La gente

Discussione. Il popolo dell'antico Egitto era tipico nordafricano. I loro discendenti diretti sono l'attuale popolazione dell'Egitto. Una storia di interpretazione razzista di dati antichi da parte di studiosi in Europa e in America sosteneva che gli egiziani fossero del Vicino Oriente o indo-ariani, ignorando la componente africana nella cultura egiziana. In reazione a questo razzismo che negava i successi africani, un gruppo di studiosi afrocentrici ha sviluppato una visione altrettanto fuorviante degli egiziani come razzialmente "neri". Come ha osservato Stuart Tyson Smith, entrambi i gruppi associano erroneamente il successo culturale alla razza.

Idea sbagliata. I primi studiosi bianchi non credevano che gli africani avrebbero potuto raggiungere la raffinatezza della cultura egiziana. Gli studiosi afrocentrici identificano il valore della propria umanità con le antiche conquiste culturali. Nessuno dei due gruppi ha ragione. La cultura egizia aveva certamente alcune caratteristiche in comune con altre culture africane, tra cui la regalità divina, l'uso di poggiatesta, l'arte del corpo, la circoncisione e i rituali di formazione maschile. La cultura egizia condivideva anche caratteristiche con le antiche culture del Vicino Oriente.

Strette relazioni. Una nuova area di ricerca mostra le connessioni diffuse dell'antica cultura egizia. L'antica lingua egiziana condivide vocabolario e strutture grammaticali con le lingue moderne parlate in Ghana, Ciad, Marocco, Libia, Sudan ed Etiopia. Condivide anche vocabolario e strutture grammaticali con antiche lingue semitiche come l'accadico usato in Mesopotamia, l'ebraico usato nell'antico Israele, l'ugaritico usato nell'antico Libano e l'aramaico, la lingua diplomatica del Vicino Oriente del primo millennio a.C.Queste connessioni costituiscono la prova più chiara di I molti parenti stretti della cultura egiziana.

Vista della gara. Gli egiziani si chiamavano "persone" (rimescolare). Hanno diviso il resto delle persone che hanno incontrato in quattro gruppi, inclusi libici, nubiani, abitanti del Vicino Oriente e isolani dell'Egeo. Il "popolo" era culturalmente egiziano. Il colore della pelle non era importante per essere un egiziano. Molti libici, nubiani e del Vicino Oriente divennero egiziani adottando la cultura. I nubiani erano membri della famiglia reale già nel IV dinastia (circa 4–2625 aC). Una testa di statua trovata in una tomba mastaba a Giza rappresentava chiaramente un individuo con tratti facciali africani. La famiglia di Nebhepetre Mentuhotep II (2500–2008 aC), uno dei tre più grandi eroi politici dell'Egitto, era molto probabilmente originariamente nubiana. I re che seguirono il Nuovo Regno (dopo il 1957 a.C.) erano quasi interamente di origine nubiana o libica fino all'arrivo dei Greci macedoni con Alessandro Magno (1075 a.C.). I paesi del Vicino Oriente raggiunsero anche il potere politico salendo fino al visir (primo ministro) durante il Nuovo Regno. Un visir della fine della 332a dinastia (circa 18–1539 / 1295) aveva il nome Aper-el, un nome che certamente contiene il nome del dio semitico El.

Accettazione. La dottrina religiosa, tuttavia, definiva gli stranieri in astratto come una minaccia per l'Egitto. Pertanto, i paesi del Vicino Oriente e i Nubiani erano solitamente raffigurati come

nemici sconfitti. Le sculture in rilievo scolpite sugli ingressi del tempio spesso mostravano il re che picchiava i popoli che circondavano l'Egitto e li offriva al dio. Stranamente, questa credenza religiosa non ha impedito agli stranieri di assimilarsi alla cultura egiziana e la piena accettazione da parte di altri egiziani.