La follia di Fulton

La follia di Fulton. Nel 1798, il privilegio esclusivo di navigare su barche a propulsione a vapore nello stato di New York fu concesso a Robert R. Livingston. A Parigi, dove era ministro in Francia, Livingston ha incontrato il pittore e inventore americano Robert Fulton. Nel 1803, hanno fatto rivivere il monopolio, con se stessi come beneficiari congiunti. Nel 1807, Fulton costruì il battello a vapore Clermont, presto ampiamente conosciuto come Fulton's Folly. La piccola barca dal naso camuso ha percorso 150 miglia da New York City ad Albany in 32 ore. Fu inaugurato un regolare servizio passeggeri e iniziò una nuova era nel trasporto marittimo. Nel 1809, Fulton chiese e ottenne un brevetto federale.

Il monopolio di Livingston-Fulton ha causato molte lamentele. Fulton non aveva inventato il battello a vapore e non aveva diritto al monopolio, addebitavano i concorrenti. I tribunali hanno affermato il monopolio di Fulton ma, senza alcun modo per far rispettare il verdetto, è stato costretto a scendere a compromessi con una società rivale ad Albany. Durante il 1811, Fulton costruì due navi, usate lungo il fiume Hudson, e un traghetto per trasportare i viaggiatori tra New York City e New Jersey. La questione dei traghetti interstatali e della navigazione sui fiumi che formavano i confini tra gli stati è diventata una fonte di contenziosi protratti e di importanti decisioni della Corte Suprema.

Spinti dal loro successo a New York, Livingston e Fulton tentarono di ottenere il controllo monopolistico di tutto il traffico di battelli a vapore sui fiumi Ohio e Mississippi. Nel 1811, la Louisiana diede loro il monopolio per un periodo limitato sul Mississippi. Di conseguenza Fulton costruì la New Orleans, la prima nave a vapore a navigare all'interno del paese. Il contenzioso continuò fino a quando i monopoli furono sciolti dalla decisione del 1824 del presidente della Corte Suprema John Marshall nel caso della Corte Suprema di Gibbons contro Ogden.

Bibliografia

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Haites, Erik F., James Mak e Gary M. Walton. Trasporti fluviali occidentali: l'era del primo sviluppo interno, 1810–1860. Baltimora: Johns Hopkins University Press, 1975.

Philip, Cynthia O. Robert Fulton, una biografia. New York: F. Watts, 1985.

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