La risoluzione dei poteri di guerra

La risoluzione dei poteri di guerra è stato approvato dal Congresso, posto il veto dal presidente Richard M. Nixon il 23 ottobre 1973, e ripassato il suo veto il 7 novembre 1973. Emanato all'indomani della guerra del Vietnam e nel mezzo della crisi del Watergate, i suoi scopi erano di controllare il "Presidenza imperiale" assicurando che il giudizio collettivo sia del Congresso che del presidente si applichi all'introduzione dell'esercito in un combattimento potenziale o effettivo.

La sezione 3 della risoluzione richiede la consultazione presidenziale con il Congresso prima di inviare le forze armate statunitensi in ostilità. La sezione 4 richiede che il presidente riferisca al Congresso entro quarantotto ore dall'introduzione delle forze statunitensi nelle ostilità o nelle ostilità imminenti, e successivamente ogni sei mesi. La sezione 5 prevede che entro sessanta giorni dall'emissione del rapporto iniziale, il presidente debba ricevere o una dichiarazione di guerra o una specifica autorizzazione statutaria, oppure una proroga del periodo di sessanta giorni; se il Congresso rifiuta, il presidente ha trenta giorni per rimuovere le forze statunitensi dalle ostilità. La sezione 5 ha anche consentito al Congresso in qualsiasi momento di dirigere la rimozione delle forze mediante risoluzione simultanea. Dal 1983, un emendamento ha specificato che la rimozione delle forze è diretta da una risoluzione comune che deve essere presentata al presidente ed è soggetta al veto presidenziale.

Richard Nixon e tutti i suoi successori hanno sostenuto che la legge indebolisce la credibilità degli Stati Uniti nei confronti dei suoi alleati, fornisce agli avversari motivi per dubitare della determinazione degli Stati Uniti a usare la forza e viola le prerogative presidenziali. I presidenti hanno regolarmente ignorato, eluso o minimizzato in altro modo la portata della legge e alla fine dell'amministrazione Reagan il Congresso l'aveva abbandonata.

I tribunali federali hanno espresso i loro dubbi sulla costituzionalità di molte disposizioni di legge in Crockett v. Reagan, Lowry v. Reagan, Dellums v. cespuglio e Ange v. Cespuglio. L'effetto di questi casi, e la riluttanza del Congresso a utilizzare le procedure in atto, lo ha sostanzialmente annullato, sebbene sembri esserci un significativo sostegno pubblico per il concetto alla base.
[Vedi anche Relazioni civili-militari: controllo civile dell'esercito; Comandante in capo, presidente come; Congresso, guerra e esercito.]

Bibliografia

Il potere bellico dopo 200 anni: il Congresso e il presidente in un vicolo cieco costituzionale, Audizioni davanti alla sottocommissione speciale sui poteri di guerra, commissione per le relazioni estere, Senato degli Stati Uniti, 100a Congregazione, 2a sessione, 1988. I ruoli costituzionali del Congresso e il presidente nel dichiarare e fare la guerra, Audizioni davanti alla commissione giudiziaria, Senato degli Stati Uniti, 102a Cong., 1a sessione, 1991.
Louis Fisher, Presidential War Power, 1995.

Richard M. Pious