La libertà di assorbire

Rum . L'alcol era una caratteristica della tavola americana e, in qualche modo, appariva ad ogni pasto. Gli americani bevevano liberamente birra, sidro, vino, whisky e rum. Il più grande cambiamento nelle abitudini di consumo degli americani tra il 1750 e il 1770 fu l'aumento del consumo di rum del New England. Il prezzo del rum è diminuito a causa del boom del commercio del suo ingrediente di base: la melassa delle Indie occidentali. I mercanti del New England comprarono la melassa nelle Indie, la spedirono a casa e la trasformarono in rum in più di 150 distillerie. Trasportarono le loro botti di rum in Africa, dove le scambiarono con schiavi, che furono a loro volta spediti nelle Indie occidentali. Il New England produceva abbastanza rum per l'esportazione e per il consumo domestico, e divenne la bevanda preferita dei poveri. Lo Sugar Act del 1764 minacciò il commercio del New England di melassa e rum, e alcuni osservatori affermarono che era il pericolo di questo commercio, molto più del commercio di tè, a suscitare l'ira americana verso la Gran Bretagna.

Temperance . Negli anni Settanta del Settecento iniziarono a levarsi alcune voci a favore della temperanza; Anthony Benezet, un quacchero e attivista antischiavista, ha paragonato la schiavitù alla dipendenza dell'America dalla Gran Bretagna e ha affermato che entrambe le forme di schiavitù erano simili alla tirannia del negozio di rum. Benezet e altri quaccheri riformatori fecero grandi progressi nel convincere la Society of Friends a rifiutare l'uso di bevande distillate. Il dottor Benjamin Rush ha notato gli effetti fisici potenzialmente dannosi delle bevande forti nel suo opuscolo del 1770 Sermoni ai signori sulla temperanza e l'esercizio. Rush ha proposto le nuove idee di bere moderatamente, mangiare e fare esercizio.

Rum e avvelenamento da piombo . Nel 1740 i medici identificarono una malattia paralizzante che chiamarono le Indie Occidentali Dry Gripes. Questa malattia debilitante era una forma di avvelenamento da piombo

causato dal consumo di rum prodotto in alambicchi al piombo. Causava un intenso dolore allo stomaco e poteva lasciare una vittima paralizzata. Non è stato fino al 1768 che il Massachusetts ha approvato una legge che vieta l'uso di teste di piombo.

Regolamento Taverna . Gli americani ricchi e influenti sollevarono obiezioni alle conseguenze sociali del bere negli anni 1750 e 1760, se non al bere stesso. I locali pubblici, o taverne, erano una seccatura nelle città coloniali, accontentavano un rude miscuglio di avventori e spesso diventavano teatro di scontri e rivolte. Benjamin Franklin nel 1764 definì le taverne "una piaga per la società". La common law inglese riconosceva il diritto dei cittadini di vendere bevande di casa; chiunque potrebbe mettere in piedi un barile di rum a casa sua e chiamarsi un taverniere. John Adams ha cercato di approvare leggi che regolano le taverne a Braintree, nel Massachusetts, ma ha trovato scarso entusiasmo per la sua causa. Le vendite di liquori la domenica, il gioco d'azzardo nelle taverne, le vendite agli schiavi, gli alcolici nei locali e altri abusi sono continuati nonostante gli sforzi di regolamentazione. L'alcol è rimasto al centro della vita sociale nelle case e nelle taverne. Quando George Washington si candidò per la legislatura della Virginia nel 1758, fece distribuire al suo agente tre quarti e tre quarti di birra, vino, sidro o rum a ogni elettore. Washington ha avuto dei ripensamenti su questa tattica, preoccupandosi di non essere stato abbastanza generoso.

Drink e la rivoluzione . Le case pubbliche divennero sempre più importanti con l'avvicinarsi della rivoluzione come sale riunioni per comitati patrioti e come luoghi in cui tutte le classi sociali potevano riunirsi per discutere le questioni del giorno. I caffè erano frequentati principalmente da ricchi mercanti, molti dei quali avevano simpatie lealiste. I comandanti della milizia usavano le taverne come quartier generale per reclutare, radunare e pagare i soldati. I patrioti costruirono pali della libertà davanti alle taverne per celebrare la Dichiarazione di Indipendenza e l'abrogazione della Legge sul francobollo. Le autorità britanniche chiamavano le taverne "nidi di sedizione" ma potevano fare poco per sradicarle. Il successo della Rivoluzione accrebbe il prestigio delle taverne in cui si riunivano comitati e miliziani e gli americani arrivarono ad associare la loro libertà politica alla libertà di assorbire come volevano. Con lo sviluppo della vita politica dopo la Rivoluzione, le taverne divennero centri di politica elettorale e dispensare alcolici agli elettori era una tradizione duratura.