La “guerra” della scienza e della teologia

La metafora militare. Per tutto il diciannovesimo secolo, in particolare dopo la pubblicazione di Charles Darwin's Sulla origine delle specie nel 1859, la presunta contesa tra scienza e religione fu caratterizzata in termini di guerra. Questa "metafora militare", come è stata chiamata, alimentò l'ostilità da entrambe le parti, creando l'impressione che scienziati e teologi fossero divisi in due campi di guerra con il pubblico in generale che sceglieva una parte o l'altra. La verità era notevolmente più complessa. Nella migliore delle ipotesi la metafora militare ha caratterizzato i punti di vista degli estremisti pro e anti-darwiniani, ma non è riuscita a descrivere le opinioni della stragrande maggioranza al centro. Al centro della guerra tra scienza e religione c'erano due libri influenti che pretendevano di fornire la sua storia: John William Draper's Storia del conflitto tra religione e scienza (1874), che ha attraversato cinquanta stampe nel 1930, e Una storia della guerra della scienza con la teologia nella cristianità (1896), di Andrew Dickson White. Entrambi gli autori hanno tentato di presentare racconti ammonitori di ottusità religiosa rispetto alle idee scientifiche.

L'attacco di Draper al cattolicesimo romano. Draper (1811-1882), professore di chimica alla New York University, raggiunse un vasto pubblico perché il suo libro fu pubblicato in una serie di divulgazione scientifica diretta da Edward Livingston Youmans, editore di Popular Science mensile e il divulgatore più influente della scienza nel mondo anglofono. Nonostante il titolo del suo libro Draper restrinse la "religione" a una sola, la Chiesa cattolica romana: "Il cristianesimo romano e la scienza", scrisse, "sono riconosciuti dai rispettivi aderenti come assolutamente incompatibili; non possono esistere insieme; l'uno deve cedere all'altro; l'umanità deve fare la sua scelta, non può avere entrambe le cose. " Tanto preoccupato per il presunto potere politico del Papa quanto per il dogma cattolico, Draper scriveva in risposta al “Syllabus of Errors” (1864) di Papa Pio IX, una bordata contro il liberalismo e tutte le sue opere. Sebbene Draper scrisse il suo libro proprio mentre il potere politico del Papa veniva sostanzialmente ridotto dalla riunificazione dell'Italia sotto il re Vittorio Emanuele II, l'accusa di Draper fu accettata come un fatto dalle forze anticlericali di tutto il mondo. In effetti, il suo punto di vista sembrò essere confermato quando la traduzione spagnola del suo libro (1876) fu inserita nell'Indice dei libri proibiti della Chiesa cattolica, mettendo Draper in compagnia dei suoi eroi, tra cui Copernico e Galileo.

La storia di White. Molto più accademico del libro di Draper, White Una storia della guerra della scienza con la teologia nella cristianità è una parte importante della spinta della fine del diciannovesimo secolo per legittimare l'istruzione superiore secolare, al contrario dei college sponsorizzati dalla chiesa. Per White (1832-1918), che era stato il primo presidente della Cornell University durante gli anni 1867-1885, la guerra tra scienza e teologia era principalmente il risultato di un sistema universitario antiquato e autoritario, che era eccessivamente dogmatico riguardo alla religione e impedisce agli studenti di accedere all'apprendimento scientifico. Con Charles W. Eliot, presidente dell'Università di Harvard, White aveva guidato il movimento a includere corsi opzionali nel curriculum universitario, una riforma che ha reso possibile agli studenti universitari di studiare le scienze naturali. Così White considerava la "guerra" meno una competizione politica che intellettuale in cui coloro che erano antagonisti alla scienza avevano reagito in modo eccessivo a una minaccia percepita e di conseguenza oltrepassavano i loro limiti. Piuttosto che individuare il cattolicesimo come nemico, White ha osservato che la recente "guerra teologica contro un metodo scientifico in geologia è stata condotta più ferocemente nei paesi protestanti che cattolici", suggerendo che la Chiesa cattolica aveva imparato una lezione dall'errore che ha fatto quando ha ha trovato Galileo colpevole di eresia nel 1633 per aver scritto che la Terra girava attorno al Sole.

Fonte

James R. Moore, Le controversie post-darwiniane: uno studio sulla lotta protestante per venire a patti con Darwin in Gran Bretagna e in America, 1870-1900 (Cambridge: Cambridge University Press, 1979).