La leggenda del lanciatore di Molly

La leggenda del lanciatore di Molly. Il termine "Molly Pitcher" sembra essere stato applicato genericamente alle donne - mogli dei soldati o altri seguaci del campo - che portavano brocche d'acqua ai soldati assetati sul campo di battaglia. Il nome "Molly Pitcher" venne applicato nel diciannovesimo secolo a due donne i cui mariti prestavano servizio nell'esercito americano. Margaret Corbin aiutò a maneggiare un pezzo di artiglieria dopo che suo marito, un artigliere, fu ucciso nella battaglia di Fort Washington (16 novembre 1776). Il nome è più spesso associato a Mary Hays McCauley, una donna irlandese robusta e forte di Carlisle, Pennsylvania, che aiutò a maneggiare un cannone nella compagnia del Capitano Francis Proctor della Quarta Artiglieria Continentale nella battaglia di Monmouth (28 giugno 1778). Nelle sue memorie, pubblicate nel 1830, Joseph Plumb Martin registrò il suo racconto di testimone oculare della donna che conosciamo come Molly Pitcher:

Una donna il cui marito apparteneva all'artiglieria e che era poi attaccata a un pezzo nel fidanzamento, ha assistito con il marito al pezzo per tutto il tempo. Mentre stava per prendere [per] una cartuccia e avere uno dei suoi piedi il più lontano possibile dall'altro, un colpo di cannone del nemico passò direttamente tra le sue gambe senza fare altro che portare via tutta la parte inferiore della sua sottoveste. Guardandolo con apparente indifferenza, osservò che era una fortuna che non fosse passato un po 'più in alto, perché in quel caso avrebbe potuto portare via qualcos'altro e continuare la sua occupazione.

Mary McCauley morì nel 1832.