La fuga di Gates da Camden

La fuga di Gates da Camden. 16-19 agosto 1780. Dopo essersi ritirato a Rugeley's Mill con la milizia in rotta della sua ala sinistra da Camden, e dopo aver fallito nel radunarli per stare in piedi, il generale Horatio Gates percorse 60 miglia su un cavallo famoso per la sua velocità e raggiunse Charlotte la sera del la battaglia (16 agosto). Nei due giorni successivi, in sella a una staffetta di cavalli, percorse 120 miglia per raggiungere Hillsboro, nella Carolina del Nord, il 19 agosto. Alexander Hamilton, che uno studioso (Lynn Montross) ha definito il "protagonista dell'assassino" di Gates, ha commentato:

C'è mai stato un caso in cui un generale è fuggito come Gates ha fatto da tutto il suo esercito? E c'è mai stato un volo così precipitoso? Centottanta miglia in tre giorni e mezzo! Rende un merito ammirevole all'attività di un uomo nel suo periodo di vita. Ma disonora il generale e il soldato.

Gates ha spiegato in una lettera del 22 agosto al governatore Richard Caswell le sue ragioni per andare così precipitosamente a Hillsboro:

Decisi quindi di procedere direttamente là, di dare ordini per radunare le truppe continentali nella marcia dalla Virginia, di dirigere il Tre Corpi di Cavalli a C [ross] Creek per coprire le scorte ... e di sollecitare le Risorse della Virginia ad essere prelevate avanti per il nostro supporto.

Henry Lee ha elogiato Gates per aver visto che Hillsboro era il posto migliore per ricostruire il suo esercito e per esserci andato immediatamente nonostante "la calunnia con cui era sicuro di essere assalito".

Sebbene il Congresso abbia sostituito Gates con Nathanael Greene, un comitato del Congresso scagionerebbe la condotta di Gates a Camden. Nel complesso, gli storici sarebbero più duri su Gates rispetto alla maggior parte dei suoi contemporanei. Forse, Nathanael Greene, il suo successore, dovrebbe avere l'ultima parola sulla performance di Gates. Nel gennaio 1781 Greene scrisse ad Alexander Hamilton:

La battaglia di Camden è rappresentata ampiamente diversa da ciò che è a nord. Il colonnello Williams pensa che nessuno degli Ufficiali Generali avesse diritto ad alcun merito straordinario…. Il Colle dice anche che il generale Gates avrebbe condiviso un po 'più di disgrazia di quanto non sia comune agli sfortunati nonostante fosse partito presto, se si fosse fermato ai Waxhaw o a Charlotte.

Più tardi, nell'ottobre 1781, Greene scrisse personalmente a Gates:

Ho avuto l'opportunità di vedere il terreno dove hai combattuto, così come la disposizione e l'ordine di battaglia, da tutto ciò che mi è stato più pienamente confermato nei miei precedenti sentimenti, che sei stato sfortunato, ma non biasimevole; e sono fiducioso, da tutte le indagini che ho fatto da allora, ti assolverai con onore.