La domanda da 64,000 dollari

In tutta la storia della TV, quiz e spettacoli di gioco (vedi voce sotto gli anni '1950 — TV e Radio nel volume 3) sono stati molto popolari tra gli spettatori. Su di essi, i concorrenti competono l'uno contro l'altro mentre giocano a giochi di parole, indovinano il prezzo degli articoli o mostrano la loro conoscenza di una vasta gamma di argomenti. Uno dei più favolosi di tutti i quiz è stato La domanda da $ 64,000, che è andato in onda televisione (vedi voce sotto gli anni '1940 - TV e radio nel volume 3) dal 1955 al 1958. Nei suoi primi anni, il programma ebbe un successo immediato, guadagnandosi il primo posto nelle classifiche. Durante i famigerati scandali del gioco-spettacolo della fine degli anni '1950, la reputazione dello spettacolo fu offuscata. È stato affermato - e, in alcuni casi, dimostrato - che ai concorrenti di altri programmi di quiz fossero state date risposte alle domande prima di andare in onda.

Concorrenti su La domanda da $ 64,000 è stata posta una domanda relativa alla loro area di competenza. Se rispondessero correttamente, raddoppierebbero i loro soldi. Quindi, è stato chiesto loro di fare una scelta. Se lo desideravano, i concorrenti potevano smettere di giocare e mantenere i loro guadagni attuali, oppure potevano tornare la settimana successiva per un ulteriore test di conoscenza, ben sapendo che le domande sarebbero diventate sempre più difficili. I giocatori che raggiungevano i livelli superiori dello spettacolo sono stati collocati in una cabina di isolamento, per intensificare la suspense. Coloro che vogliono vincere il primo premio da $ 64,000 potrebbero portare con sé un esperto di loro scelta per assisterli. Se raggiungevano i livelli più alti e perdevano, ricevevano premi di consolazione.

Il primo vincitore di $ 64,000 è stato un capitano della marina statunitense la cui area di conoscenza era la gastronomia, lo studio della cucina e del buon cibo. Tra i grandi vincitori: un ragazzo preadolescente (per la sua esperienza scientifica); un ufficiale di polizia (Shakespeare); un fantino (arte); un calzolaio (opera); e una casalinga (la Bibbia). Diverse celebrità si sono guadagnate il primo premio. Il secondo vincitore fu il Dr. Joyce Brothers (1928–), psicologo, personaggio televisivo-radiofonico e editorialista di giornali. L'argomento di Brothers era la boxe. Barbara Feldon (1939–), che ha interpretato l'Agente 99 nella serie comica televisiva Get Smart (1965-70), vinse per la sua conoscenza di Shakespeare. Il successo dello spettacolo ha portato a una serie spin-off, La sfida da $ 64,000 (1956–58). In questo spettacolo, i concorrenti che avevano vinto almeno $ 8,000 nel primo programma sono stati invitati a competere per ulteriori ricchezze.

Nel 1958 e nel 1959 scoppiarono gli scandali dei quiz-show che scossero l'industria televisiva. Nessuna dichiarazione di imbroglio Domanda da 64,000 dollaricon $ 64,000 Challenge i concorrenti sono mai stati provati. Entrambi i programmi sono stati cancellati, tuttavia, insieme ai loro compagni di spettacoli a quiz in prima serata, sulla scia del tumulto che circonda gli scandali.

—Rob Edelman

Per maggiori informazioni

Delong, Thomas. Quiz Craze: America's Infatuation with Game Shows. New York: Praeger, 1991.

Holms, John Pynchon, et al. The TV Game Show Almanac. New York: Chilton Book Company, 1995.

Spettacolo a quiz (film). Buena Vista Pictures, 1994.