La trasformazione della guerra dei nativi americani: il commercio e il passaggio a conflitti motivati ​​economicamente

Modificare. Mentre la guerra tra gli indiani orientali durante il XV e il XVI secolo seguiva il modello della guerra in lutto, era in procinto di essere alterata da una combinazione di fattori demografici ed economici. Gli indiani orientali praticavano l'agricoltura taglia e brucia, che impoverì rapidamente il suolo e quindi costrinse gli insediamenti a spostarsi ogni venti o trenta anni. Combinato con una popolazione continentale in aumento durante i secoli prima del contatto europeo, questo sistema agricolo costringeva le tribù a combattere per il controllo di un territorio sempre più scarso. Ancora più importante, lo scambio in rapida crescita di pellicce di castoro con manufatti europei durante il XVI secolo stava iniziando a trasformare radicalmente gli obiettivi (così come la natura e lo stile) della guerra indiana nei boschi orientali.

Origini del commercio di pellicce. Il commercio di pellicce ebbe origine all'inizio del XVI secolo come attività secondaria per i pescatori europei. I marinai francesi, spagnoli, baschi e portoghesi hanno integrato i profitti guadagnati pescando al largo di Terranova scambiando manufatti con l'unica merce vendibile degli indiani: le pelli di castoro. Intorno alla metà del secolo, la crescente domanda di cappelli di pelliccia di castoro alla moda in Europa trasformò il commercio della pelle in un'importante attività economica in cui i mercanti scambiavano oggetti in ottone, perline, vetro, bollitori, liquori, stoffa e, soprattutto, armi di ferro per pellicce. Nel 1581 il commercio dei castori era diventato così redditizio che i mercanti francesi dal porto di St. Malo iniziarono a inviare navi ogni anno all'insediamento di Montagnais di Tadoussac sul fiume San Lorenzo. In tre anni i guadagni furono così alti che mandarono cinque navi; nel 1585 ne mandarono dieci.

Armatura azteca

I soldati spagnoli che accompagnavano i primi conquistadores come Juan Ponce de León e Panfilo de Narváez indossavano armature metalliche tradizionali europee. Sebbene tale armatura si sia dimostrata molto efficace in Europa, non era adatta alla campagna nel sud umido e paludoso a causa del suo peso e della sua tendenza a creare ferite facilmente infettate sfregando contro la pelle nuda di chi la indossa. Ancora più importante, il dorso e le corazze di metallo non potevano fermare le frecce dalla punta di selce che gli indiani del sud-est come gli Aute lanciavano dai loro potenti archi lunghi. I soldati più esperti che accompagnavano de Soto adottarono di conseguenza lo stile dell'armatura indossata dagli indiani aztechi. Composta da diversi pollici di cotone trapuntato ricoperto da pelle spessa, l'armatura azteca proteggeva le truppe spagnole dalle frecce indiane consentendo loro di manovrare rapidamente e facilmente. Senza questa invenzione del Nuovo Mondo, la spedizione di de Soto avrebbe senza dubbio sofferto in modo più sostanziale a causa degli attacchi indiani.

Fonte: Ian K. Steele, Warpaths: invasione del Nord America (New York: Oxford University Press, 1994).

Terreni di caccia. Il commercio di pellicce trasformò rapidamente le faide di sangue degli indiani orientali in gare territoriali chiamate guerre dei castori. Il desiderio sempre crescente di manufatti europei indusse i nativi americani come i Micmac del Canada costiero a iniziare a specializzarsi nella cattura di pellicce. La cattura intensiva del castoro, a sua volta, li ha portati ad espandere i loro terreni di caccia in aree possedute da altre tribù. Dopo aver cacciato i castori fino all'estinzione nel loro territorio, per esempio, i Micmac attaccarono i vicini indiani Etchemin nel tentativo di impossessarsi dei loro ricchi terreni di cattura. Le armi di ferro superiori che i Micmac ricevettero in cambio di pelli di castoro garantirono che avrebbero prevalso. All'inizio del XVII secolo, infatti, gli assalti di Micmac avevano costretto gli Etchemin a trasferirsi definitivamente in un territorio meno prezioso a nord del fiume San Lorenzo.

Centri di commercio. Il commercio di pellicce ha anche portato le tribù dell'entroterra a scontrarsi con gli indiani costieri per l'accesso al commercio europeo. Tali conflitti derivavano dagli sforzi delle tribù costiere per stabilire relazioni commerciali esclusive con gli europei. Durante gli anni ottanta del Cinquecento, ad esempio, i Montagnais usarono la loro posizione sul fiume Saguenay, una rotta commerciale molto prima dell'arrivo degli europei, per trarre profitto non dall'aumento delle trappole di pelo come avevano fatto i Micmac, ma acquistando pelli da altre tribù a un sconto e poi venderli ai francesi. Per mantenere il loro monopolio, i Montagnais si scontrarono periodicamente con i nativi americani dell'entroterra che cercavano di commerciare direttamente con gli europei. Le tribù dell'entroterra hanno risposto a tali azioni in due modi. Alcuni hanno attaccato gli indiani costieri e li hanno costretti a lasciare il loro territorio. I Wappinger del fiume Hudson superiore, ad esempio, cacciarono violentemente gli indiani Munsee fuori dalla parte inferiore della valle. Altri cercarono di ristabilire l'equilibrio del potere avviando campagne concertate progettate per impadronirsi delle armi di ferro che sono alla base del vantaggio militare delle tribù costiere. Pare che i Mohawk condussero una simile campagna contro gli Irochesi di San Lorenzo durante la seconda metà del XVI secolo.

Cambiamento in corso. Nel 1600 il commercio di pellicce era sulla buona strada per alterare irrevocabilmente la natura delle guerre degli indiani dei boschi orientali. Il desiderio per le pelli necessarie per acquisire beni manufatti aveva già trasformato la guerra nel nord-est da faide di sangue a bassa intensità a gare molto più letali su terreni di caccia e siti commerciali. Alla fine del XVI secolo questo processo non aveva ancora cambiato lo stile e gli obiettivi della guerra tra le tribù che vivevano nell'entroterra e nel sud. La crescente domanda di manufatti europei, tuttavia, e il desiderio di armi di ferro necessarie per tenere il passo con i vicini ostili armati in modo simile hanno assicurato che il commercio di pellicce avrebbe cambiato la natura della guerra tra tutte le tribù indiane dei boschi orientali. Il crescente conflitto sul territorio, inoltre, costrinse piccole bande e tribù a unirsi per la protezione e indusse le tribù vittoriose ad assorbire quelle sconfitte. Ha quindi favorito l'ascesa delle confederazioni iniziata nel secolo precedente.

moschetti

Inizialmente, le armi da fuoco matchlock impiegate dalle truppe europee non si prestavano bene a combattere nel Nuovo Mondo. I moschetti si sono dimostrati molto efficaci nella guerra in stile di formazione di massa comune in Europa, ma non erano adatti alle tattiche preferite dagli indiani di imboscate e attacchi a sorpresa perché lo stoppino acceso e fumante di cui avevano bisogno rivelava la posizione del portatore. I moschetti a miccia del XVI secolo, inoltre, erano armi pesanti e inaffidabili che spesso si sparavano male e non funzionavano in caso di pioggia o altre condizioni meteorologiche avverse. Inoltre erano precisi solo fino a cinquanta o settantacinque iarde.

Il moschetto tuttavia divenne rapidamente l'arma preferita delle truppe europee che operavano nel Nuovo Mondo. Ciò è avvenuto, in parte, perché alcune armi da fuoco matchlock potevano sparare uno spruzzo di palline di moschetto piccole e mortali che potevano colpire più bersagli contemporaneamente. Ancora più importante, i moschetti richiedevano pochissima formazione o abilità rispetto ad altre armi a proiettile come la balestra. La facilità d'uso, infatti, portò le truppe spagnole nel Nuovo Mondo ad utilizzare i fiammiferi esclusivamente dopo il 1550, anche se la balestra rimase l'arma dominante tra gli eserciti europei spagnoli.

fonti: ML Brown, Armi da fuoco nell'America coloniale: l'impatto sulla storia e la tecnologia, 1492–1792 (Washington, DC: Smithsonian Institution, 1980);

Ian K. Steele, Warpaths: invasione del Nord America (New York: Oxford University Press, 1994).