La fayette, marie-madeleine de (marie-madeleine pioche de la vergne, contessa di la fayette; 1634-1693)

LA FAYETTE, MARIE-MADELEINE DI (Marie-Madeleine Pioche de la Vergne, contessa di La Fayette; 1634–1693), romanziere francese. Nata a Parigi da una famiglia della bassa nobiltà con stretti legami con la corte del re Luigi XIII (governata dal 1610 al 1643), Marie-Madeleine Pioche de la Vergne divenne una dama di compagnia all'età di quindici anni per Anna d'Austria , la regina francese. Ha ricevuto un'ampia educazione nei classici e nelle lingue, è stata una lettrice entusiasta dei nuovi romanzi popolari dei suoi tempi e, fin dalla tenera età, è stata vicina a figure di spicco tra cui il moralista e filosofo François de la Rochefoucauld, il cardinale di Retz e gli scrittori Gilles Ménage e Madeleine de Scudéry. Nel 1655 sposò Francis Motier, conte di La Fayette, e si trasferì con lui nella sua proprietà in Alvernia. Il primo dei suoi due figli nacque a Poitou nel 1658, ma dopo tre anni nelle province Marie-Madeleine tornò a Parigi, lasciando il marito a gestire le sue tenute di campagna. Ha vissuto in modo indipendente a Parigi per il resto della sua vita nella sua casa accanto al palazzo del Lussemburgo, dove è rimasta strettamente coinvolta nella vita intellettuale e politica della corte e dei salotti della capitale.

La storia letteraria ha tradizionalmente designato Madame de La Fayette come l'ideatore del romanzo moderno. Si dedicò alla scrittura di narrativa subito dopo il suo ritorno a Parigi e nel 1662 pubblicò in forma anonima una breve narrativa storica, La principessa di Montpensier (La principessa di Montpensier) seguito da due romanzi, Zaïde (1670) e La principessa di Cleves (1678; La principessa di Clèves). La grande innovazione di La Fayette è stata il suo modo particolare di fondere storia, romanticismo e analisi psicologica. Nella sua narrativa ha incorporato alcune delle caratteristiche della narrativa pastorale ed epica in un quadro che assomiglia più da vicino a memorie e documenti storici. Nel suo romanzo più importante e influente, La principessa di Cleves, ha progettato una trama tratta dagli eventi alla corte francese del XVI secolo. In un gruppo di personaggi tra cui Catherine de Médecis, il duca di Guisa, e la giovane Mary Stuart, ha inserito una figura centrale di sua invenzione, presentando la storia dello sviluppo psicologico di una giovane donna che matura nell'atmosfera opprimente dell'intrigo cortese . I primi lettori di Madame de La Fayette hanno riconosciuto nel suo romanzo più un riflesso del loro tempo che quello della storia. Il libro ha provocato una grande disputa letteraria, condotta in stampa tramite una popolare gazzetta del giorno, Il galante mercurio (Il galante Mercurio). I lettori hanno discusso appassionatamente sul realismo del romanzo, sulla plausibilità del comportamento dell'eroina e sulle implicazioni morali della sua storia. La controversia si estese ai lettori di La Fayette in Inghilterra, dove ciascuno dei suoi romanzi fu pubblicato in traduzione entro un anno dalla sua apparizione in Francia.

Temi centrali per La principessa di Cleves vengono esaminati in tutta la narrativa di La Fayette: la difficoltà di una comunicazione sincera, la qualità fuggitiva dell'amore, le tensioni tra i principi religiosi e le esigenze mondane e le costrizioni del matrimonio. Ritirarsi dal mondo è la soluzione che detiene il più forte appeal per i suoi personaggi femminili, ma la difficoltà di decisioni come queste, e la loro lenta maturazione nella mente delle protagoniste, sono ciò che più affascina La Fayette: un comportamento esemplare si ottiene a un ottimo costo. Nel più oscuro degli scenari di La Fayette, come nel postumo pubblicato La contessa di tenda (1724; La principessa di Tenda), la voglia di fuga dell'eroina è suicida. In La principessa di Cleves, il ritiro è una soluzione più vicina a una forma di devozione religiosa.

Pubblicate postume anche le memorie storiche della corte del re Luigi XIV, Memorie della corte francese (1731; Memorie della corte francese). La Fayette ha usato il genere delle memorie per drammatizzare l'inevitabile confronto con la morte nel suo più personale libro di memorie storiche, Storia di Madame Henrietta d'Inghilterra (La storia di Madame Henrietta d'Inghilterra) iniziata come biografia su richiesta della sua amica Henrietta d'Inghilterra e trasformata dalla morte improvvisa della principessa nel 1670.

Nell'ultimo decennio della sua vita Madame de La Fayette si è ritirata dalla società parigina ma ha continuato a impegnarsi nella vita sociale attraverso la corrispondenza di lettere. La sua più cara amica, dopo la morte del suo compagno La Rochefoucauld, era Madame de Sévigné, le cui lettere sono una fonte importante per la nostra conoscenza della vita di La Fayette. La loro corrispondenza fornisce anche la documentazione dell'atteggiamento ambivalente di Madame de La Fayette nei confronti del proprio status di autrice e del suo uso strategico della pratica della pubblicazione anonima. Le lettere di Sévigné registrano la popolarità degli scritti di La Fayette.

Madame de La Fayette è rimasta una figura canonica nella storia letteraria francese. Gli aspetti innovativi delle sue trame di fantasia sono sempre più esplorati nella critica letteraria, con particolare interesse per la sua invenzione di nuovi modelli per descrivere lo sviluppo psicologico e sociale delle donne.