La rivoluzione alla frontiera

Scelte difficili . Con lo scoppio della guerra tra i coloni e gli inglesi, gli indiani dovettero ancora una volta scegliere da che parte stare o mantenere una precaria neutralità. Molti indiani si schierarono dalla parte britannica nella rivoluzione, sperando di ridurre i coloni rapaci. Alcune tribù, che vivono in stretto contatto quotidiano con i bianchi di frontiera, si sono schierate con la causa dei patrioti. Ma nonostante la loro affiliazione alla Rivoluzione, la maggior parte delle tribù indiane manteneva un forte senso dei confini fisici e politici e custodiva gelosamente la propria indipendenza. Indiani e coloni bruciarono i villaggi gli uni degli altri in una guerra di logoramento e con la vittoria dei patrioti le tribù filo-britanniche furono cacciate dai loro villaggi verso insediamenti difensivi sotto la protezione della Corona. La vittoria americana ha portato ulteriori sconfinamenti sulla sovranità indiana. Gli indiani non potevano più giocare in guerra i bianchi l'uno contro l'altro per ottenere concessioni. Inoltre non potevano frenare l'avanzata occidentale dei coloni sebbene gli inglesi conservassero i loro forti in Occidente. Nel sud le insenature e i cherokee, dopo aver combattuto a lungo e duramente per gli inglesi, furono lasciati circondati dai coloni dei nuovi Stati Uniti. Gli irochesi, che avevano combattuto per la maggior parte con gli inglesi, furono spinti in una posizione difensiva a Fort Niagara, New York. Alla fine della guerra alcuni tornarono nei loro villaggi e ripresero le attività commerciali con i bianchi. Molti, tuttavia, andarono in esilio in Canada, insieme a capi tribù come Joseph e Molly Brant.

Stockbridge . Gli indiani Stockbridge del Massachusetts occidentale erano un gruppo tribale misto composto da Mahicani (Mohicans), Housatonics e altri. Nel 1740 i missionari protestanti riunirono questo gruppo misto sulla concessione di Stockbridge, sperando che adottando il cristianesimo gli indiani diventassero preziosi alleati contro gli irochesi a ovest. Il loro insediamento era una delle città di preghiera, dove i nativi americani sfollati cercavano di vivere e adorare secondo le usanze europee. Dozzine di giovani guerrieri di Stockbridge prestarono servizio nell'esercito americano, alcuni di loro si unirono come minutemen anche prima dell'inizio della guerra. Si distinsero nella battaglia di White Plains (1776) e nelle campagne contro gli Irochesi. Agivano come negoziatori con tribù come gli Oneida, mantenendoli dalla parte dei patrioti quando vacillavano. Ma a casa i loro cittadini stavano sprofondando nei debiti e nell'alcolismo, svendendo poco a poco le loro proprietà terriere originarie. La città di Stockbridge, che era stata solo una parte di una grande concessione di terra indiana, cadde gradualmente interamente in mani bianche: l'ultimo appezzamento indiano fu venduto nel 1783. Gli indiani rimasero nella città come braccianti e derelitti o si trasferirono in altri insediamenti.