La spedizione di Perry in Giappone

La spedizione di Perry in Giappone. L'interesse dell'America per il Giappone faceva parte del suo più ampio interesse per la Cina e per l'apertura di porti e l'espansione del commercio nel nord-est asiatico. Lo shogunato Tokugawa in Giappone, al contrario, aveva cercato per più di 200 anni di isolare il Giappone e di limitare i contatti con il mondo esterno.

Nel 1852, Matthew Calbraith Perry, che comandava lo squadrone delle Indie orientali degli Stati Uniti, ricevette ordini dal presidente Millard Fillmore di recarsi in Giappone, incontrare il suo leader e aprire relazioni diplomatiche e commerciali. Ciò includeva l'ottenimento del permesso per le navi statunitensi di assicurarsi carbone, provviste e acqua dolce; organizzare la protezione dei marinai e dei carichi americani naufragati; e, soprattutto, l'apertura dei porti giapponesi al commercio statunitense.

Perry entrò nella baia di Edo (l'attuale Tokyo) con quattro navi, due delle quali erano piroscafi a carbone, nel luglio 1853. Il fumo nero dei piroscafi indusse i giapponesi a riferirsi alla piccola flotta come "navi nere". Perry ha cercato di presentare una lettera all'imperatore, ma gli è stato ordinato di andarsene. Ritornò nel febbraio 1854 con otto navi - un terzo della Marina degli Stati Uniti - e il 31 marzo 1854 firmò il Trattato di Kanagawa, che apriva il Giappone al commercio e provvedeva alla cura dei naufraghi americani. Tuttavia, i giapponesi hanno concesso poco. Non garantivano pieni rapporti commerciali o diritti extraterritoriali, che davano alle potenze imperialiste il controllo sui propri cittadini in Giappone, ei porti che aprivano erano lontani dal centro del paese, isolando così i marinai americani dal popolo giapponese.

Le motivazioni di Perry e dell'America erano ovvie, i giapponesi "lo erano meno. I leader giapponesi videro la Cina martoriata da inglesi e francesi e la diffusione del cosiddetto sistema di trattati ineguali che garantiva al potere occidentale ampi diritti e privilegi in Cina; c'erano anche potenze in Giappone, ricchi daimyo, o signori feudali, nel sud-ovest, che volevano riformare il Giappone per resistere alle invasioni straniere. Perry e l'America sembravano il minore dei mali, e così Perry ebbe un successo limitato. La sua visita divenne parte di una più ampia discussione in Giappone su come affrontare la minaccia dell'Occidente moderno, che alla fine portò alla Restaurazione Meiji nel 1868.

Bibliografia

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Charles M. Dobbs