La trasformazione della comunicazione all’inizio dell’america

Effetti del contatto. Il contatto europeo ha alterato permanentemente la natura della comunicazione nella prima America. Mentre gli intrusi spesso trovavano i sistemi nativi esistenti e le reti di scambio essenziali per stabilire la comunicazione con i nativi nordamericani, adottandoli per il proprio uso li manipolavano e li cambiavano. Le prime relazioni a breve termine erano relativamente facili da stabilire, consentendo alla natura umana e alla naturale curiosità reciproca tra i popoli disparati di forgiare comprensioni e connessioni di base. Una volta che gli incontri si sono prolungati, tuttavia, era necessaria una comunicazione più profonda e sofisticata per navigare nelle acque potenzialmente pericolose della convivenza e della cooperazione su un terreno comune. Gli esploratori avevano bisogno di informazioni accurate e affidabili per penetrare nel continente e stabilire un controllo efficace sui territori, le risorse e i popoli appena scoperti. Il linguaggio, come la pistola, il cavallo, il vaiolo e l'influenza, divenne uno strumento di conquista.

Nuovi metodi di comunicazione. Con il mutare delle esigenze degli esploratori, cambiarono anche i metodi di comunicazione. I gesti ad hoc si sono dimostrati inadeguati per l'espressione di concetti sottili, dettagliati e astratti, quindi gli intrusi hanno cercato altre tecniche più affidabili. Nei contatti incentrati sul commercio, spesso sono emersi gerghi e pidgin per soddisfare l'esigenza di una migliore comunicazione. Altrove, gli europei si sono rivolti al rapimento e all'educazione forzata dei nativi come traduttori. Spesso tali misure non riuscivano a ottenere i risultati desiderati poiché gli interpreti forzati potevano rivelarsi inaffidabili e molti scappavano alla prima occasione. Alla fine gli europei che trascorsero del tempo tra gli indiani come prigionieri o commercianti, così come missionari e filosofi naturali interessati all'apprendimento delle lingue native, fornirono una scorta di europei che potevano servire come interpreti.

Nuove comunità vocali. La presenza di esploratori che hanno viaggiato lungo le coste e all'interno del Nord America ha trasformato le comunità linguistiche esistenti e ne ha create di nuove. La diffusione di gerghi commerciali e pidgin lungo le rotte commerciali native e in nuove aree ha forgiato comunità linguistiche più ampie poiché queste lingue di contatto sono servite, almeno brevemente, come nuove lingue francae sia tra i nativi che tra gli europei. Laddove esistevano lingue condivise per il commercio e la diplomazia, il loro uso fu geograficamente ampliato da esploratori e commercianti europei che li adottarono e li portarono al di là delle comunità linguistiche stabilite all'interno. Tale era il caso nel sud-ovest e nelle pianure meridionali, dove Pima, Náhuatl e la lingua dei segni servivano a questo scopo. Gli interpreti indiani che accompagnavano gli esploratori europei hanno incontrato nuovi popoli e lingue e hanno stabilito ulteriori collegamenti e reti nel processo. Infine, mentre la guerra e le malattie devastavano le comunità e le bande native, i sopravvissuti si sono raggruppati o si sono trasferiti in nuove aree, formando nuove comunità linguistiche. Durante il processo alcune lingue native si estinsero.

Strumento di conquista. Mentre gli europei facevano sempre più incursioni lungo le coste del Nord America nel diciassettesimo e diciottesimo secolo, il loro numero crebbe e le loro armi superiori, arroganza e malattie consentirono loro di iniziare a imporre l'uso delle lingue europee ai nativi nelle aree circostanti. Inglese, francese, spagnolo, portoghese e olandese, le lingue delle società coloniali americane, alla fine soppiantarono le lingue native come lingue delle relazioni indiane. Inoltre, la lingua scritta assunse maggiore autorità rispetto alla parola parlata nella cultura letteraria che dominava le colonie nordamericane, svalutando la parola parlata e spingendo i funzionari coloniali ei missionari interessati a sponsorizzare gli sforzi per catturare le lingue native in forma scritta. Entro la metà del diciannovesimo secolo molte lingue degli indiani d'America erano scomparse dall'uso quotidiano.

Fonte

Ives Goddard, ed., Manuale degli indiani del Nord America, volume 17: nostre lingue (Washington, DC: Smithsonian Institution, 1996).