La famiglia come mezzo di controllo sociale

Principio morale. Le regole imperiali cinesi di famiglia / parentela variavano da una comunità all'altra, ma condividevano alcune caratteristiche: tutte ponevano l'accento sui principi morali o concetti confuciani, traducendoli nelle norme di condotta personale nella vita quotidiana. Le violazioni di queste norme sono state generalmente accolte con disapprovazione del gruppo, che vanno dal pettegolezzo e il ridicolo alla punizione e all'esclusione. Tuttavia, la regola della famiglia / parentela dava priorità alla persuasione morale piuttosto che alla punizione fisica, a meno che quest'ultima pena non fosse assolutamente necessaria. La persuasione morale è iniziata quando una persona era giovane e ha continuato attraverso la socializzazione per tutta la vita.

Sei elementi. Con un'enfasi posta sulla gerarchia di generazioni ed età, la persuasione morale comprendeva sei elementi: mostrare pietà filiale ai propri genitori; rispettare i propri anziani; restare in sintonia con gli interessi comuni della comunità; assumersi la responsabilità di insegnare e disciplinare i propri figli e nipoti; curare adeguatamente la propria vocazione; e non commettere comportamenti vietati dalla legge. Vale la pena notare che questi principi di base erano ampiamente in accordo con quelli sostenuti dalle leggi statali. Ad esempio, il reato di empietà filiale era generalmente punibile senza immunità e l'autore del reato veniva frustato quaranta volte. Durante la dinastia Song le istruzioni morali erano pienamente integrate nelle regole della famiglia, che stabilivano una pratica comune di virtù per tutti i parenti. Secondo questo standard, era dovere di un padre disciplinare i suoi figli; il dovere di un fratello maggiore di offrire buoni consigli ai suoi fratelli minori e di prendersi cura delle loro vedove e orfani; il dovere di un parente di dare sollievo agli altri membri in difficoltà; e il dovere di tutti i parenti di aiutare a risolvere le controversie al fine di raggiungere l'armonia. In tal modo, si credeva, il paradiso, o la via della natura, potesse raggiungere il suo equilibrio e, a sua volta, essere una benedizione sia per gli individui che per le famiglie.

Potere punitivo. Pur avendo un forte carattere morale - sottolineando molti valori etici di integrità personale - le regole di famiglia / parentela tradizionalmente contenevano un enorme potere punitivo per controllare il comportamento deviante dei membri del clan. Tuttavia, con l'aumento del potere statale centralizzato a partire dal III secolo aEV, questo potere era ampiamente limitato dal sistema legale. Tuttavia, lo stato riconosceva ancora che il gruppo di parentela aveva un certo grado di autorità autonoma per trattare casi minori tra i suoi membri, perché si riteneva che il potere punitivo fosse un'estensione logica delle funzioni disciplinari morali della famiglia. C'era una chiara linea di demarcazione, tuttavia, in termini di potere giudiziario tra il governo e il clan di parentela. I casi che coinvolgono la violazione dei valori etici - come una faida familiare, atti dannosi dei bambini verso i genitori e l'adulterio - erano generalmente gestiti dal clan della famiglia / parentela, e i trasgressori venivano giudicati e puniti (di solito con la fustigazione) nella sala ancestrale. Casi riguardanti reati gravi come omicidio, tradimento e brutalità intergruppo cadevano sotto la giurisdizione del governo e gli autori di reato sono stati consegnati ai tribunali per il processo e la punizione.

Punizione. Ogni kin-clan manteneva un registro delle istruzioni familiari che indicavano le cose da fare e da non fare per eseguire le punizioni. Il potere giudiziario del governo era debole al di sotto del livello della contea, e alcuni clan di parentela evitavano di affidare i casi gravi al governo per i processi; invece, hanno imposto la pena di morte ai membri "colpevoli" che ritenevano avessero causato vergogna agli antenati. Tali decisioni venivano prese dal capo del clan, ma le opinioni dei membri più anziani avevano molto peso. È interessante notare che la punizione non era sempre limitata a un singolo autore del reato, ma spesso era estesa alla propria famiglia, ritenuta responsabile del comportamento scorretto dell'autore del reato. Ad esempio, anche un padre che ha trascurato il crimine di suo figlio o un marito che ha permesso a sua moglie di commettere una condotta scorretta sarebbe punito, sebbene non allo stesso livello dell'autore del reato. In alcuni casi un figlio era persino responsabile per la cattiva condotta della madre da suo padre. Le pene nelle regole di famiglia / parentela variavano in termini di grado, da un rimprovero orale o una multa monetaria alle punizioni corporali, inclusa l'espulsione e persino la morte (spesso sotto forma di suicidio forzato). L'espulsione dalla famiglia / parentela era considerata la pena più severa, il che significava anche che l'autore del reato sarebbe stato escluso dalla genealogia del kin-clan e da tutti i privilegi associati a tale status. Questa punizione è stata l'esperienza più umiliante per qualsiasi membro del gruppo in una comunità unita, perché il proprio nome non sarebbe stato inciso su una tavoletta postuma posta nel santuario ancestrale e ai suoi discendenti non sarebbe stato permesso di entrare nella sala ancestrale.