La Mettrie, Julian Offroy da (1709–1751)

La mettrie, julien offroy de (1709–1751), medico e filosofo francese. Julien Offroy de La Mettrie è meglio conosciuto per il suo lavoro di filosofia materialista, L'uomo-macchina (1747). Le sue opere filosofiche furono scritte all'inizio dell'Illuminismo francese, ma sono tra alcune delle opere più radicali di quel periodo.

La Mettrie nacque a Saint-Malo in Bretagna il 19 dicembre 1751, figlio di un commerciante di tessuti abbastanza ricco da dargli una buona istruzione. Ha frequentato diversi collegi provinciali, dove è stato influenzato dal giansenismo. Nel 1725 si iscrive al College d'Harcourt, la prima istituzione accademica a porre il cartesianesimo al centro del curriculum. La Mettrie ha poi trascorso cinque anni all'Università di Parigi studiando medicina. Per evitare le tasse di laurea a Parigi, si è laureato all'Università di Reims. Trovò la sua educazione una preparazione insufficiente per la pratica effettiva della medicina e andò all'Università di Leida per studiare con Hermann Boerhaave (1668-1738), un rinomato insegnante di fisiologia e chimica e un innovativo professionista di medicina clinica. La Mettrie ha tradotto molte delle opere più significative di Boerhaave e nei suoi commenti a quelle opere ha sottolineato il filone materialistico che ha trovato in esse che ha fornito le basi per la sua filosofia medica. La Mettrie ha anche scritto cinque trattati medici su malattie specifiche e salute pubblica. Le sue esperienze mediche lo hanno portato a denunciare l'ignoranza e la venalità dei medici parigini in satire mediche velate. Da questi controesempi satirici, La Mettrie ha sviluppato la sua nozione di dottore-filosofo che ha incorporato l'astuta osservazione empirica di un chirurgo, l'approfondita formazione in fisiologia di un medico idealista e lo zelo del filosofo riformista. Il dottore-filosofo potrebbe essere un agente per la riforma basata sulla conoscenza scientifica.

La prospettiva critica di dottore-filosofo è stato tratto da una comprensione dell'essere umano basata sulla medicina e sulla fisiologia. Le opere filosofiche di La Mettrie affrontano tutte le questioni filosofiche da questa prospettiva. La storia naturale dell'anima (1745), la sua prima opera filosofica, era una discussione piuttosto convenzionale del trattamento filosofico delle anime vegetative e animali combinata con una visione materialista dell'anima umana e razionale, utilizzando una lettura materialista di John Locke (1632-1704) Un saggio sulla comprensione umana (1690) come fonte. La Mettrie ha sostenuto che l'anima umana potrebbe essere completamente identificata con le funzioni fisiche del corpo e che qualsiasi affermazione sull'esistenza dell'anima deve essere convalidata dalla fisiologia. Di conseguenza i suoi libri furono banditi e fu esiliato in Olanda nel 1745. In L'uomo-macchina, La Mettrie non solo ha adottato lo stile accattivante dei filosofi dell'Illuminismo, ma ha anche applicato un materialismo completo agli esseri umani. Utilizzando prove tratte da anatomia, fisiologia e psicologia, ha dimostrato gli effetti del corpo sull'anima e la comparabilità tra esseri umani e animali. La sua macchina-uomo era attiva, organica e automotiva; il suo materialismo non distingueva tra movimento cosciente, volontario e movimento inconscio e istintivo. Questo lavoro è stato ritenuto così radicale che il tollerante olandese ha esiliato La Mettrie. Cercò rifugio alla corte di Federico il Grande (1712–1786) di Prussia, dove rimase fino alla sua morte prematura nel 1751.

Diverse altre opere filosofiche, tra cui L'uomo si blocca (1747) e Il sistema epicure (1751), ha paragonato gli esseri umani a creature inferiori e ha posto tutte le creature nel contesto del dispiegamento della materia e del movimento in un processo evolutivo. La Mettrie ha insistito sul fatto che l'approccio del medico alle questioni, solitamente trattate da teologi e metafisici, sarebbe stato più produttivo, anche su questioni etiche. In Il discorso sulla felicità (1748) La Mettrie ha esaminato le implicazioni del materialismo per i valori morali. Ha messo in dubbio se i sistemi morali corrispondessero alla natura umana come corroborata dalla sua comprensione fisiologica degli esseri umani. Il vizio e la virtù, concludeva, erano arbitrariamente costruiti dalla società per servire i suoi interessi, ma questi interessi erano spesso in contrasto con la costituzione fisiologica dell'individuo. Sperava che, riconoscendo la natura arbitraria delle sue nozioni morali, la società avrebbe premiato una più ampia gamma di comportamenti umani e alleviato così le sofferenze di coloro che erano mal disposti a cercare la felicità in ciò che la società considerava virtuoso. La Mettrie era particolarmente critico nei confronti sia dello stoicismo che del cristianesimo come sistemi morali, che, secondo lui, erano basati su una comprensione distorta della natura umana.

La Mettrie ha visto il dottore-filosofo come agente di analisi razionale e progresso sociale e identificato con gli obiettivi del primo Illuminismo. I filosofi, tuttavia, trovavano il suo materialismo, relativismo morale, etica edonistica e ateismo troppo pericolosi per essere sposati. Persino altri materialisti, come il barone d'Holbach (1723–1789) e Denis Diderot (1713–1784), non hanno riconosciuto il loro debito verso un pensatore così radicale. Il materialismo medico di La Mettrie, fondato sulle questioni scientifiche dei suoi giorni, è il suo contributo più significativo all'Illuminismo francese e alla storia della filosofia.