La casa di Young, New York

La casa di Young, New York. (Quattro angoli). 3 febbraio 1780. Il "terreno neutrale" era il termine usato per descrivere la zona intorno a New York City che si trovava fuori dal controllo permanente di entrambi i lati. Sia gli americani che gli inglesi hanno pattugliato in modo aggressivo tutto l'anno, cercando opportunità per sopraffare i piccoli partiti, infliggere vittime e danneggiare il morale nemico. Le regioni all'interno del Terreno Neutrale divennero terreno di caccia per unità d'élite, ed entrambe le parti cercarono di impiegare i loro migliori ufficiali come comandanti lì. Il cuore della zona si trova nella contea di Westchester, nella regione tra il fiume Hudson e Bedford e tra White Plains e il fiume Croton. Per gli americani, questo settore cadde sotto la supervisione del dipartimento delle Highlands, che aveva la sua sede a West Point. Nell'inverno del 1779-1780 il maggiore generale William Heath, capo del dipartimento, mise in servizio il tenente colonnello Joseph Thompson (decimo reggimento del Massachusetts) con un distaccamento di cinque compagnie del Massachusetts, circa 250 uomini.

Thompson ha violato una regola cardinale rimanendo in un luogo per diversi giorni. Allertati da una rete di intelligence attiva, gli inglesi lanciarono contro di lui una spedizione da Fort Knyphausen (in precedenza Fort Washington). Thompson venne a sapere dell'avanzata del nemico ma, forse ingannato dal clima invernale estremo, pensò di avere a che fare solo con una pattuglia a cavallo. In realtà era l'obiettivo del tenente colonnello Chaple Norton con 450 fanti e 100 uomini a cavallo. Il nucleo della task force era costituito dai due granatieri e da due compagnie leggere della brigata delle guardie, aumentati da distaccamenti di due reggimenti di fanteria Assia-Cassel, alcuni jäger a cavallo e smontati e quaranta lealisti del colonnello James De Lancey Westchester Refugees (The Cowboys ).

L'avanguardia a cavallo di Norton ha sopraffatto un avamposto di nove uomini e poi ha aperto un fuoco a lungo raggio su Thompson, che aveva tre delle sue compagnie in posizione all'incrocio. Intorno alle 9:XNUMX il corpo principale di Norton si avvicinò e le forze avversarie trascorsero quindici minuti in un caldo scontro a fuoco. Alcuni americani fallirono e gli altri si ritirarono, coperti da una quarta compagnia che si avvicinò. Alcuni si rifugiarono nella casa di Joseph Young, che fu catturata e bruciata.

Gli americani persero quattordici morti, quattordici feriti e novantacinque catturati, compreso Thompson. Norton ha ammesso di aver perso cinque morti e diciotto feriti.

Bibliografia

Heath, William. Memorie di Heath della guerra americana. 1798. Ristampa, Freeport, NY: Books for Libraries Press, 1970.

Hufeland, Otto. Contea di Westchester durante la rivoluzione americana, 1775–1783. New York: Knickerbocker Press, 1926.

                       rivisto da Robert K. Wright Jr.