La filosofia politica di Locke

La filosofia politica di Locke. L'eredità delle idee di John Locke nella storia americana deriva dalla complessità della vita e degli scritti di Locke. John Locke (1632-1704) era un medico istruito a Oxford, attratto dalla politica inglese dalla sua associazione con Whigs dissenzienti che alla fine contribuirono a realizzare la Gloriosa Rivoluzione del 1688. I tre libri più influenti di Locke (Una lettera sulla tolleranza, due trattati di governo, con Un saggio riguardante la comprensione umana) apparve nel 1689; Alcuni pensieri riguardanti l'istruzione seguito nel 1693, e La ragionevolezza del cristianesimo nel 1695. La devota fede cristiana di Locke informava tutto ciò che scriveva. La maggior parte degli studiosi del diciannovesimo e dell'inizio del ventesimo secolo ha sottolineato le sfide di Locke all'ortodossia religiosa, all'assolutismo reale e alla dottrina delle idee innate. Questo ritratto di Locke come un campione della tolleranza, dei diritti individuali (specialmente il diritto alla proprietà) e dell'empirismo filosofico enfatizzava importanti caratteristiche del suo pensiero ma trascurava il suo profondo ascetismo puritano.

Quando gli storici americani identificarono Locke come la fonte più importante delle idee politiche della loro nazione, anche loro accentuarono alcuni temi: la sua protesta contro l'ortodossia religiosa, la sua idea che il governo abbia origine quando gli individui lasciano lo stato di natura per formare un patto sociale al fine di proteggere la loro i diritti naturali e la sua convinzione che la conoscenza provenga dall'esperienza e debba essere verificata. Se gli Stati Uniti fossero una nazione dedita al pluralismo, alla libertà e alla sperimentazione, Locke potrebbe essere designato il suo filosofo ufficiale, una tendenza che raggiunse il suo apice in Louis Hartz. La tradizione liberale in America (1955).

La fine del ventesimo secolo ha assistito al disfacimento, e poi alla ricostituzione, di tali ambiziose affermazioni. In primo luogo, i teorici politici di mentalità storica, seguendo la guida di Peter Laslett, ricostruirono la struttura profondamente calvinista all'interno della quale Locke concepì la sua filosofia. Locke consigliò di resistere all'ortodossia religiosa perché credeva che la fede genuina dovesse essere volontaria, non perché apprezzava

scetticismo religioso o ateismo tollerato. Locke apprezzava l'indipendenza e l'operosità non perché sostenesse la ricerca incontrollata della ricchezza o l'emergere del capitalismo, ma perché la schiavitù della mente (a un'autorità assoluta) o la schiavitù del corpo (a impulsi peccaminosi come il desiderio di piacere) impedivano agli individui di sviluppando, attraverso l'autodisciplina, le virtù cristiane del sacrificio di sé e dell'amore. Locke enfatizzò l'esperienza non perché fosse un materialista o un relativista, ma perché voleva stabilire su una base ferma la compatibilità dell'esercizio della ragione umana con la volontà di Dio.

Sfide altrettanto significative alla semplice equiparazione della politica americana con il diritto di proprietà vennero quando gli storici scoprirono che gli americani del diciottesimo secolo parlavano di uguaglianza e libertà, di doveri e diritti, di bene comune e di libertà individuale. La generazione che ha fondato gli Stati Uniti ha tratto i suoi ideali politici da una serie di fonti oltre al liberalismo di Locke, tra cui il cristianesimo, la common law inglese, l'Illuminismo scozzese e scrittori antichi, rinascimentali e del XVIII secolo nella tradizione del repubblicanesimo classico. . Ora che il profondo impegno di Locke per un'etica ascetica del protestantesimo è stato recuperato, è più facile vedere come e perché così tanti americani che vanno dal vecchio stile, sobrio John Adams al lungimirante, illuminista Thomas Jefferson invocò gli scritti di Locke più spesso di qualsiasi altra singola fonte eccetto la Bibbia.

Bibliografia

Hartz, Louis. La tradizione liberale in America: un'interpretazione del pensiero politico americano dalla rivoluzione. New York: Harcourt, 1955.

Huyler, Jerome. Locke in America: The Moral Philosophy of the Founding Era. Lawrence: University Press of Kansas, 1995.

Locke, John. Due trattati di governo. A cura di Peter Laslett. Cambridge, Regno Unito; New York: Cambridge University Press, 1988.

James T.Kloppenberg