La sconfitta di Crawford

La sconfitta di Crawford. 4-5 giugno 1782. William Crawford aveva a lungo sostenuto una spedizione nella regione di Upper Sandusky, dove lealisti e indiani si radunarono per le loro incursioni contro il confine tra Pennsylvania e Virginia. Dopo aver accettato con riluttanza di accettare la guida di questa spedizione - che secondo lui era in ritardo di circa tre anni per quanto riguardava la sua partecipazione personale - il 18 maggio il colonnello Crawford lasciò la sua casa e andò a Fort Pitt per le istruzioni finali del generale William Irvine. Irvine ordinò a Crawford di distruggere le città di Wyandot e Shawnee "con il fuoco e la spada" per "dare agio e sicurezza agli abitanti di questo paese". A Mingo Bottom, a circa tre miglia sotto la moderna Steubenville, Ohio, Crawford radunò le sue forze. Nell'elezione degli ufficiali Crawford ha ricevuto 235 voti per diventare comandante dei 480 volontari. Il maggiore David Williamson, che ha ricevuto 230 voti, è diventato il secondo in comando. Altri field major, in ordine di grado, erano Thomas Gaddis, John McClelland e un maggiore Brinton. Il brigadiere maggiore era Daniel Leet. Oltre alle guide - Thomas Nicholson, John Slover e Jonathan Zane - Crawford ha reclutato il dottor John Knight come chirurgo, che ha lasciato un prezioso racconto della spedizione, così come l'aiutante di campo del generale Irvine, il tenente John Rose (in realtà il barone von Rosenthal, l'unico russo a combattere con gli americani durante la Rivoluzione); John Crawford, l'unico figlio del colonnello; Il maggiore William Harrison della famosa Virginia Harrisons, che era il genero del colonnello; e William Crawford, suo nipote.

Sebbene Crawford avesse pianificato bene la sua spedizione, non riuscì a mantenerne il segreto, perché i suoi uomini si ostinavano a sparare con i loro moschetti senza motivo e contrariamente agli ordini ripetuti. Tendevano anche a saltare il turno di guardia. Il tenente Rose definì questo piccolo esercito un "partito imperterrito di Clodhoppers" ed era sicuro che stessero marciando verso il disastro, seguiti dagli indiani.

Le forze di Crawford si mossero rapidamente, coprendo le prime 60 miglia in quattro giorni, e arrivarono agli insediamenti abbandonati della Moravia dove il massacro di Gnadenhutten aveva avuto luogo meno di un mese prima. Il 3 giugno, quando si accamparono vicino al sito della moderna Wyandot, Ohio, l'esercito di Crawford era a corto di rifornimenti e il morale precipitò. Il giorno successivo raggiunsero la città vecchia di Sandusky, a circa tre miglia a sud-est della moderna Upper Sandusky, e scoprirono che il villaggio indiano era deserto. Circa tre miglia e mezzo a nord-est di Upper Sandusky, in un boschetto situato su un'altura che sorge dalla pianura di Sandusky (un luogo in seguito chiamato Battle Island), gli esploratori americani sotto il comando del tenente Rose entrarono in contatto con una considerevole forza nemica.

Il nemico era comandato dal capitano William Caldwell di Butler's Rangers, che aveva circa 100 Rangers da Detroit e, inizialmente, 200 indiani. Le forze indiane erano guidate dal capitano Pipe e Wingenund dei Delawares, dal capo Wyandot Zhaus-sho-toh, e da Simon Girty, Alexander McKee e Mathew Elliott.

Si è verificata una scaramuccia di due giorni, entrambe le parti si sono tenute a distanza e hanno sparato a lunga distanza. Crawford ha perso cinque morti e 19 feriti il ​​primo giorno. Caldwell riferì che un Ranger, l'interprete Francis Le Vellier e quattro indiani furono uccisi; e tre Rangers (incluso se stesso, colpito a entrambe le gambe) e otto indiani feriti nei due giorni di azione. Nel pomeriggio del secondo giorno gli americani capirono perché Caldwell si era trattenuto da un impegno generale: stava aspettando rinforzi. Un distaccamento di Rangers arrivò da Detroit con due pezzi da campo (probabilmente i leggeri, in ottone, tre libbre conosciuti come cavallette) e un mortaio. Erano arrivati ​​anche circa 140 Shawnee e molti altri indiani che stavano lavorando sui fianchi e sul retro delle forze di Crawford. Verso le 9:XNUMX gli indiani iniziarono a ritirarsi, ma questo movimento si trasformò in un panico quando le armi leggere e il fuoco di artiglieria li colpirono. La disciplina crollò quando piccole unità e individui decollarono in diverse direzioni. La maggior parte degli americani ha superato gli indiani che circondano, ma alcuni sono stati tagliati fuori e annientati. Majot McClelland, che guidava l'avanguardia, fu ferito a morte.

Verso le 2:6 del giorno successivo, il 13 giugno, Crawford si voltò e si fermò a circa cinque miglia dal sito del moderno Bucyrus, vicino a Olentangy Creek. Il tenente Rose ha riferito di una perdita di tre americani uccisi e otto feriti in un'azione di un'ora. Il maggiore Williamson condusse la maggior parte dei volontari sani e salvi a Mingo Bottom, dove arrivarono il XNUMX giugno. La cattura e l'orribile morte di Crawford furono ampiamente riportate all'epoca. Anche il dottor Knight, il maggiore William Harrison e il giovane William Crawford furono catturati e torturati a morte.