Labov, william

4 Dicembre ,1927

Il sociolinguista William Labov è nato a Rutherford, nel New Jersey. Forse più di ogni altra persona, Labov ha gettato le basi della sociolinguistica contemporanea. Ha dato un contributo fondamentale allo studio dell'inglese vernacolare afroamericano (AAVE), anche se nel contesto più ampio del suo sforzo globale per creare una scienza linguistica inclusiva e completa.

La formazione accademica di Labov iniziò all'Università di Harvard nel 1944, dove si laureò in inglese e filosofia. Dopo diversi tentativi infruttuosi in altre professioni, nel 1949 decise di lavorare come chimico industriale. L'esperienza della sua formazione filosofica, inglese e scientifica, combinata con i programmi di produzione privi di fronzoli richiesti agli imprenditori di successo, si dimostrò idealmente adatta a Il fascino emergente di Labov per la scienza linguistica.

La dissertazione di Labov del 1966, "The Social Stratification of English in New York City", scritta alla Columbia University, rimane uno degli studi linguistici più importanti e influenti mai prodotti. Dava origine alla sua costante preoccupazione sul modo migliore per far progredire l'alfabetizzazione e il rendimento scolastico tra gli studenti neri con analisi sofisticate del loro comportamento linguistico.

Labov, lavorando in collaborazione con Paul Cohen, Clarence Robins e John Lewis, ha prodotto L'inglese non standard di altoparlanti neri e portoricani a New York City nel 1968. Questo importante studio ha fornito le basi empiriche per due studi complementari che codificano i contributi delle torri gemelle di Labov alla giustizia razziale e alla scienza linguistica.

Gli studenti dell'AAVE hanno tratto beneficio da "The Logic of Nonstandard English" (1969) e "Contraction, Deletion, and Inherent Variability of the English Copula" (1969). Nel primo, Labov ha dissipato alcuni miti prevalenti riguardo alla coerenza logica di AAVE. In quest'ultimo, ha prodotto un importante studio quantitativo della variazione della copula (cioè, varianti di "è" e "sono") tra gli afroamericani, e lo ha fatto in modi compatibili con le formulazioni del 1968 di Noam Chomsky e Morris Halle per il suono modello di inglese. Labov ha fatto di più che descrivere semplicemente AAVE; lo ha fatto promuovendo una scienza linguistica globale, cioè una scienza linguistica empirica che è pienamente inclusiva.

Questi studi sociolinguistici classici rimangono il gold standard per l'eccellenza nella ricerca AAVE. Labov ha utilizzato la sua esperienza in AAVE nel 1979 durante il famoso Black English Trial ad Ann Arbor, Michigan. Sulla base di quell'esperienza ha scritto "Objectivity and Commitment in Linguistic Science" (1982) in cui esalta le virtù sociali ed educative della collaborazione strategica tra linguisti, educatori e avvocati a sostegno dei giovani attori afroamericani. In questo caso i querelanti neri hanno vinto la causa confermando che il distretto scolastico imputato non ha tenuto conto delle potenziali barriere linguistiche al loro successo accademico e alla loro educazione linguistica in particolare. Poco dopo ha osservato la divergenza linguistica tra neri e bianchi (Labov e Harris, 1986), che è stata un precursore di alcune delle importanti ricerche contemporanee sull'hip-hop e la sua sfida linguistica di fronte all'inglese americano tradizionale.

Labov rimane estremamente attivo. "Come sono entrato nella linguistica e cosa ne ho ricavato" e "Coexistent Systems in African American English" forniscono una visione più approfondita della sua vita professionale e dei recenti contributi agli studi sull'inglese afroamericano. Altre opere importanti includono i due volumi Principi di cambiamento linguistico, il primo volume (1994) sui fattori interni e il secondo sui fattori sociali (2001). I tributi intellettuali dei suoi studenti possono essere trovati nel set in due volumi Verso una scienza sociale del linguaggio: documenti in onore di William Labov.

Guarda anche Psicologia e psicologi dell'educazione; Inglese, afro-americano; Psicologia e psicologi: questioni razziali; Psicologia sociale, psicologi e razza

Bibliografia

Guy, Gregory Guy, John Baugh, Deborah Schiffrin e Crawford Feagin. Verso una scienza sociale del linguaggio: documenti in onore di William Labov. Philadelphia: John Benjamins, 1996-1997.

Labov, William. La stratificazione sociale dell'inglese a New York City. Washington, DC: Centro per la linguistica applicata, 1966.

Labov, William. "La logica dell'inglese non standard". In Georgetown Monograph Series on Language and Linguistics, vol. 22, a cura di J. Alatis. Washington, DC: Georgetown University Press, 1969.

Labov, William. "Contrazione, cancellazione e variabilità intrinseca della copula inglese". Lingua 45 (1969): 715-762.

Labov, William. Language in the Inner-City: Studies in the Black English Vernacular. Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1972.

Labov, William. Modelli sociolinguistici. Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1972.

Labov, William. "Obiettività e impegno nella scienza linguistica: il caso del processo all'inglese nero ad Ann Arbor". La lingua nella società 11 (1982): 165-202.

Labov, William. Principi di cambiamento linguistico... Volume 1: Fattori interni. Oxford, Regno Unito: Blackwell, 1994. Volume 2: Fattori sociali. Oxford, Regno Unito: Blackwell, 2001.

Labov, William. "Come sono entrato nella linguistica e cosa ne ho ricavato" (1997). Disponibile da .

Labov, William e Clarence Robins. "Una nota sulla relazione tra la mancata lettura e lo status di gruppo di pari nei ghetti urbani". Record degli insegnanti 70 (1969): 395-405.

Labov, William e Wendel Harris. "Segregazione DeFacto delle vernacole bianche e nere". In Diversità e diacronia, a cura di D. Sankoff, pagg. 1–24. Philadelphia: John Benjamins, 1986.

john baugh (2005)