La danza dei fantasmi

Wovoka. Diffondendosi rapidamente dalle sue origini tra i Paiutes settentrionali del Nevada, la Ghost Dance divenne il principale movimento religioso panindiano della fine del XIX secolo. Il movimento si basava sulle risposte alle visioni raccontate da un santone Paiute di nome Wovoka, che affermava di aver ereditato i poteri di suo padre come sognatore. Le visioni di Wovoka, che promettevano una fine imminente del mondo seguita da un rinnovamento della vita per gli indiani in una terra rigogliosa e abbondante, hanno colpito una corda potente tra gli indiani delle pianure traumatizzati dall'espansione dei bianchi e desiderosi di un ripristino della loro vita tradizionale e indipendente . Da bambino, Wovoka imparò da suo padre sia la tradizionale storia della creazione di Paiute, che enfatizzava il rinnovamento della vita umana e la fioritura del deserto, sia gli insegnamenti di altri leader spirituali indiani, forse incluso il profeta Squaxin John Slocum. Wovoka sperimentò altre visioni, incluso l'essere portato in paradiso, e rivendicò poteri miracolosi, come la capacità di prevedere e controllare il tempo. La sua salute fu gravemente colpita dalla scarlattina fino a quando non fece una drammatica ripresa il 1 ° gennaio 1889, un giorno che coincise con un'eclissi totale. Il profeta annunciò di aver avuto una visione in cui aveva parlato con il Grande Spirito. Durante la visione Wovoka aveva visto i morti della sua tribù in una terra piacevole, apparendo giovane e vivendo secondo le tradizioni Paiute. Il Grande Spirito promise a Wovoka che il mondo sarebbe stato rinnovato: i morti sarebbero risuscitati e il gioco sarebbe stato ripristinato in abbondanza. A sua volta, a Wovoka fu chiesto di preparare il suo popolo ad amarsi, a evitare la guerra con i bianchi e lotte tra di loro, e ad essere etico e diligente. Il Grande Spirito poi diede ai Paiute una danza che avrebbe affrettato il tempo del rinnovamento del mondo e avrebbe messo le famiglie in contatto con i loro parenti morti. Le persone dovevano eseguire la danza, che era simile a una tradizionale danza rotonda Paiute, ogni mese per quattro notti consecutive e la mattina del quinto giorno.

La parola si diffonde. I resoconti della visione si diffusero rapidamente tra gli indiani dell'Occidente, molti dei quali erano affamati di speranza. La maggior parte degli indiani delle pianure e della costa occidentale ha inviato rappresentanti in Nevada, e molti delegati sono tornati come iniziati alla Ghost Dance. La Ghost Dance si inserisce da vicino nel contesto della religione tradizionale Paiute, aprendo le persone all'influenza spirituale e consentendo ai ballerini di condividere la visione di Wovoka. Il movimento ha offerto un'alternativa potentemente attraente alle opzioni religiose offerte dai missionari bianchi. La danza e la sua promessa di rinascita indiana attirarono con forza molti gruppi indiani, anche se pochi di loro condividevano la specifica visione religiosa del mondo dei Paiute. Gli insegnanti di Ghost Dance, quindi, dovevano selezionare elementi dell'insegnamento di Wovoka che potessero essere collegati alle loro tradizioni spirituali.

Lakota. Tra i Lakota, che stavano ancora cercando di resistere al controllo dei bianchi, la Danza dei Fantasmi ricordava il rituale della Danza del Sole della tribù, che era stato soppresso dai bianchi nel 1883. I Lakota consideravano la Danza del Sole un rito essenziale di purificazione che portava alla ritorno del bufalo, principale fonte di cibo nelle pianure. Molti Lakota credevano anche che la Ghost Dance li avrebbe resi invincibili contro i bianchi, fornendo loro talismani magici, come le "camicie fantasma", che avrebbero fermato i proiettili dell'esercito. Il movimento ha suscitato paura tra i bianchi e poi persecuzione. Il conflitto raggiunse il culmine alla fine del 1890. Il 15 dicembre Toro Seduto, un leader lakota del movimento, fu ucciso in una rissa con la polizia indiana. Quattordici giorni dopo una banda di circa duecento praticanti Lakota sotto la guida di Big Foot è stata massacrata dalle truppe federali a Wounded Knee nel South Dakota. Dopo il massacro di Wounded Knee, Wovoka ha esortato gli indiani a smettere di ballare e ad ascoltare il messaggio pacifista della sua visione originale. Il movimento si placò, ma alcuni gruppi continuarono la danza fino al ventesimo secolo.