La lotta per i diritti civili

Comitato di coordinamento non violento degli studenti… 13
Malcolm X ... 25
Martin Luther King Jr.… 41

I diritti civili per i neri non erano un'idea nuova negli anni '1960. Gli afroamericani avevano lottato per la giustizia razziale da quando la schiavitù era finita in seguito alla guerra civile americana (1861-65). Mentre avevano ottenuto la loro indipendenza e alcuni privilegi sociali dalla seconda guerra mondiale (1939-45), la guerra contro i fascisti razzisti (persone che credono in una filosofia politica che preferisce un governo dittatoriale con severe distinzioni economiche e sociali tra i cittadini, spesso basate sulle differenze razziali) in Europa ha portato alla luce la realtà del razzismo americano. L'America ha inviato truppe per garantire la libertà in altre parti del mondo, ma ha mantenuto una società segregata (separata dalla razza; nel sud molti edifici e servizi pubblici, come scuole, autobus e banchi del pranzo, avevano strutture separate per bianchi e neri) società che negava diritti fondamentali, come il voto, alle persone basate sulla razza.

La seconda guerra mondiale è stata il catalizzatore dei drammatici cambiamenti negli anni '1960. Il presidente Harry S. Truman (1884–1972; servito nel 1945–53)) pose fine alla segregazione nelle forze armate e nel servizio civile federale nel 1948. Il Fondo per la difesa legale della National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) organizzò una serie di azioni legali che hanno portato al 1954 Marrone v. Consiglio di istruzione Sentenza della Corte Suprema, che ha dichiarato incostituzionale la segregazione razziale nelle scuole americane. Seguirono altre proteste. Nel 1955, Rosa Parks (1913–) innescò il boicottaggio degli autobus di Montgomery, Alabama, una protesta contro la discriminazione razziale sul servizio di autobus locale che durò più di un anno e contribuì a rendere Martin Luther King Jr. (1929-1968) un civile leader dei diritti. King e altri ministri, entusiasti dei risultati dei loro sforzi, formarono la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) nel 1957 per diffondere il loro messaggio di protesta nonviolenta contro la segregazione.

Quando i neri vinsero queste e altre vittorie minori per i diritti civili, alcuni americani, specialmente i bianchi del sud, minacciarono di resistere all'integrazione dei neri nella società bianca. I politici del sud si sono espressi contro la fine della segregazione e hanno cercato di resistere alle sentenze del tribunale federale che imponevano di mescolare le razze nelle scuole, sui mezzi pubblici e altrove. L'adesione a organizzazioni violente come il Ku Klux Klan, un gruppo della supremazia bianca, è esplosa. La notizia delle spaventose incursioni di queste organizzazioni intese a intimidire e danneggiare i neri ha permeato la società americana. Le tensioni sono cresciute tra sostenitori e oppositori dei diritti civili per gli afroamericani.

Gli anni '1960 iniziarono con quattro studenti universitari neri seduti a un banco del pranzo per soli bianchi nella Carolina del Nord e che si rifiutavano di muoversi finché non potevano comprare una tazza di caffè. In pochi mesi, decine di migliaia di studenti manifestanti hanno organizzato manifestazioni "sit-in" in tutto il Sud per protestare contro la segregazione razziale. Le loro azioni portarono alla fondazione del Comitato di coordinamento degli studenti per la non violenza (SNCC) nel 1960. Queste proteste di massa non violente furono spesso accolte con reazioni violente. I manifestanti a volte sono stati brutalmente picchiati e terrorizzati. Uno degli scontri più violenti si è verificato a Birmingham, in Alabama, nel 1961. Lì membri del Ku Klux Klan hanno attaccato un autobus pieno di un gruppo di uomini e donne di razza mista che si definivano "motociclisti per la libertà" che stavano tentando di viaggiare da Washington, DC , in Alabama per protestare contro il rifiuto dei bianchi del sud di porre fine alla segregazione degli autobus interstatali e dei viaggi in treno. Negli anni a venire, sempre più manifestanti sono stati danneggiati mentre lavoravano per ottenere la legislazione sui diritti civili. Nel 1963 telegiornali e giornali televisivi pubblicizzarono l'attacco della polizia di manifestanti non violenti, inclusi molti scolari, a Birmingham, in Alabama. I manifestanti sono stati picchiati con mazze, spruzzati con manichette antincendio e attaccati dai cani della polizia.

Quando è diventato chiaro che le vittorie durature dei diritti civili richiedevano sia protezioni legali obbligatorie a livello federale che l'applicazione del governo - non solo proteste isolate di scuole, autobus e banchi di mensa separati - i sostenitori dei diritti civili hanno discusso su come raggiungere al meglio i loro obiettivi. Potrebbero influenzare un cambiamento radicale nel governo con metodi pacifici o avrebbero bisogno di compiere atti di violenza? Sono emerse diverse strategie per la vittoria, dividendo gli attivisti per i diritti civili in gruppi di manifestanti pacifici e militanti.

I documenti selezionati per questo capitolo offrono uno sguardo alle tensioni sui diritti civili durante gli anni '1960. Nel suo discorso inaugurale il 13 gennaio 1964, governatore dell'Alabama George C. Wallace ha promesso la segregazione "per sempre". Il suo discorso ha colpito i bianchi che vivono nello stato in modo molto diverso da come ha colpito i neri dell'Alabama senza diritto di voto. Le varie strategie per la conquista dei diritti civili sono qui rappresentate con i discorsi di Martin Luther King Jr. e Malcolm X (1925-1965). Martin Luther King Jr. ha sostenuto per tutta la vita che la protesta non violenta era l'unica strategia politica che valesse la pena perseguire. Nel suo ultimo discorso al SCLC il 16 agosto 1967, pubblicato come "Where Do We Go From Here?", King ha valutato un decennio di vari tipi di protesta e ha riconfermato il suo impegno per la nonviolenza. Le strategie non violente hanno frustrato alcuni attivisti, incluso Malcolm X, e all'inizio degli anni '1960 Malcolm X delineò una diversa filosofia per il successo. Nel suo discorso del 3 aprile 1964, "The Ballot or the Bullet", tenuto a Cleveland, Ohio, Malcolm X descrisse quando l'attivismo per i diritti civili dovrebbe passare dalla nonviolenza a una protesta violenta determinata.

La lotta tra i sostenitori e contro la violenza all'interno del movimento per i diritti civili è evidenziata con i documenti organizzativi del Comitato di coordinamento non violento degli studenti (SNCC). Nel suo position paper del 1966, lo SNCC ha offerto una descrizione delle radici del problema dei diritti civili e delle speranze per il futuro. Questa organizzazione, che aveva aperto il decennio con un fermo impegno per la nonviolenza, aveva cambiato radicalmente la sua visione nel 1966. Ciascuna a suo modo, le diverse filosofie sui diritti civili qui presentate hanno contribuito a plasmare il decennio ea cambiare per sempre le vite degli americani.