La grande rapina al treno

La grande rapina al treno (1903) è uno dei primi film muti più popolari e importanti. È stato diretto da Edwin S. Porter (1869-1941) per la Edison Company ed è stato apprezzato dal pubblico per diversi anni dopo la sua uscita iniziale. Ciò che rende questo film eccezionale è la sua ambiziosa durata e lo stile di narrazione. La maggior parte dei film del periodo durava solo due o tre minuti e conteneva meno di una manciata di riprese. La grande rapina al treno ha raccontato la sua storia in circa dodici minuti, collegando insieme quattordici singole inquadrature per completare una trama coerente. È anche spesso chiamato il primo riconoscibilmente moderno Occidentale (vedi voce sotto gli anni '1930 — Film e teatro nel volume 2)

La pubblicità originale per questo piacere del pubblico affermava che doveva presentare "una riproduzione fedele dei veri 'Hold Ups' resi famosi da varie band fuorilegge nel lontano West". La trama è ricca di azione. I banditi entrano in un ufficio telegrafico e legano l'operatore del telegrafo. Quindi fermano un treno e rapinano l'auto veloce ei suoi passeggeri prima di scappare a cavallo. Successivamente, la figlia dell'operatore del telegrafo trova suo padre e lo scioglie. Avvisa le persone della città e formano una squadra (PAH-vedi; un gruppo di persone che cercano qualcuno) per catturare i banditi. La banda insegue i banditi e riesce a ucciderli.

Il film ha fatto uso di effetti speciali interessanti per evidenziare parti della storia. Due nuove tecniche sono state particolarmente entusiasmanti per il pubblico. Innanzitutto, Porter ha creato un senso di realismo interrompendo l'azione per inserire un manichino per un attore nella vita reale e riavviando la telecamera mentre il manichino veniva lanciato da un treno in movimento. Per raccontare la storia, Porter ha filmato tutta l'azione da lontano, in una serie di lunghe riprese. Quindi, dopo il completamento della storia, ha ingrandito per un primo piano. In primo piano, la fotocamera è posizionata così vicino al soggetto che lo spettatore lo vede solo dal petto in su; al cinema, la ripresa in primo piano di Porter mostrava un bandito che sparava con una pistola alla telecamera e contemporaneamente al pubblico! Il pubblico dei primi film non aveva mai visto primi piani ed era piuttosto divertito da questa potente ripresa finale.

Rispetto ai film di oggi, La grande rapina al treno non è davvero un esempio di montaggio intelligente o innovazione tecnologica, ma è l'illustrazione di un film narrativo molto divertente e più lungo che ha offerto al pubblico dei primi cinema un formato di narrazione più dettagliato.

—Audrey Kupferberg

Per maggiori informazioni

Fenin, George N. e William K. Everson. Il western. New York: Grossman Publishers, 1973.

Musser, Charles. L'emergere del cinema: lo schermo americano fino al 1907. Berkeley: University of California Press, 1990.