La flotta da battaglia viaggia in giro per il mondo

La crociera della flotta da battaglia in tutto il mondo fu ordinata dal presidente Theodore Roosevelt in risposta alle raccomandazioni del Dipartimento della Marina di trasferire la flotta atlantica nel Pacifico. Il 16 dicembre 1907, la flotta, composta da sedici corazzate, salpò da Hampton Roads, Virginia, sotto il comando del contrammiraglio Robley D. Evans. Era diretto a San Francisco attraverso lo Stretto di Magellano. La crociera serviva come esercizio di addestramento e pianificazione navale nel caso in cui le relazioni con il Giappone degenerassero a causa delle azioni aggressive giapponesi in Manciuria e dei problemi di immigrazione giapponese verso la costa occidentale. Roosevelt, tuttavia, ha riconosciuto che la crociera potrebbe anche generare supporto per la marina tra il popolo americano e dimostrare il potere americano al mondo. Così le disposizioni per il viaggio di ritorno rappresentavano un esercizio di diplomazia navale.

Da San Francisco la flotta, ora comandata dal contrammiraglio Charles S. Sperry, salpò per le Hawaii, quindi per la Nuova Zelanda, l'Australia, le Filippine, la Cina e il Giappone. Tornò a casa, attraverso il Canale di Suez e il Mediterraneo, a Hampton Roads il 22 febbraio 1909. Saluti navali furono scambiati con quattordici paesi e la flotta fu accolta ovunque con grandi festeggiamenti. La crociera ha dimostrato la nuova portata globale dell'America, ma il suo vero significato risiede nell'effetto che ha avuto sulla marina stessa, che è diventata più organizzata, professionale ed efficiente.

Bibliografia

Hart, Robert A. La grande flotta bianca: il suo viaggio intorno al mondo, 1907–09. Boston: Little, Brown, 1965.

Reckner, James R. La grande flotta bianca di Teddy Roosevelt. Annapolis: Naval Institute Press, 1988.

Wimmel, Kenneth. Theodore Roosevelt e la Great White Fleet: American Sea Power diventa maggiorenne. Londra: Brassey's, 1998.

ErinNero