La spedizione artica di Greely

La spedizione artica di Greely. La Greely Expedition, commercializzata al pubblico come il primo tentativo degli Stati Uniti di iniziare una nuova era di ricerca scientifica nell'Artico, fu invece in gran parte un'altra spedizione nella tradizione dell'esplorazione polare romantica e della tragedia. Il suo intento era innanzitutto quello di agire come gruppo di ricerca per la spedizione navale perduta a bordo del Jeannette, e il secondo a stabilire una stazione scientifica sulla Lady Franklin Bay come parte del contributo degli Stati Uniti al primo Anno Polare Internazionale (IPY), uno studio sistematico simultaneo dell'ambiente artico previsto per il 1882-1883. Ma i secondi fini della spedizione, decisa molto prima che venisse inserita nell'IPY, erano di battere il record stabilito dagli inglesi per l'estremo nord e di tentare il Polo Nord stesso.

Ad eccezione di due cacciatori eschimesi, nessuno nel gruppo di venticinque aveva avuto precedenti esperienze nell'Artico. Ma il tenente Adolphus W. Greely aveva pianificato saggiamente le sue provviste per il suo soggiorno nell'Artico; la tragedia della spedizione non veniva dalla loro permanenza, ma dai loro mezzi di uscita. Nell'estate del 1881, Greely ei suoi uomini sbarcarono sulle coste più a nord dell'isola di Ellesmere, a Lady Franklin Bay. Qui hanno stabilito Fort Conger; ma appena prima che la nave che li aveva lasciati lasciasse il porto, ci furono tensioni significative nel partito. L'attrito era in parte il risultato di conflitti di personalità e gelosie, ma anche perché Greely aveva alienato i suoi uomini.

Dall'ottobre 1881 al febbraio 1882, gli uomini trascorsero il tempo svolgendo i loro compiti scientifici; per esempio, hanno fatto osservazioni meteorologiche, magnetiche, di marea e del pendolo. Nell'aprile 1882, un gruppo più piccolo raggiunse l'estremo nord. Lo stesso Greely esaminò Grinnell Land, nel mezzo dell'isola di Ellesmere. Nell'agosto del 1882 aspettarono una nave di rifornimento che non arrivò mai; è stato catturato nel ghiaccio duecento miglia a sud. Un'altra nave di soccorso si era scheggiata nella banchisa. Trascorsero un altro inverno; passò l'estate del 1883, di nuovo senza nave di soccorso. Sebbene la selvaggina fosse abbondante a Fort Conger e le scorte sarebbero durate un altro inverno, Greely eseguì gli ordini e partì in barca all'inizio di agosto 1883. Ma Greely non sapeva che le navi di soccorso, nella fretta di trovarle, non si rifornivano adeguatamente i nascondigli verso i quali si sono ritirati.

Durante il viaggio verso sud, il gruppo è rimasto intrappolato su un lastrone di ghiaccio alla deriva in balia dei venti, delle correnti e delle maree. Dopo trentadue giorni, il lastrone cominciò a disgregarsi e finalmente raggiunsero le rive di Ellesmere, vicino a Capo Sabine. Le uniche razioni rimanenti sarebbero durate solo cinquanta giorni; con le razioni tagliate, l'equipaggio affamato iniziò a soffrire lentamente di congelamento, scorbuto e infezioni, e gli uomini morirono durante l'inverno e la primavera.

Il prossimo salvataggio è stato pianificato in mezzo al dibattito pubblico sulla follia dell'esplorazione polare; Il Congresso ha avuto difficoltà a far passare la legge sugli stanziamenti. Ma un gruppo di soccorso partì alla fine di aprile e alla fine di giugno raggiunsero i sette sopravvissuti, anche se uno morì poco dopo. I drammi altamente pubblicizzati della Spedizione Greely oscurarono gran parte dei suoi risultati scientifici e dello stesso Anno Polare Internazionale.

Bibliografia

Barr, William. "Aspetti geografici del primo anno polare internazionale, 1882-1883." Annals of the Association of American Geographers 73, no. 4 (1983): 463-484.

Greely, AW Tre anni di servizio nell'Artico: un resoconto della spedizione di Lady Franklin Bay del 1881-84 e il raggiungimento dell'estremo nord. New York: Scribners, 1886.

Vogel, Hal, Steve Shapiro e Daniel Zimmerman. "The Rise and Set of Arctic Moon". Polar Record 27, no. 160 (1991): 43-46.

AnnetteWatson