Jacques Danton (1759–1794), membro della Comune di Parigi e ministro della giustizia nella nuova repubblica, imprigionato, tuttavia, durante il regno del terrore, liberato e infine nominato brigadiere generale (1800) di Napoleone Bonaparte (1769-1821). Detto a un incarico a Napoli, morì in Italia di dissenteria nel 1803.

La reputazione di Laclos si basa sul suo unico romanzo, Relazioni pericolose. La trama prevede l'interconnessione dei tentativi di seduzione e tradimento all'interno di un segmento chiuso ed elitario della società. Il visconte de Valmont è incoraggiato dalla sua ex amante, la marchesa de Merteuil, a sedurre l'ingenua e innocente Cécile Volanges, fidanzata con un giovane, Danceny, di cui Mme de Merteuil cerca vendetta. In un primo momento Valmont rifiuta, preferendo invece corteggiare la virtuosa moglie del presidente de Tourvel. Sembra che ceda lentamente, mentre i due libertini (Valmont, Merteuil) si ridicolizzano amaramente a vicenda. Mme de Merteuil invia a Valmont una lunga lezione di seduzione (lettera 81) e finge di essere sedotta da Prevan. Nel frattempo, Valmont, venendo a sapere che la madre di Cécile ha avvertito la moglie del presidente dei suoi progetti su di lei, decide di accettare la sfida di Mme de Merteuil e diventa l'amante di Cécile. La moglie del presidente, ancora innamorata di Valmont, alla fine gli si arrende. Madame de Merteuil chiede a Valmont di sacrificare il suo amore per la moglie del presidente se spera di riconquistarla, e la vittima obbedisce. Invece di trovare l'amore, tuttavia, i due libertini sono in guerra tra loro e si divulgano le lettere a vicenda. Un giovane innamorato di Cécileisfurious e uccide Valmont in un duello, Cécile entra in convento e Mme de Merteuil, disonorata e sfigurata dal vaiolo, fugge dalla società, che aveva chiamato "quel grande teatro".

Il romanzo epistolare è strutturato come una serie di lettere personali scambiate tra i personaggi principali. La mancanza di un narratore e le prospettive contrastanti e concorrenti presentate dai diversi scrittori di lettere creano un tono morale aperto e ambiguo che ha scioccato molti lettori contemporanei. Il lavoro può essere visto come promuovere la seduzione attraverso la presentazione di Valmont e Merteuil di tattiche dettagliate e una retorica della tentazione, o come condannare questa dissolutezza dall'eventuale fallimento e sconfitta dei libertini. L'amoralità dei seduttori e delle loro vittime è rappresentata direttamente, con una neutralità che faceva sembrare il romanzo stesso amorale, se non addirittura immorale.

L'uso esclusivo delle lettere dei personaggi indica anche efficacemente l'ipocrisia della società educata, perché spesso rivelano grandi differenze tra comportamento pubblico e privato. Da un lato è l'illusione, dall'altro la realtà di Valmont e Merteuil, che Charles Baudelaire (1821-1867) ha etichettato "un'Eva satanica". Tutti i personaggi mantengono una facciata virtuosa, sebbene i tentatori si rivelino l'un l'altro le loro reali intenzioni e subdole macchinazioni. Le donne più innocenti rivelano dalle loro lettere la loro lenta discesa mentre cedono a Valmont. Apprendiamo che cerca non solo di corromperli, ma anche di rovinare la loro reputazione, poiché intende usare le loro lettere d'amore come prova. Quando Valmont e Merteuil si rivelano reciprocamente le lettere verso la fine del romanzo, tuttavia, queste missive servono come prova della loro doppiezza e corruzione, rovinandole e portandole alla fine.

Laclos si considerava un seguace di Jean-Jacques Rousseau (1712–1778), e lo vediamo non solo nella forma epistolare del romanzo, come nel filosofo Julie, o la nuova Héloïse (1761; Julie, o la nuova Eloise), ma anche nel suo contenuto. Rousseau vedeva la società e la scrittura come influenze corruttive, opposte a uno stato naturale di purezza e linguaggio orale. Nel romanzo di Laclos, il degrado morale e la scrittura di lettere sono inestricabilmente legati. Le versioni cinematografiche moderne del romanzo hanno notevolmente ampliato la popolarità e l'influenza dell'opera.