La forza agisce

Gli atti di forza, noti anche come Force Bills, si riferiscono alla legislazione del Congresso emanata durante i primi anni Trenta e Settanta dell'Ottocento, intesa a obbligare il Sud a conformarsi a una particolare legislazione federale.

Il primo Force Act - approvato dal Congresso, su sollecitazione del presidente Andrew Jackson, il 2 marzo 1833 - è stato progettato per costringere lo stato della Carolina del Sud a rispettare una serie di tariffe federali, a cui si oppose John C. . Tra le altre cose, la legislazione prevedeva che il presidente potesse, se lo riteneva necessario, schierare l'esercito degli Stati Uniti per costringere la Carolina del Sud a conformarsi alla legge.

In realtà, Jackson, secondo la Costituzione degli Stati Uniti, già godeva di quel potere. In effetti, a marzo, aveva già inviato forze militari statunitensi a Charleston, con l'ordine di assicurarsi che le tariffe fossero applicate prima che le navi da carico in visita fossero autorizzate a sbarcare. Lo scontro tra Jackson e la Carolina del Sud, in divenire, ha acceso una convinzione diffusa tra i sostenitori dei diritti degli stati che molti dei problemi economici che allora tormentavano la Carolina del Sud derivassero da tariffe federali protettive emanate nel 1828 e nel 1832. Reagendo a tali paure, Calhoun e altri sud caroliniani avevano promulgato una "dottrina dell'annullamento", che - fermandosi poco prima di rivendicare il diritto dello stato di secedere dall'Unione - sosteneva che gli stati godessero del diritto di disobbedire agli statuti federali, che giudicavano violati i diritti degli stati ai sensi della costituzione degli Stati Uniti . Il Force Act del 1833 aveva, per la maggior parte, un valore meramente simbolico, poiché, al momento della sua approvazione, la controversia che aveva dato origine alla legislazione era stata risolta attraverso un compromesso. Vale a dire, lo stesso giorno in cui il Congresso approvò il Force Act, approvò anche, con la benedizione di Jackson, un disegno di legge che modificava le tariffe offensive. Alla Carolina del Sud, con un gesto per salvare la faccia, è stato quindi permesso di "annullare" il Force Act - un gesto vuoto poiché la controversia era già stata risolta.

Il termine Force Acts si riferisce anche a una serie di statuti federali, emanati tra il 1870 e il 1875, che cercavano di garantire la conformità dei meridionali recalcitranti con varie riforme dell'era della ricostruzione. Un Force Bill del 1870 ha cercato di forzare il rispetto del Civil Rights Act del 1866, che ha riconfermato vari diritti politici degli afroamericani. Un disegno di legge del 1871, progettato per proteggere il voto

diritti, supervisori elettorali nominati a livello federale. Un altro Force Bill del 1871, progettato per rafforzare l'applicazione del Quattordicesimo Emendamento, ha cercato di ridurre l'intimidazione degli elettori da parte del Ku Klux Klan e di altri gruppi contrari all'affrancamento dei neri. L'ultimo Force Bill, approvato nel 1875, appena prima che i repubblicani perdessero il controllo del Congresso, cercò di dare agli afroamericani la parità di accesso ad hotel, treni e altre strutture pubbliche. Alla fine, tutti e quattro i Force Bills di quell'epoca caddero vittime delle forze della supremazia bianca meridionale che raccolsero poteri risorgenti durante gli anni '1870 dell'Ottocento. Non fino alla metà del ventesimo secolo i diritti richiesti per gli afroamericani nel sud dagli autori dei Force Bills furono pienamente garantiti.

Bibliografia

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Freehling, William W. The Road to Disunion: Secessionists at Bay, 1776–1854. New York: Oxford University Press, 1990.

Tom Chaffin