La vita di un soldato

La corsa alla guerra ... 5

Affrontare gli orrori della guerra ... 17

Reazioni alla fine della guerra dal fronte ... 37

La prima guerra mondiale, il conflitto che travolse l'Europa dal 1914 al 1918, fu innescato dall'assassinio dell'arciduca Francesco Ferdinando (1863-1914) d'Austria nel giugno 1914. Ma questo singolo evento non fu l'unica causa della guerra; i semi della guerra erano stati seminati molto tempo prima. Affamati di espandere i loro territori o determinati a mantenere i loro possedimenti, i paesi avevano formato alleanze strategiche, allineandosi contro nazioni che sembravano essere una minaccia per loro. Gli eserciti avevano accumulato armi e capi militari avevano elaborato piani di attacco elaborati. Subito dopo che il colpo mortale ha colpito Franz Ferdinand, i cittadini di tutto il mondo sono stati radunati dalle chiamate per servire nello sforzo bellico.

All'inizio nessuno sapeva che la prima guerra mondiale, chiamata anche Grande Guerra, avrebbe cambiato per sempre la guerra. Nessuno sapeva che la potente artiglieria, le mitragliatrici e gli altri progressi negli armamenti avrebbero massacrato otto milioni di giovani e inzuppato di sangue i campi di battaglia. Nessuno sapeva che la carneficina sarebbe durata quattro anni, distruggendo quasi un'intera generazione di giovani uomini. E nessuno sapeva che l'orrore di una simile guerra avrebbe distrutto la fiducia di molte persone nella bontà della razza umana.

Prima dello scoppio della prima guerra mondiale, l'Europa aveva vissuto in relativa pace per cento anni, ad eccezione della guerra di Crimea (1854-56; una guerra che contrapponeva la Russia alla Turchia, all'Inghilterra, alla Francia e alla Sardegna) e alla guerra franco-prussiana (1870-71; una guerra tra la Francia e gli stati germanici, i più forti dei quali furono l'Austria e la Prussia). Non c'era stata una guerra europea generale dalla sconfitta di Napoleone a Waterloo nel 1815. E il mondo aveva conosciuto solo guerre piuttosto veloci e non troppo sanguinose. Quando iniziò la guerra, molti pensavano che sarebbe finita in sei mesi.

All'inizio, i cittadini di tutto il mondo hanno sostenuto con entusiasmo i loro paesi. Gli uomini corsero per iscriversi al servizio militare, desiderosi di essere coinvolti prima che l'azione finisse. Nuove reclute marciarono verso la guerra acclamate da folle di benestanti. Ovunque si radunasse una folla, che si trattasse di una partita di calcio o di una funzione religiosa, si potevano trovare reclutatori militari che arruolavano giovani uomini - e in seguito donne - per servire i loro paesi.

Sebbene molti soldati marciassero al suono di bande che suonavano canzoni patriottiche e folle esultanti, non ottennero i rapidi risultati sperati dalle folle entusiaste. Invece, i soldati si sono trovati coinvolti in un conflitto mortale, del genere che non avevano mai immaginato possibile. I soldati sono rimasti bloccati in una situazione di stallo da incubo sul fronte occidentale. Nel tentativo di vincere la guerra, ciascuna parte a sua volta peggiorò la guerra, includendo più persone, come quando gli alleati aprirono nuovi fronti contro gli austriaci nelle Alpi svizzere e lungo il fiume Isonzo nel 1915, o quando gli inglesi invasero Gallipoli quello stesso anno - o creando armi più distruttive - come il gas velenoso, che i tedeschi introdussero nel 1915, e il carro armato, che gli inglesi introdussero nel 1916.

Oltre a cambiare la pratica della guerra, la prima guerra mondiale ha cambiato la vita di molte persone. Durante la guerra, le esperienze dei soldati furono registrate nelle lettere inviate ai propri cari a casa, nei diari e nelle poesie. Dopo la guerra, le persone pubblicarono ricordi della guerra in autobiografie, storie e romanzi. I nomi di coloro che hanno catturato l'esperienza bellica con grande abilità letteraria sono ben noti; includono soldati come Wilfred Owen, Siegfried Sassoon e Ernest Hemingway. Puoi leggere le loro esperienze nel capitolo 4, Letteratura della Grande Guerra. Anche altri, milioni senza volto, hanno scritto. Hanno registrato la loro sorpresa, il loro orrore, la loro disperazione, la loro meraviglia e il loro orgoglio in brevi note e lettere sconnesse. Le loro parole creano un'immagine della guerra come nessun altro, un'immagine di come quattro anni di guerra hanno cambiato le idee delle persone sulla guerra e sulla vita. Questo capitolo offre uno sguardo ai pensieri e alle esperienze di queste persone attraverso esempi delle loro lettere, diari e autobiografie. La corsa alla guerra evidenzia le esperienze di una varietà di uomini quando sono entrati nel servizio militare e include estratti da 1914-1918: voci e immagini della Grande Guerra; La prima guerra mondiale: una storia di testimoni oculari; con Some Desperate Glory: The World War I Diary of a British Officer, 1917. Affrontare gli orrori della guerra presenta le reazioni dei soldati al combattimento e include estratti da 1914-1918: voci e immagini della Grande Guerra; Arrivederci a tutto ciò; Ascendente del Sagittario; con La prima guerra mondiale: una storia di testimoni oculari. Reazioni alla fine della guerra dal fronte, con estratti da Lines of Fire: Women Writers of World War I; The Storm of Steel: Dal diario di un ufficiale tedesco delle truppe d'assalto sul fronte occidentale; con 1914-1918: voci e immagini della Grande Guerra, illustra la varietà di reazioni che le persone al fronte hanno avuto alle notizie sulla fine della guerra.