La ribellione di Fries

Dopo la ribellione di Shays (1786-1787) e la ribellione del whisky (1794), la ribellione di Fries è stata l'ultima di una trilogia di rivolte popolari contro le autorità fiscali dopo la rivoluzione americana. Il governo federale aveva imposto la sua prima imposta diretta nel 1798 per finanziare un programma militare di difesa contro la Francia durante la quasi guerra. I francesi lanciarono attacchi navali contro le navi atlantiche americane dopo che gli Stati Uniti nel 1794 negoziarono il Trattato di Jay con la Gran Bretagna, con la quale la Francia era in guerra. L'imposta diretta era una tassa sulle terre, sulle case di abitazione e sugli schiavi, e l'amministrazione federalista di Adams nominò placemen per prendere le aliquote.

Nella Pennsylvania orientale, il patrocinio federalista cadde sui quaccheri e sui moravi, minoranze locali che si erano astenute dalla partecipazione alla rivoluzione mentre i loro più numerosi vicini tedeschi luterani e riformati avevano sostenuto la causa patriota. Con la tassa, la battaglia politica etno-religiosa locale assunse un significato nazionale poiché i resistenti la collegarono a quello che credevano fosse un più ampio attacco del Partito Federalista alla libertà del popolo che includeva gli Alien and Sedition Acts (1798) e la creazione di una posizione in tempo di pace esercito. John Fries ei suoi vicini credevano di aver imparato lezioni preziose dagli errori dei ribelli Shays e Whisky. Fries e altri leader avevano marciato verso ovest sotto George Washington e Alexander Hamilton per sopprimere la ribellione del whisky nel 1794. Nel 1798 miravano a prevenire quella che percepivano come una tassa incostituzionale attraverso una combinazione di mezzi tradizionali e costituzionali. Hanno attinto ai rituali dell'azione della folla - affermati durante la crisi imperiale e la Rivoluzione - e hanno interrotto in modo non violento le valutazioni mentre imploravano i loro rappresentanti e chiedevano al Congresso di abrogare la legge fiscale, nonché gli Alien and Sedition Acts. Durante i primi giorni della Repubblica, mentre James Madison e Thomas Jefferson stavano testando la teoria dell'annullamento dello stato, i ribelli di Fries affermavano che le persone stesse conservassero quel diritto.

La ribellione avvenne quando alcuni oppositori liberarono i loro vicini da un maresciallo federale a Bethlehem, Pennsylvania, il 7 marzo 1799. L'amministrazione Adams annullò rapidamente la rivolta con la forza militare, ma la storia non finì qui. La cattiva gestione federalista della vicenda accentuò le divisioni interne al partito esistenti. Mentre Adams aveva sostenuto l'uso della milizia, il generale comandante dell'esercito provvisorio professionale, Alexander Hamilton, e il segretario alla guerra James McHenry avevano invece impiegato forze regolari. Quando Adams ha perdonato John Fries poche ore prima della sua esecuzione prevista nel maggio 1800, si è alienato dalla maggior parte del suo gabinetto durante una campagna di rielezione serrata. I resistenti hanno continuato a prendere il controllo del governo locale, aiutare i repubblicani democratici a vincere la Pennsylvania e consegnare lo stato di Keystone a Jefferson nella rivoluzione del 1800.