La libertà cavalca

Inizialmente organizzati dal Congress of Racial Equality (CORE) nel 1961, i Freedom Rides erano viaggi effettuati da gruppi interrazziali che percorrevano tutto il Sud su autobus. Freedom Rides ha tentato di spronare il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti a far rispettare le leggi federali sulla desegregazione nei viaggi interstatali, specialmente nei terminal di autobus e treni. Cavalieri bianchi sedevano sul retro dell'autobus e cavalieri neri sul davanti, sfidando le pratiche di trasporto razziste di lunga data del sud. Una volta al terminal, i Freedom Riders bianchi si sono diretti verso la sala d'attesa "nera", mentre i neri hanno tentato di utilizzare le strutture della sala d'attesa "bianca".

I Freedom Rides erano una continuazione del movimento dei sit-in guidato dagli studenti che è stato innescato il 1 ° febbraio 1960 da quattro matricole afro-americane a Greensboro, nella Carolina del Nord. Quando questi studenti sono rimasti al banco del pranzo di un Wool-worth dopo essere stato rifiutato il servizio, hanno ispirato centinaia di manifestazioni studentesche non violente simili. In sostanza, Freedom Rides ha preso la tradizione dei sitin su strada.

L'idea per la Freedom Rides del 1961 è stata concepita da Tom Gaither, un uomo di colore, e Gordon Carvey, un uomo bianco, che erano segretari di campo del CORE. Alla luce del 1960 Boynton contro Virginia Supreme Court sentenza che ha vietato la segregazione nei terminal di autobus e treni, Gaither e Carvey hanno deciso che la conformità con la legge dovrebbe essere misurata. I due attivisti furono anche ispirati dal Viaggio di riconciliazione del 1947. Motivato da un'altra sentenza della Corte Suprema, il Viaggio della riconciliazione è stato realizzato da un gruppo interrazziale di sedici attivisti che hanno viaggiato attraverso il sud per testare Morgan v. Virginia, il caso federale del 1946 che ha portato al divieto legale di segregazione su autobus e treni interstatali. Nello spirito del Journey of Reconciliation, CORE ha iniziato a organizzare e pianificare i primi Freedom Rides.

All'inizio del 1961, il CORE, guidato dal suo direttore e cofondatore, James Farmer (1920–1999), iniziò a selezionare attentamente i tredici Freedom Riders originali. Il gruppo scelto comprendeva sette neri e sei bianchi, da studenti universitari a veterani dei diritti civili, tra cui un partecipante al Viaggio di riconciliazione, l'attivista bianco James Peck. Il viaggio dei motociclisti è iniziato il 4 maggio da Washington DC ad Atlanta, in Georgia, su due autobus. Il piano era di continuare attraverso l'Alabama, Mississippi e infine a New Orleans, in Louisiana, il 17 maggio per una manifestazione di desegregazione.

Il primo episodio di violenza si è verificato a Rock Hill, nella Carolina del Sud, dove il ventunenne John Lewis (nato nel 1940), futuro presidente nazionale del Comitato di coordinamento non violento degli studenti (SNCC) e membro del Congresso degli Stati Uniti, e Albert Bigelow, un anziano bianco pacifista, sono stati messi al tappeto da giovani uomini bianchi. Il 14 maggio 1961, i Freedom Riders salirono a bordo di un autobus Greyhound e di un autobus Trailways ad Atlanta e si diressero verso Birmingham, Alabama. L'autobus Trailways ha incontrato sei Ku Klux Klansmen ad Anniston, Alabama, che hanno gettato gli afroamericani sui sedili nella parte posteriore dell'autobus e hanno colpito due cavalieri bianchi sulla testa. A Birmingham, l'autobus ha incontrato una ventina di uomini armati di tubi che hanno picchiato i motociclisti quando sono sbarcati.

Ad Anniston, l'autobus Greyhound ha affrontato duecento bianchi arrabbiati. L'autobus si è ritirato, ma i suoi pneumatici sono stati tagliati. Una volta che le gomme sono esplose, una bomba incendiaria è stata lanciata nell'autobus. I motociclisti sono riusciti a scappare prima che l'autobus andasse in fiamme. Il giorno seguente, un'altra folla ha impedito ai Freedom Riders di salire su un autobus a Birmingham. Con l'aiuto di John Seigenthaler, assistente amministrativo del procuratore generale Robert Kennedy, i motociclisti presero invece un aereo per New Orleans. Il viaggio in autobus è proseguito sotto la guida dello SNCC, con gli sforzi di coordinamento dei membri dello SNCC Diane Nash e John Lewis.

Il commissario di polizia di Birmingham, "Bull" Connor, ha usato molte tattiche, inclusa l'incarcerazione, per cercare di fermare gli studenti, ma senza successo. Alla fine, il governatore dell'Alabama, John Patterson, con molta riluttanza promise a Robert Kennedy di proteggere i cavalieri. Quando i nuovi Freedom Riders partirono per Montgomery il 20 maggio 1961, sembrò che il governatore Patterson avesse mantenuto la parola data. Tuttavia, quando l'autobus è arrivato a Montgomery, tutte le forme di protezione della polizia erano scomparse. Una folla di oltre mille bianchi attaccò ferocemente i cavalieri e Seigenthaler.

Il 24 maggio, ventisette determinati Freedom Riders, con la protezione delle guardie nazionali, si diressero verso Jackson, Mississippi. Nel Mississippi, sono stati arrestati e incarcerati per sessanta giorni. Un nuovo gruppo di motociclisti è venuto a Jackson e anche loro sono stati arrestati. Alla fine, 328 Freedom Riders furono incarcerati a Jackson. Secondo la loro filosofia, i corridori hanno scelto la prigione piuttosto che la cauzione.

I Freedom Rides hanno portato l'attenzione internazionale sulla lotta del sud per la desegregazione, che ha esercitato pressioni sulle autorità. Alla fine, il 1 ° novembre 1961, fu vinta un'enorme vittoria per i Freedom Riders e tutti gli integrazionisti quando la Interstate Commerce Commission (ICC) rese illegali le strutture di viaggio segregate.

Guarda anche Movimento per i diritti civili, USA; Congresso sull'uguaglianza razziale (CORE); Farmer, James; Lewis, John; Comitato di coordinamento non violento degli studenti (SNCC)

Bibliografia

Contadino, James. Lasciare nudo il cuore: un'autobiografia del movimento per i diritti civili. New York: Arbor House, 1985.

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Peck, James. Freedom Ride. New York: Simon & Schuster, 1962.

Zinn, Howard. SNCC: I nuovi abolizionisti. Boston: Beacon Press, 1965.

jessica l. graham (2001)