La nascita di una nazione

Film ancora

Di: DW Griffith

Data: 4 Marzo 1915

Fonte: La nascita di una nazione. Reliant-Majestic Studios, 1915. Ancora cortesia di AP / Wide World Photos. Riprodotto su autorizzazione.

Circa l'autore: David Wark Griffith (1875-1945) era figlio di un ex ufficiale confederato. La sua famiglia attraversò un periodo difficile dopo la guerra civile e fu cresciuto in una signorile povertà. Ha lottato per molti anni come attore e scrittore prima di trovare la sua vera vocazione nel nuovo mezzo cinematografico. Griffith ha imparato l'arte di scrivere e dirigere film. Mentre alcuni dei suoi film successivi sono ben considerati dalla critica e dagli storici, nessuno ha avuto successo, o controverso, come il suo primo film importante, La nascita di una nazione.

Introduzione

Il film La nascita di una nazione è rimasto controverso nei decenni dal suo debutto nel 1915 per la sua interpretazione delle relazioni razziali nella storia americana. È stato diretto da DW Griffith, uno degli uomini che hanno contribuito a creare l'industria cinematografica. Griffith ha dimostrato che si potevano fare enormi somme di denaro nel nuovo mezzo dei film, ma ha realizzato questi profitti interpretando il Ku Klux Klan come eroico per le sue azioni di vigilante contro gli afroamericani.

Griffith ha sviluppato La nascita di una nazione sceneggiatura di una popolare commedia e romanzo sulla Guerra Civile, The Clansman di Thomas Dixon, Jr. La storia è incentrata su due famiglie, i Cameron del sud e gli Stonemans del nord. La loro amicizia all'inizio del film simboleggia una nazione unita. La politica del film diventa evidente non appena l'arrivo degli schiavi africani sulle coste americane viene introdotto come l'evento che ha portato il conflitto negli Stati Uniti. Nel film, Griffith incolpa la guerra civile e le sue conseguenze sugli afroamericani e sui politici. Durante il periodo postbellico noto come Ricostruzione, Griffith mostra un Sud vittimizzato dai politici del Nord. Gli schiavi appena liberati nel sud sono ritratti come malvagi, amareggiati dal punto di vista razziale, sciatti e lussuriosi verso le donne bianche. Un figlio Cameron, irritato dalla morte della sorella per sfuggire a un tentato stupro per mano di un afroamericano, forma il Ku Klux Klan per proteggere i bianchi.

Griffith, il figlio di un ufficiale confederato, raccontò la storia della Guerra Civile e della Ricostruzione come la intendevano i bianchi del sud. Tuttavia, la sua storia aveva poco a che fare con la realtà. Gli afroamericani detenevano la maggioranza solo in due legislature statali durante la ricostruzione e non hanno mai avuto molto potere genuino. Il mito dello stupratore afroamericano fu fatto esplodere dalla giornalista Ida B. Wells (1862–1931) negli anni 1890 come mezzo per giustificare la violenza dei bianchi contro i neri. Ma la versione della storia di Griffith, in cui tutto andava bene finché il Nord non decise di immischiarsi e gli schiavi si arrogarono per decenni. I film successivi sull'argomento seguirono la stessa linea, sebbene con un razzismo meno offensivo. Solo il movimento per i diritti civili degli anni '1960 gli storici americani sfidarono seriamente l'idea che il tentativo di Reconstruction di creare un mondo migliore per gli ex schiavi fosse un disastro fuorviante.

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Significato

La nascita di una nazione è generalmente considerato dagli storici del cinema come il film più importante della prima era del muto, sia artisticamente che politicamente. Con oltre tre ore, il film è stato il più lungo mai realizzato negli Stati Uniti fino a quel momento. Era anche tecnicamente il più abbagliante con movimenti e angoli creativi della fotocamera, primi piani, panoramica e tracciamento, taglio trasversale di eventi che si verificano simultaneamente, montaggio di montaggi, scatti dell'iride, schermo diviso, dissolvenze in entrata e in uscita e riprese lunghe . Queste tecniche erano state usate prima, ma mai con così grande effetto e mai in modo tale da coinvolgere così profondamente il pubblico. Il film è stato un successo, guadagnando 18 milioni di dollari. Così tante persone hanno visto il film che il film ha il merito di allargare il pubblico del film oltre la classe lavoratrice per includere le classi medie e alte. Gli scolari sono stati portati al film per imparare la storia.

La nascita di una nazione è stata una vivida e drammatica riscrittura della storia in un momento in cui molti bianchi erano spaventati dalla grande migrazione degli afroamericani nelle città del nord. Che Griffith intendesse farlo o meno, il suo film ha contribuito a far rivivere il Ku Klux Klan. Anche il film è stato oggetto di proteste. Molti revisori hanno notato con sgomento che ogni personaggio afroamericano era malvagio o stupido allo stesso tempo in cui elogiavano i risultati tecnici di Griffith. La National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) ha organizzato un boicottaggio nazionale del film che ha creato un precedente, probabilmente il primo di questi sforzi e uno dei più riusciti. Il film è stato bandito in tre stati e diverse città. Tuttavia, il tumulto ha reso gli altri registi diffidenti nell'usare personaggi afroamericani. Di conseguenza, gli afroamericani sono in gran parte scomparsi dai film tradizionali fino agli anni '1940.

La nascita di una nazione è stato il primo importante film politico americano. Ha contribuito a rendere popolare l'immagine del Sud durante la ricostruzione e ha influenzato il modo in cui gli americani pensavano alla politica. I politici sono stati descritti come malvagi e corrotti, motivati ​​solo dall'interesse personale, mentre le persone che sono diventate vigilantes del Ku Klux Klan sono state ritratte come buoni cittadini. Entro dieci anni dalla prima del film, il Ku Klux Klan raggiunse l'apice del suo potere.

Ulteriori risorse

Libri

Chadwick, Bruce. The Reel Civil War: Mythmaking in American Film. New York: Alfred A. Knopf, 2001.

Christensen, Terry. Reel Politics: film politici americani dalla nascita di una nazione al plotone. New York: Basil Blackwell, 1987.

Cuniberti, Giovanni. La nascita di una nazione: un'analisi formale shot-by-shot insieme alle microfiches. New York: pubblicazioni di ricerca, 1979.

Snead, James. Schermi bianchi, immagini nere: Hollywood dal lato oscuro. New York: Routledge, 1994.