La folla solitaria

La folla solitaria, pubblicato nel 1950, è stato scritto dal sociologo David Riesman (1909-2002) in collaborazione con Reuel Denney (1913-1995) e Nathan Glazer (nato nel 1923). Inizialmente previsto di vendere solo diverse migliaia di copie, questo studio sui legami tra struttura sociale e carattere nazionale ha venduto oltre 1.4 milioni di copie dalla sua pubblicazione iniziale, rendendolo il libro di sociologia più venduto negli Stati Uniti.

Scrivendo nel periodo successivo alla seconda guerra mondiale (1939-1945), Riesman cercò di capire quali tipi di strutture caratteriali fossero incoraggiate dalle istituzioni sociali della società moderna, comprese le corporazioni capitaliste, le istituzioni politiche ei mass media. Ha proposto tre diversi tipi di carattere. Il tipo diretto dalla tradizione era il prodotto di società immutabili in cui i modelli sociali erano radicati nel passato. Il carattere tradizionale era rigido, isolante e non aperto all'innovazione. Lo sviluppo della società industriale, tuttavia, richiedeva un nuovo tipo di carattere. Il diciannovesimo secolo ha visto l'ascesa di quello che Riesman ha chiamato il tipo diretto dall'interno. Questo personaggio ha ricevuto la sua struttura essenziale nella sua giovinezza, attraverso una forte socializzazione familiare e comunitaria. A differenza del tipo tradizionale, la persona diretta verso l'interno potrebbe cambiare e svilupparsi, ma solo seguendo la sua direzione giroscopio interno, il cui modello essenziale era stato determinato in gioventù.

Riesman ha sostenuto che a metà del ventesimo secolo il tipo diretto dall'interno veniva sostituito da un nuovo tipo di carattere. Le organizzazioni moderne chiedevano persone che prendessero spunto da ciò che gli altri si aspettavano da loro. Questi altri diretti individui hanno utilizzato i loro radar sociale, piuttosto che un giroscopio interiore, per guidare i loro valori e le loro azioni. Preferivano essere amati piuttosto che stimati. Il loro carattere non è stato modellato principalmente dalla famiglia o dalla religione, ma piuttosto è stato fortemente influenzato dalla cultura dei pari e dai mass media.

Quando è stato pubblicato per la prima volta, La folla solitaria ha ricevuto molte recensioni critiche, ma ha comunque avuto grande risonanza nella società americana. I lettori potrebbero apprezzare i cambiamenti sociali nella società americana del ventesimo secolo; sperimentarono in prima persona il potere crescente delle multinazionali e la maggiore presenza dei media, compresa la televisione, che era allora agli inizi. Potevano - o pensavano di poter - identificare le persone interiori e dirette verso gli altri tra i loro parenti e amici e rilevare le differenze tra le generazioni. Lo stesso Riesman, ovviamente, ha proposto questi termini come tipi ideali, con la maggior parte delle persone nella società moderna che combina elementi dei diversi tipi di carattere.

La popolarità del libro era anche dovuta allo stile di scrittura chiaro e dichiarativo che mescolava abilmente i dati delle interviste con le prove raccolte da riviste, film e persino libri per bambini. La folla solitaria era un'analisi priva di gergo e ad ampio raggio del tipo che la sociologia ha in gran parte abbandonato da allora. In una certa misura, è un pezzo d'epoca. Molte delle sue affermazioni da allora si sono rivelate errate, in particolare un'ipotesi demografica che legava il tasso di crescita della popolazione al tipo di carattere nazionale, un'ipotesi che lo stesso Riesman abbandonò nell'edizione del 1969. Ma altre ipotesi sul tenue equilibrio tra la conformità sociale richiesta dalla società e il desiderio di autonomia tra gli individui continuano a richiedere attenzione, anche se la frase paradossale, "la folla solitaria", è entrata nel discorso pubblico come immagine di anomia all'interno della società benestante. .