La rivoluzione agricola musulmana

Tecnologia agricola . Alcuni storici hanno definito la diffusione di nuovi raccolti e metodi agricoli in Occidente attraverso la Spagna musulmana una rivoluzione agricola perché hanno avuto un impatto importante non solo sulla produzione agricola ma anche sui redditi, i livelli della popolazione, la crescita urbana, la distribuzione del lavoro, la produzione industriale, abbigliamento, cucina e dieta. Inoltre, le tecnologie agricole portate dai musulmani in Spagna alla fine raggiunsero il Nuovo Mondo. Ben il 40 per cento degli immigrati spagnoli in Sud e Centro America tra il 1493 e il 1600 proveniva dall'Andalusia (Spagna musulmana) e portarono con sé i raccolti e la tecnologia di irrigazione. Le più importanti di queste colture erano zucchero (zucchero) e qutn (cotone), che divennero due delle più importanti "colture da reddito" nel mondo durante il tardo Medioevo e il Rinascimento. (Il cotone potrebbe essere stato portato nelle Americhe dall'Asia nell'antichità, o potrebbero esserci varietà autoctone perché gli abitanti delle Americhe stavano già coltivando e tessendo cotone quando arrivarono i primi europei.) Quando le risorse del Nuovo Mondo furono combinate con le piante e le tecnologie del Vecchio Mondo, l'economia globale è stata notevolmente ampliata. Le colture da reddito vengono coltivate per l'esportazione, non per il consumo locale, e queste colture possono essere altamente redditizie per coloro che le coltivano, in particolare se è disponibile una forza lavoro a basso costo. Man mano che la coltivazione di nuove colture popolari si diffuse in tutto il mondo, la brama europea di prodotti come zucchero, caffè, coloranti indaco e cotone portò anche un aumento della schiavitù.

caffè . La prima coltivazione del caffè è stata fatta risalire a circa 1100 nell'area dell'Arabia lungo il Mar Rosso. Sebbene questa varietà sia classificata come Coffea Arabica, le prove botaniche indicano che è stata scoperta intorno all'850 sugli altipiani dell'Etiopia centrale, a diverse migliaia di piedi sul livello del mare. Ci sono diverse leggende su un pastore che notò le sue capre comportarsi in modo strano dopo aver mangiato i chicchi di caffè rossi. Secondo una leggenda, portò alcuni fagioli nel suo villaggio, dove a tutti piaceva il modo in cui le bacche li tenevano svegli durante la preghiera. Inizialmente, il caffè veniva preparato da chicchi verdi non tostati, che creavano una bevanda simile al tè. Il grande medico persiano Ibn Sina (980-1037) è noto per aver somministrato il caffè come trattamento medico. Nel tredicesimo secolo gli arabi tostavano e preparavano i chicchi per fare il caffè e lo usavano come bevanda oltre che per scopi medicinali. La coltivazione su larga scala del chicco di caffè fu rara fino al XV secolo, quando furono piantati estesi frutteti nello Yemen. Da lì la pianta si diffuse in tutta la penisola arabica e nell'impero ottomano della Turchia. Una delle prime caffetterie documentate è la Kiva Han, che aprì a Costantinopoli nel 1475, ma probabilmente c'erano delle prime caffetterie sulla penisola arabica. La Coffea Arabica divenne così popolare che furono approvate leggi per vietare a chiunque di esportare fertili piante di caffè in regioni non musulmane. Questa legge, ovviamente, era inapplicabile. Quando il caffè divenne popolare in Europa, molte fortune furono fatte esportandolo da porti come Alessandria, Egitto.

Agrumi . I primi agrumi erano piuttosto amari e considerati indesiderabili per il consumo umano. Gli alberi in fiore che hanno prodotto questi frutti sono apparsi per la prima volta nel sud-est asiatico e in India, e le versioni moderne di arance, limoni e lime si sono probabilmente evolute naturalmente per impollinazione incrociata di insetti in Cina, che aveva una vasta gamma di varietà di agrumi. Già nel 4000 aEV la coltivazione domestica di limoni, lime e arance avveniva in diversi siti in Cina, India e Malesia. Questi nuovi frutti ibridi si diffusero verso ovest attraverso il commercio ed erano ben noti nella regione mediterranea prima del tempo di Cristo. Le arance dolci furono raffigurate su un mausoleo eretto dall'imperatore bizantino Costantino I nel IV secolo. Durante il Medioevo, i commercianti arabi introdussero molte nuove varietà di agrumi in Europa, dove un tempo limoni, lime e arance erano così rari da essere regalati ai bambini come regali di Natale. Alla fine la Spagna divenne famosa per i giardini che includevano alberi di agrumi. Gli agrumi divennero importanti durante l'era dell'esplorazione (1400-1700), quando i capitani delle navi appresero che questi frutti potevano prevenire focolai di scorbuto, una malattia causata dalla mancanza di vitamina C.

Cotone . Importante raccolto di fibre musulmane, il cotone probabilmente ha avuto origine in India o in Egitto, entrambi con una lunga storia di coltivazione e tessitura di tessuti di cotone. Durante il periodo preislamico si diffuse in Cina e, attraverso il commercio marittimo dell'Oceano Indiano, fino all'Africa orientale. I musulmani hanno sviluppato una varietà di cotone più forte e ad alto rendimento, che è stata diffusa dai commercianti, facilitando lo sviluppo economico delle regioni musulmane e stimolando una vasta industria che produceva molti tipi di tessuti. Quando questa varietà di cotone è stata innestata sul cotone scoperto nel Nuovo Mondo, il risultato è stato una varietà più forte con fibre più lunghe. Questo nuovo raccolto in contanti divenne una delle maggiori fonti di reddito che sostenne la colonizzazione europea e la crescita economica nelle Americhe.

coloranti . Con la diffusione della coltivazione del cotone, divenne importante anche la produzione di coloranti. L'indaco, una tintura blu ottenuta dalle foglie di una pianta originaria dell'India, si è diffusa nelle terre musulmane, dove è stata coltivata in Persia, Egitto e Marocco. Tessuti tinti di indaco sono stati trovati nelle tombe romane del secondo e terzo secolo. La tintura indaco divenne così preziosa che le imitazioni furono sviluppate in Europa, portando i commercianti di indaco a produrre opuscoli che spiegavano come testare i tessuti per il "vero blu", un'espressione ancora in uso oggi. Un altro colorante molto apprezzato era la tonalità rosso brillante che proveniva dalla frantumazione di insetti cocciniglia femmina trovati sulle erbe in Persia e Armenia. A causa del suo prezzo elevato, altri rossi più economici e meno brillanti furono successivamente prodotti da insetti cocciniglia trovati in crescita sui cactus in Messico e nelle Ande del Sud America.

Canna da zucchero . Un raccolto di base ad alto rendimento, lo zucchero deve gran parte della sua diffusione alla tecnologia islamica. La coltivazione della canna da zucchero fu introdotta in Persia dall'India poco dopo la conquista musulmana a Nihavand nel 642. La coltivazione dello zucchero seguì la diffusione del dominio musulmano dalla Persia attraverso il Nord Africa alla Sicilia musulmana e alla Spagna, e dalla Spagna alle isole atlantiche al largo della costa di Europa meridionale, raggiungendo le Isole Canarie nel 1500. Inoltre ha viaggiato verso est, raggiungendo la Cina. Secondo Marco Polo, i tecnici egiziani dello zucchero furono portati in Cina per insegnare alla gente della provincia di Fuk-ien come raffinare il raccolto.

Piantagioni di zucchero . L'alto livello di tecnologia necessario per irrigare la canna da zucchero e raffinare lo zucchero ha reso difficile per i piccoli agricoltori indipendenti produrre e trasformare questo raccolto, e in tutta la regione mediterranea musulmana la produzione di zucchero è stata controllata da grandi fattorie e fabbriche di proprietà statale. La canna da zucchero veniva spezzata e pelata in azienda e poi trasportata alla raffineria, che la trasformava in varie forme. Lo zucchero è stato il primo raccolto da reddito coltivato nel Nuovo Mondo. Nel suo secondo viaggio Colombo portò la canna da zucchero nelle Indie occidentali, dove prosperò, e gli spagnoli introdussero la produzione di canna da zucchero nell'isola caraibica di Hispaniola nel 1517, fornendo manodopera importando schiavi dall'Africa occidentale e stimolando così la tratta degli schiavi africani.