La trasformazione della guerra dei nativi americani: il conflitto e l’emergere di confederazioni

Evoluzione politica indiana. I secoli prima del contatto con gli europei assistettero a un'importante trasformazione nel sistema politico degli indiani dei boschi. Nelle regioni nord-orientali e dei Grandi Laghi del Nord America, i gruppi vicini di indiani linguisticamente e culturalmente imparentati subirono un processo di agglomerazione politica in cui bande più piccole si unirono per formare grandi villaggi e tribù. Nel XV e XVI secolo, questo processo aveva cominciato a portare alla formazione di grandi, popolose confederazioni politiche intertribali.

SCOMPARSA DELLA ST. LAWRENCE IROQUOIS

Quando l'esploratore francese Samuel de Champlain risalì il fiume San Lorenzo nel 1603, scoprì con sua sorpresa che gli indiani Hochelaga e Stadacona (tribù irochesi) visitati da Jacques Cartier settant'anni prima erano scomparsi. Negli ultimi quattro secoli, la scomparsa di queste tribù ha prodotto un dibattito sostanziale tra gli studiosi. Alcuni hanno sostenuto che la caccia eccessiva al castoro durante la metà del XVI secolo abbia impoverito la valle degli animali da pelliccia e costretto le tribù a trasferirsi in migliori terreni di cattura. Altri hanno affermato che un periodo temporaneo di raffreddamento climatico ha provocato una serie di cattivi raccolti che hanno costretto Stadacona e Hochelaga a spostarsi a sud.

Le migliori prove suggeriscono, tuttavia, che la scomparsa del San Lorenzo Irochese fosse una conseguenza della trasformazione indotta dal commercio di pellicce della guerra indiana. Circondati da nemici armati di ferro come i Susquehannock e i Mahicani e privi di tali armi, gli indiani Mohawk dell'attuale stato di New York si trovarono in un crescente svantaggio militare con il progredire del secolo. Negli anni Cinquanta del Cinquecento, questa situazione li portò ad avviare un nuovo tipo di guerra motivata dal punto di vista commerciale contro i San Lorenzo Irochesi in cui cercavano di saccheggiare armi di ferro e di acquisire territori da cui potevano commerciare direttamente con i francesi. I Mohawk riuscirono a distruggere Hochelaga e Stadacona e ristabilirono così l'equilibrio di potere acquisendo notevoli quantità di armi di ferro. Tuttavia, non furono in grado di sloggiare i potenti Montagnais dalla principale stazione commerciale di Tadoussac e quindi non riuscirono a raggiungere l'obiettivo principale della loro campagna di San Lorenzo: un rapporto commerciale diretto con i francesi.

Fonte: Bruce G. Trigger, The Children of Aataentsic: A History of the Huron People to 1660, 2 volumi (Montreal: McGill-Queen's University Press, 1976).

Sotto la guida di Hiawatha, ad esempio, le tribù Seneca, Cayuga, Onondaga, Oneida e Mohawk si unirono per creare la potente Confederazione Irochese. Più o meno nello stesso periodo, le tribù Attignawantan, Arendarhonon, Attigneenongnahac e Tahontaenrat si unirono per formare la Confederazione degli Uroni.

Unificazione. Le vendette di sangue furono il fattore principale alla base della formazione delle confederazioni. In molti casi, il costo crescente delle guerre in lutto durante la tarda preistoria portò bande più piccole a unirsi per formare villaggi più grandi e più facilmente difendibili; altri grandi insediamenti si svilupparono quando una banda o un villaggio assorbì i resti di uno sconfitto. In ogni caso, la formazione di tali insediamenti costrinse anche gruppi di indiani vicini a formare villaggi più grandi oa subire le conseguenze dell'inferiorità numerica. Questo processo continuò fino a quando un insediamento non raggiunse la dimensione massima che l'agricoltura taglia e brucia gli indiani poteva sostenere. A quel punto, i villaggi vicini si unirono per sopprimere le faide di sangue attraverso alleanze difensive. Tra la fine del XV e l'inizio del XVI secolo, queste alleanze di dimensioni tribali iniziarono a formare confederazioni.

Caratteristiche. Le confederazioni emerse durante questo periodo non erano potenti organizzazioni politiche centralizzate. Piuttosto, erano leghe libere e decentralizzate progettate per sopprimere le faide di sangue tra i loro membri costituenti attraverso l'istituzione di un consiglio intertribale. Composto da leader civici, i consigli di confederazione si riunivano periodicamente per giudicare le controversie, supervisionare il pagamento del risarcimento e organizzare feste cerimoniali che riaffermavano la lega. Porre fine alle faide di sangue e garantire la buona volontà tra le tribù membri era l'unico scopo delle confederazioni indiane formate durante il XV e il XVI secolo; non coordinavano le politiche estere delle loro tribù membri - che spesso lavoravano per scopi trasversali - né funzionavano come alleanze difensive.

Conflitto. Le confederazioni formatesi nei secoli prima del contatto con gli europei si dimostrarono efficaci nel limitare le faide di sangue tra le loro tribù costituenti. Tali leghe intertribali, tuttavia, non ponevano fine alle principali cause alla base della guerra: la richiesta della tribù di vittime sacrificali, il bisogno del clan di un modo per affrontare la morte e il desiderio del singolo guerriero per la gloria militare richiesta per diventare un membro rispettato di la tribù. Piuttosto che porre fine alla guerra indiana nei boschi, quindi, l'ascesa delle confederazioni ne trasformò la portata. Le faide di sangue locali e su piccola scala tra le tribù vicine divennero grandi conflitti a lunga distanza che coinvolgevano leghe rivali come gli Irochesi e i Susquehannock o gli Erie e gli Huron. L'emergere di confederazioni durante il XV e il XVI secolo cambiò così notevolmente la portata della guerra indiana, ma non i suoi obiettivi o tattiche.