La guerra del pequot

Inizi. Tra il 1634 e il 1638 la popolazione della colonia della baia del Massachusetts passò da circa quattromila a più di undicimila, il tutto a seguito della migrazione dall'Inghilterra. Quando i nuovi arrivati ​​cominciarono ad affollare le zone costiere, i coloni puritani iniziarono a guardare a ovest, nel territorio controllato dai Pequot e dai loro alleati, per ulteriori terre. Nel 1635 i coloni guidati dall'ex ministro battista Thomas Hooker lasciarono l'attuale Cambridge, Massachusetts, e fondarono la colonia di Hartford. Contemporaneamente, un gruppo di abusivi - coloni con pochi o nessun diritto legale sulla terra - di Watertown si trasferì vicino alla città di Pequot di Pyquag e la ribattezzò Wethersfield. Allo stesso tempo, un gruppo di investitori inglesi chiamato Saybrook Company costruì Fort Saybrook vicino alla foce del fiume Connecticut, vicino al villaggio di Pequot di Mystic.

Alleanze native. I Pequot erano i nativi dominanti nella regione, alleati con i Niantics e altri. Erano spesso in guerra con i Narragansett, che erano amici dei coloni inglesi. Quando i coloni puritani iniziarono la loro espansione verso ovest, le tensioni con i Pequot raggiunsero il picco. Nonostante un precedente trattato, le autorità inglesi cercarono di umiliare e provocare i Pequot, cercando un pretesto per una guerra che avrebbe spazzato via la valle del Connecticut dai popoli nativi. La provocazione desiderata è arrivata quando alcuni indiani, le cui identità tribali sono ancora incerte, hanno ucciso due coloni inglesi, John Stone e John Oldham. I predoni inglesi attaccarono Pequots ei loro alleati a Block Island, nel Long Island Sound, nel settembre 1636. I Pequot risposero ponendo l'assedio a Fort Saybrook. Il conflitto rimase di basso profilo per qualche tempo, poiché i coloni orientali furono coinvolti in una grande disputa religiosa, con implicazioni per i ruoli di genere e il commercio, nota come controversia antinomiana. Di conseguenza, i coloni ignorarono temporaneamente gli affari indiani nel Connecticut, poiché gli insediamenti separatisti stavano diventando noti. Ma appassionate suppliche degli occidentali sostenevano che i "leoni ruggenti" avrebbero presto sterminato tutti i coloni inglesi se non fossero stati fermati a Fort Saybrook, e presto arrivarono i rinforzi.

Dawn Attack. La guerra finì a Mystic, dove furono lasciati soli tra i trecentosettecento donne, bambini e vecchi. Gli inglesi hanno circondato il villaggio all'alba per impedire la fuga e hanno bruciato ogni struttura. Solo sette Pequot sfuggirono al fuoco, che gli autori puritani descrissero come punizione divina. Il resto dei Pequot fu cacciato e sterminato nei mesi successivi. Nel 1638 il Trattato di Hartford dichiarò che la nazione Pequot sarebbe stata sciolta.

Massacro puritano

Il 26 maggio 1637 i puritani e alcuni alleati dei nativi americani attaccarono un villaggio di Pequot alla foce del fiume Mystic nel Connecticut. Uno dei capi della spedizione, il capitano John Mason, credeva che i Pequot, come i Filistei dell'Antico Testamento, fossero stati giustamente messi a fil di spada:

Così erano ormai alla fine del loro ingegno, che non molte ore prima si esaltarono nel loro grande orgoglio, minacciando e risolvendo la rovina totale di tutti gli inglesi, esultando e gioendo con canti e danze. Ma Dio era sopra di loro, che rideva fino a disprezzare i suoi nemici ei nemici del suo popolo, rendendoli come un forno ardente. Così furono viziati i coraggiosi di cuore, dopo aver dormito il loro ultimo sonno ... Così il Signore giudicò tra i pagani, riempiendo il luogo di cadaveri.

E qui possiamo vedere il giusto giudizio di Dio, nell'inviare (anche la stessa notte prima di questo assalto) 150 uomini dal loro altro forte, per unirsi a loro di quel luogo; che erano progettati - come alcuni di loro avevano riferito - per andare avanti contro gli inglesi proprio nell'istante in cui questo colpo pesante li colpì, dove morirono con i loro simili. In modo che il male che intendevano per noi arrivò al loro stesso patè. Sono stati presi nel loro stesso laccio e noi per misericordia siamo scampati. E così in poco più di un'ora di spazio il loro forte inespugnabile fu completamente distrutto, fino al numero di sei o settecento, come alcuni di loro confessarono. Ci furono solo sette prigionieri e circa sette fuggirono.

Così il Signore si è compiaciuto di colpire i nostri nemici nelle parti più difficili e di darci la loro terra in eredità; che ci ha ricordato nella nostra umiltà e ci ha riscattati dalle mani dei nostri nemici. Lodiamo quindi il Signore per la sua bontà e le sue meravigliose opere ai Figli degli uomini!

Fonte: John Mason, Una breve storia della guerra Pequot (Boston: S. Kneeland & T. Green, 1736), pagg. 9-10, 21.