La fanteria leggera di Maxwell

La fanteria leggera di Maxwell. Dopo aver distaccato il colonnello Daniel Morgan e il suo Corpo dei Rangers all'esercito del Nord per aiutare a sconfiggere gli schermagliatori bianchi e nativi americani che sostenevano l'invasione di Burgoyne, Washington il 28 agosto 1777 ordinò la creazione di una nuova formazione che prendesse il suo posto. Ordinò che ciascuna delle sue sette brigate distaccasse 9 ufficiali e 108 uomini arruolati per formare un corpo d'élite di fanteria leggera, e due giorni dopo mise questa forza di 800 uomini sotto il comando del generale di brigata William Maxwell del New Jersey. Washington ordinò a Maxwell di fare una scaramuccia di fronte all'esercito di Sir William Howe mentre avanzava da Head of Elk, nel Maryland, verso Filadelfia. Il 2 settembre Washington inviò il corpo partigiano di quattro compagnie del colonnello Charles Armand a unirsi alla fanteria leggera e ordinò a Maxwell di?

Preparati a dare loro [gli inglesi] tutti i problemi che puoi. Dovresti tenere piccoli gruppi su ogni strada in modo da essere sicuro di quella che prendono, e stare sempre attento a rimanere piuttosto sul loro fianco sinistro, perché in tal caso non possono tagliarti fuori dal corpo principale (Washington, Cartine lunghe, Vol. 11, pagg. 127-128).

Gli uomini di fanteria leggera combatterono la loro prima azione a Cooch's Bridge, in Pennsylvania, il 3 settembre 1777, ma rimasero senza munizioni e, prive di baionette, furono costretti a ritirarsi da una carica britannica a baionetta. Facevano parte della divisione del maggiore generale Benjamin Lincoln nella battaglia di Brandywine (11 settembre 1777), inizialmente schierati sul lato nemico di Brandywine Creek, e poi aiutarono a difendere la Ford di Chadd. Coprono la ritirata del corpo principale dell'esercito di Washington, raccogliendo ritardatari e feriti. Il corpo è stato sciolto il 25 settembre e Maxwell ha ripreso il comando della Brigata del New Jersey. Ricostituito entro il 28 settembre, sebbene ora con solo 450 uomini, fu tenuto in riserva durante la battaglia di Germantown il 4 ottobre 1777 e fu definitivamente sciolto poco dopo. Maxwell fu in seguito assolto da una corte marziale dalle accuse mosse da un subordinato anziano, il tenente colonnello William Heth della Virginia, che era stato ubriaco a Brandywine.