La milizia

Una cittadinanza armata. Nel 1622 la Virginia House of Burgesses ha legiferato che tutti gli uomini "vanno sotto le armi". Allo stesso modo nel 1628 la Carta della Baia del Massachusetts consentiva la formazione di una milizia coloniale: sarebbe esistita "per contrastare, espellere, respingere e resistere con la forza delle armi, sia via mare che via terra". Come i primi insediamenti a Jamestown, Plymouth, Massachusetts Bay e altrove (eccetto la Pennsylvania a causa del pacifismo quacchero), le altre province hanno agito in base ai precedenti inglesi nella creazione di milizie. Uomini inviati a dare protezione militare come John Smith a Jamestown e Miles Standish a Plymouth erano spesso veterani della guerra inglese. Conoscevano il sistema inglese di prontezza della milizia e di necessità impiegavano quel sistema nelle province. L'antica tradizione anglosassone sottolineava che ogni maschio adulto normodotato era obbligato a prestare servizio se chiamato. Sebbene forse un resoconto esagerato della prontezza della milizia durante l'attacco dell'armata spagnola (1588), quanto segue tuttavia almeno illustra l'ideale inglese se non del tutto il fatto: "i robusti minatori si riversarono in guerra dalle caverne senza sole di Mendip ... e il ampi fiumi di picche e bandiere si precipitarono lungo ogni strada [di Londra] ruggente ".

Transizione. Un importante precedente inglese trasferito nelle colonie è stato l'utilizzo a breve termine della milizia. La legge inglese proibiva al re di possedere un esercito permanente professionale per timore di usarlo come strumento di sottomissione. Sebbene alla vigilia dell'era rivoluzionaria americana le milizie coloniali fossero in transizione a quello stato, prima del 1754 erano molto simili ai loro predecessori inglesi. Quella transizione era "evolutiva e di natura sottile, coinvolgendo come ha fatto la graduale comparsa e lo sviluppo di forze militari semiprofessionali, che hanno fornito un collegamento di transizione tra la milizia del XVII secolo e l'Esercito Rivoluzionario Continentale".

Differenze. Poiché c'erano somiglianze tra le milizie coloniali stesse e con i loro predecessori inglesi, c'erano anche differenze importanti. Una differenza fondamentale tra la milizia inglese e quella americana era che la prima era unificata mentre la seconda era diversa da colonia a colonia. "Lasciate che i newyorkesi si difendano", ha detto un nord-caroliniano, "perché dovrei combattere gli indiani per loro?" Le differenze non erano tanto nella composizione della milizia quanto nelle diverse realtà demografiche in cui esistevano le milizie. Ad esempio, nel diciassettesimo secolo la manodopera del Massachusetts densa

e la natura coesa delle comunità cittadine forniva una forte difesa militare per il New England, mentre in Virginia le singole piantagioni e fattorie erano molto più suscettibili alla distruzione. Dopo il dominio inglese nel 1664, le esigenze di New York erano notevolmente diverse da quelle del New England e della Virginia. I suoi insediamenti eterogenei e la sua relativa mancanza di coesione comunitaria resero New York più dipendente dalle sue relazioni alleate con la confederazione irochese che da una forte milizia.

Protezione. La Carolina del Sud, anche nel 1730, aveva una popolazione così dispersa che la milizia più forte possibile non poteva fornire una protezione adeguata. Come dichiarò nel 1738 il governatore di quella colonia, William Bull, un'adeguata difesa della milizia era "incoerente con il domestico o la vita di campagna". Anche la presenza di molti schiavi (più di qualsiasi altra colonia continentale) ha svolto un ruolo significativo nei doveri della milizia della Carolina del Sud. Gli schiavi hanno combattuto nella milizia della Carolina del Sud durante la guerra Yamasee. Dopo la ribellione di Stono del 1739, tuttavia, con un rapporto sempre crescente tra neri e bianchi, non solo agli schiavi non era permesso combattere, ma divennero un oggetto importante

della preoccupazione della milizia. Pertanto, il ruolo della milizia in ciascuna di queste colonie era diverso. Non solo le differenze spaziali e demografiche hanno causato variazioni tra le milizie, ma anche il tempo. Col passare del tempo, le esigenze della milizia sono cambiate. All'inizio del diciottesimo secolo, anche con le preoccupazioni indiane nella Carolina del Sud, la minaccia generale per la maggior parte delle colonie proveniva principalmente dai francesi e dagli spagnoli. La Virginia, d'altra parte, ha affrontato pochissimo pericolo da qualsiasi nemico, rendendo una milizia forte e attiva praticamente inutile per quasi cinquant'anni. Il tempo ha anche influito sul cambiamento nel tipo generale di reclute che occupavano le milizie negli anni '1750 del Settecento. La composizione di una milizia del diciassettesimo secolo consisteva principalmente di uomini i cui interessi personali (di solito la terra) dipendevano dalla protezione locale. Entro la metà del diciottesimo secolo era molto meno vero.

Passeggini. Le milizie coloniali tendevano ad attrarre le persone meno stabilite geograficamente e socialmente. I legislatori della Virginia e del Massachusetts li hanno chiamati "passeggini". Nel 1755, quando la Virginia aveva bisogno ancora una volta di una milizia più forte, chiamò "uomini così abili, da non seguire o esercitare alcuna chiamata o impiego legale, o non avere qualche altro mantenimento legale e sufficiente ...". tempo, chiunque "avesse un voto per l'elezione di un Burgess o Burgesses" è stato esonerato dal servizio. Durante la Guerra dei Sette Anni (1756-1763) gli ufficiali britannici disdegnavano questi alleati tipo passeggino che formavano questo esercito americano ormai semiprofessionale. Il loro atteggiamento sarebbe poi tornato a perseguitarli.